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| 5/5/1997 12:00:00 AM

POR UN PELO

Una nueva droga que promete solucionar la calvicie plantea el dilema de elegir entre el sexo o el pelo., 32341

La semana pasada los calvos del mundo volvieron a ver una luz de esperanza. En Estados Unidos un laboratorio médico sometió a la aprobación de la Federal Drug Administration _FDA_ un nuevo medicamento que previene la calvicie masculina y fomenta el crecimiento del cabello. Aunque cada año se patentan por lo menos 40 tratamientos diferentes para el mismo fin, en esta ocasión el anuncio causó revuelo debido a que los resultados de las pruebas preliminares con la droga han mostrado gran efectividad. Los estudios realizados en un grupo de 3.200 hombres mostraron que el producto incrementó el crecimiento del pelo en un 40 a un 60 por ciento de esa población. Así mismo, previno la caída del cabello en un 70 a 85 por ciento de los hombres que utilizaron el medicamento. La nueva droga sería formulada para el tipo de calvicie más común en los hombres: la androgénica, causada por factores hormonales y hereditarios y que, de acuerdo con el médico dermatólogo Antonio Barrera, es el dolor de cabeza del 52 por ciento de los hombres del planeta. Aunque se sabe muy poco aún sobre la manera como los factores hormonal y genético actúan en los diferentes patrones de calvicie, lo único cierto es que con la edad los folículos pilosos tienden a morir. Los científicos han logrado probar que esto es causado por la hormona dehidrotestosterona o DHT. "Este derivado de la testosterona produce un desgaste del folículo, lo que conlleva a una disminución en el cuero cabelludo y de la densidad del pelo", dice el doctor Andrés Lichtenberger, director médico en Colombia del laboratorio farmacéutico que produce Propecia. El nuevo medicamento actúa inhibiendo la enzima que metaboliza la testosterona en dehidrotestosterona. "Al no formarse el derivado no hay caída del cabello". El principio activo de esta droga es utilizado también en otro medicamento, que se prescribe para combatir el agrandamiento de la próstata, también causado por la DHT. De acuerdo con voceros del laboratorio, el medicamento podría estar en el mercado gringo a finales del año y en Colombia probablemente a finales del 98. A diferencia de otros tratamientos que se aplican tópicamente, esta es una droga que sólo se venderá bajo prescripción, que se ingiere diariamente y que continúa actuando unos cuantos meses después de descontinuar su uso. Además, según las pruebas realizadas, estimula el crecimiento de pelo normal y no del llamado lanugo, que es mucho más delgado y débil que el de un adulto. Pero, como toda droga, mostró tener efectos secundarios en el organismo. Y el que ha causado más revuelo entre los hombres es la posible disminución del deseo sexual. En las pruebas realizadas, el 1,8 por ciento de la población que tomó el medicamento durante un año presentó disminución de la libido. Esos y otros posibles efectos colaterales han causado ciertas reservas entre la comunidad médica y los posibles compradores del producto. "Parece que tiene un futuro promisorio pero es necesario esperar más información acerca de los efectos secundarios", dice el dermatólogo Juan Guillermo Chalela. "Hay que valorar el beneficio de la droga contra el riesgo", comenta la doctora Marta Ramírez. Agrega que probablemente los mejores resultados del nuevo remedio se observarán en aquellas personas que no tienen una calvicie tan pronunciada. "El calvo como bola de billar no tiene muchas opciones", dice. Otros menos optimistas, como la dermatóloga Blanca Lesmes, afirman que "no hay nada preventivo ni curativo contra la calvicie". Para ellos, el mejor consejo parece ser la resignación. La misma que, de todas maneras, tendrían que asumir muchos hombres en el caso de que el nuevo remedio resulte exitoso. Porque lo cierto es que si la ciencia ha descubierto la esperada fórmula para poner fin a la calvicie, los hombres tendrán que elegir entre el sexo o el pelo, y ante el riesgo de perder el deseo sexual muchos pensarán que nunca fue más cierto aquello de que el remedio puede ser peor que la enfermedad. nn El efecto que más revuelo ha causado es la pérdida del deseo sexualLos calvos más famosos¿Se sometería a un tratamiento contra la calvicie a pesar del riesgo de perder el deseo sexual?"Yo nunca modificaría mi calvicie. Desde los 22 años despaché ese problema porque me di cuenta de que iba a ser calvo y que no podía luchar contra eso. Ahora estoy orgulloso de mi calva y nunca me he echado ni me echaré cosas para eso. Tampoco me la voy a tapar. Soy del club de los calvos dignos"Ricardo Santa MaríaDirector revista 'Diners'"No tengo ningún interés. Ese tema no ha sido de mayor preocupación porque lo considero como algo natural, que hace parte de la personalidad. Como dice el general Bonett, al problema de la feura hay que ponerle neuronas, no pelo"Alberto CasasPeriodista"Yo abandoné muy rápidamente los menjurges y cremas porque mi calvicie no tenía remedio. Pienso que es una condición que se debe llevar con dignidad. Sólo en las tardes de sol sabanero añoro la melena de Marcelo Cezán. Le pido a Dios que me mantenga alejado de la tentación del bisoñé".Juan LozanoColumnista de 'El Tiempo'"Ni de riesgos. Al principio me apliqué tratamientos pero afortunadamente paré a tiempo porque me di cuenta de que eso es una inversión perdida y mi look de calvo me empezó a gustar más que el anterior, con mechón. Hoy estoy feliz con mi calva, me la cuido y consiento y me aseguro que no me salga ningún pelito". Mauricio Rodríguez Director de 'Portafolio'
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