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| 5/9/2009 12:00:00 AM

Office y sus rivales

Nadie le gana, pero varios le respiran en la nuca al popular programa de ofimática de Microsoft.

Si algo ha hecho bien Microsoft es la suite de aplicaciones de productividad Office. Y si en otros segmentos clave del negocio informático, como los sistemas operativos, la comunicación o los navegadores, los rivales de Microsoft suelen ofrecer cosas mejores, en el campo de los programas de productividad la compañía de Bill Gates aventaja con facilidad a la competencia.

La versión actual, Office 2007, se atrevió a proponer una nueva interfaz de usuario, totalmente rediseñada, que resultó todo un éxito. Las funcionalidades de cada programa que compone la suite -Word, Excel, PowerPoint, entre otros- son suficientemente conocidas, pero es en su integración con el trabajo en grupos y con los sistemas de gestión del conocimiento en las organizaciones, en donde se hallan las ventajas más sobresalientes. Incluye herramientas que la hacen una suite ideal para el trabajo colaborativo y la producción en red, que es la tendencia de nuestros días. Los documentos se pueden exportar a otros formatos como pdf y especialmente se destaca la riqueza visual que un usuario puede agregar a cualquier documento, mediante las plantillas y variedades de diseño disponibles en el menú. Las versiones más completas del paquete incluyen cuatro aplicaciones que se destacan: Outlook, el cliente de correo más popular y sin duda más completo que existe, porque integra en una sola ventana los correos electrónicos, la agenda y el directorio de contactos, que suelen ser, en otros ambientes, aplicaciones separadas; el programa OneNote, una herramienta realmente ingeniosa para tomar apuntes y organizar la información, útil para el trabajo profesional, la investigación y el estudio; Groove, para realizar trabajo colaborativo y compartir documentos; y el programa Publisher, que es un editor de publicaciones con el nivel suficiente para crear impresos de buena calidad en la oficina o en la universidad, por ejemplo.

Pero aunque Microsoft domina a placer en el mercado de la 'ofimática', esto no significa que no existan alternativas. Las hay, buenas y no tan buenas, y aunque ninguna de ellas alcanza el nivel de madurez de Microsoft Office, tienen una ventaja que se hace notar: son más baratas, o gratuitas. Estos son los más interesantes rivales de Office:

OpenOffice (http://www.openoffice.org/): uno de los mejores frutos del jardín del software libre es este paquete de ofimática, compuesto por un procesador de textos, una hoja de cálculo, una base de datos y un creador de presentaciones. Disponible en 27 idiomas, para casi todos los sistemas operativos (Linux, Mac, Windows, Sun, etcétera.), gratis y de código abierto, es decir, es propiedad de todos los usuarios.

Zoho (http://zoho.com/): la tendencia del futuro parece ser el software alojado en Internet. Zoho es una suite muy completa de programas de productividad para usar en línea, gratis en sus versiones básicas, y mediante pago para utilizar las funcionalidades más avanzadas. La ventaja es que ofrece programas para gestionar proyectos, tomar notas, crear páginas web, conferencias virtuales, trabajo en grupos, entre otras, y no ocupa ningún espacio en el disco duro. La desventaja, hay que estar conectado a Internet para utilizarla.

Corel WordPerfect Office (http://www.corel.com): está dotado de herramientas poderosas para producir textos, presentaciones y hojas de cálculo, así como gestor de correo y tomar notas; puede guardar todo como pdf, e incluye propiedades multimedia y vistosas plantillas para dar un acabado muy elegante a los documentos. Es un programa de pago.

Google Docs (http://docs.google.com/): esta es también una aplicación en línea, que incluye textos, presentaciones, hojas de cálculo y formularios. Exporta en formatos abiertos y es de uso gratuito, aunque propiedad de Google.
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