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| 12/15/2012 12:00:00 AM

Perros para detectar superbacterias con el olfato

Las bacterias que causan infecciones en los hospitales pueden ser detectadas por los caninos, incluso en el aire que rodea a pacientes contagiados, revela un estudio.

Las bacterias que causan infecciones graves en hospitales, como la Clostridium difficile, pueden ser detectadas por los perros, incluso en el aire que rodea a pacientes contagiados, revela un estudio.

Según los investigadores, estos animales podrían ser una herramienta muy útil para la prevención de estos brotes hospitalarios que causan graves problemas en todo el mundo.

Cliff, un beagle de dos años empleado para el estudio, detectó la superbacteria con un 83 por ciento de precisión.

Actualmente las pruebas de laboratorio para diagnosticar el contagio son lentas, costosas y pueden retrasar el inicio del tratamiento hasta por una semana.

Tal como señalan los científicos en BMJ (Revista Médica Británica), emplear a un perro en las salas de hospital para detectar a pacientes contagiados es una forma "rápida, eficiente y popular" para prevenir la propagación del microbio.

Las pruebas con Cliff fueron realizadas en dos hospitales en Amsterdam, Holanda, donde igual que en otros países del mundo, se están llevando a cabo enormes esfuerzos para reducir las tasas de infecciones de C. difficile.

Olor específico

Por lo general, la infección suele afectar a pacientes mayores que están siendo tratados con antibióticos, y provoca desequilibrios de la flora intestinal, diarrea, y en casos extremos, inflamación intestinal y muerte.

Aunque suele surgir más comúnmente en hospitales, la infección también ocurre en la comunidad, especialmente en los asilos de ancianos.

Estudios pasados han demostrado que los perros, que tienen un sentido del olfato extraordinario, son capaces de detectar varios tipos de cáncer.

La idea de entrenar a un perro para detectar C. difficile surgió cuando los investigadores del Centro Médico de la Universidad VU en Amsterdam notaron que las heces contagiadas con la bacteria desprenden un olor específico.

Cliff, que nunca antes había sido entrenado para aprender a detectar, fue instruido durante dos meses para oler la bacteria en muestras fecales y en pacientes contagiados.

Se le enseñó a indicar sentándose o acostándose cuando el microorganismo estaba presente.
A los dos meses se le puso a prueba. Se le presentaron 50 muestras fecales positivas con C. difficile y 50 muestras negativas, que identificó con asombrosa precisión.

Cliff señaló correctamente todas las 50 muestras positivas y 47 de las 50 muestras negativas.
Esto es el equivalente a una calificación de 100 por ciento en sensibilidad (la proporción de positivos correctamente detectados) y 94 por ciento en especificidad (la proporción de negativos correctamente identificados).

Posteriormente se llevó a Cliff a las salas de dos hospitales para probar sus capacidades de detección en pacientes.

El perro logró identificar correctamente 25 de 30 pacientes contagiados (83 por ciento de sensibilidad) y 265 de 270 pacientes sin contagio (98 por ciento de especificidad).

Según los investigadores, Cliff "se mostró rápido y eficiente, rastreando una sala completa del hospital para buscar a los pacientes con las infección de C. difficile en menos de 10 minutos".
"Para los propósitos de detección el perro no necesitó una muestra fecal o tener contacto físico con los pacientes", afirman los autores.

"Todo indica que los perros pueden detectar C. difficile en el aire que rodea a los pacientes", agregan.

Los científicos subrayan, sin embargo, que este estudio es una prueba de principio y que ahora se deberán llevar a cabo investigaciones más amplias para comprobar el hallazgo.

También hay ciertas dudas sin resolver, dicen, como la imprevisibilidad de usar un animal como herramienta de diagnóstico y el potencial que tendría un perro de propagar infecciones.
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