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| 8/28/2014 12:00:00 AM

Pediatras recomiendan iniciar las clases más tarde

Según la Academia Americana de Pediatría, los jóvenes no duermen lo suficiente por sus horarios de clases.

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AP
Los pediatras tienen una nueva receta para las escuelas: iniciar las clases más tarde para combatir la falta de sueño entre los adolescentes.

Alegan que retrasar el inicio de la jornada escolar hasta las 8:30 a. m. permitiría que los estudiantes duerman mejor. La falta de sueño se ha relacionado con una mala salud, calificaciones insatisfactorias, accidentes automovilísticos y otros problemas, afirma la Academia Americana de Pediatría en una nueva publicación dirigida a las escuelas medias y secundarias en la revista Pediatrics.

La organización médica dice que los adolescentes son un grupo que está especialmente en riesgo. Para ellos, "la pérdida crónica de sueño se ha convertido en la norma".

Los estudios han encontrado que la mayoría de los estudiantes estadounidenses en escuelas media y secundaria no tienen la cantidad recomendada de sueño —de ocho horas y media a nueve horas en las noches previas a las jornadas de escuela— y que la mayoría de los estudiantes de secundaria duermen en promedio menos de siete horas.

Más del 40 % de las escuelas secundarias públicas de ese país inician clases antes de las 8 a. m., según datos del gobierno citados en la publicación y algunos de los cuales pueden extrapolarse a Colombia, como el inicio de la jornada académica y el tiempo de sueño. Incluso cuando el timbre de la escuela suena, a las 8 a. m., el horario en el que el autobús escolar recoge a los estudiantes significa que los chicos tienen que levantarse antes del amanecer si quieren trasportarse en ese medio.

"En realidad, el tema focal es el costo", dijo Kristen Amundson, directora ejecutiva de la Asociación Nacional de Juntas Estatales de Educación.

Los autobuses escolares suelen hacer varias corridas cada mañana para estudiantes de más edad o más jóvenes. Agregar conductores y reencaminar rutas de autobuses es uno de los mayores obstáculos financieros para comenzar las clases más tarde, señaló la directora.

Los cerca de 80 distritos escolares que han adoptado horarios que inician más tarde tienden a ser más pequeños, agregó.

Las actividades deportivas después de clases son uno de los obstáculos más citados porque salir más tarde retrasa el inicio de los entrenamientos y los partidos. El cambio también puede reducir el tiempo dedicado para hacer la tarea o para trabajos después de clases, agregó Amundson.

Entre los posibles peligros que enfrentan los adolescentes con falta de sueño están la depresión, los pensamientos suicidas, la obesidad, las malas calificaciones y los accidentes de tránsito por conducir con sueño, dijo la doctora Judith Owens, autora principal de la publicación y directora de medicina del sueño del Centro Médico Nacional Infantil en Washington, DC. La evidencia de los riesgos es "muy convincente", indicó.
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