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| 6/20/2011 12:00:00 AM

Presentan proyecto de avión comercial supersónico capaz de alcanzar 5.000 km/h

El consorcio aeronáutico europeo EADS presentó en el Salón Aeronáutico de Le Bourget el proyecto de un avión supersónico capaz de unir París y Tokio en dos horas y media, frente a las once actuales.

EADS, dueño de la ensambladora de aviones Airbus, reveló la maqueta del avión comercial supersónico del futuro, una aeronave que pretende hacer volar en el año 2050 y que será capaz de alcanzar los 5.000 kilómetros por hora, cuatro veces más la velocidad del sonido.
 
El avión tendrá –dicen los diseñadores– bajas emisiones de gases contaminantes, gracias a la utilización de combustibles biológicos, según los detalles del rotativo ‘Le Parisien’.
 
El avión promete ser ya una de las estrellas del Salón de Le Bourget, la cita bianual que reúne al norte de París a los principales actores del mundo aeronáutico.
 
EADS asegura que el nuevo supersónico, cuya maqueta es presentada ocho años después de que dejara de volar el Concorde, el último aparato comercial capaz de romper la barrera del sonido, podrá transportar entre 60 y cien pasajeros, frente a los 120 de su predecesor.
 
Bautizado como ZEHST (Zero Emisssion Hypersonic Transportation), el avión puede convertirse en "el estándar de las compañías en 2050", dijo el responsable de tecnologías e innovación de EADS, Jean Botti, a ‘Le Parisien’.
 
Junto a sus extraordinarias prestaciones de velocidad, el doble que el Concorde, los responsables del proyecto destacan su bajo nivel contaminante, gracias a la utilización de biocarburantes, de hidrógeno y de oxígeno.
 
Además, aseguran que volará por encima de la atmósfera, a unos 32 kilómetros sobre el nivel del mar, frente a los 11 kilómetros de los vuelos comerciales actuales o los 18 del anterior supersónico.
 
Esa particularidad le permitirá "no contaminar la capa atmosférica" y alcanzar una velocidad de hasta 5.000 kilómetros por hora, según Botti.
 
El avión despegará de forma clásica gracias a dos turborreactores alimentados con carburantes biológicos elaborados a partir de algas marinas.
 
Una vez alcanzados los 5 kilómetros de altitud, tres motores propulsados por una mezcla de hidrógeno y oxígeno tomarán el relevo, ayudados por un tercer reactor concebido a partir de la tecnología utilizada en los cohetes Ariane.
 
Pero cuando el aparato alcance los 23 kilómetros de altura, entrarán en funcionamiento los reactores que permitirán alcanzar los 5.000 kilómetros por hora, la velocidad crucero del aparato. El aterrizaje también se hará de forma clásica.
 
La financiación del proyecto contará con ayudas europeas, dentro de un programa comunitario de reducción de la contaminación.
 
EADS considera que el avión estará destinado a hombres de negocios y que los precios de los billetes rondarán los 6.000 u 8.000 euros para un trayecto entre París y Nueva York, que efectuarán en hora y media frente a las casi ocho actuales o las tres que lograba el Concorde.
 
Pero el ZEHST no es la única estrella de Le Bourget, donde el estadounidense Boeing, principal rival de Airbus, presentó por primera vez fuera de su país el avión de transporte 747-8, alimentado exclusivamente con carburantes biológicos.
 
EADS también llevó hasta las afueras de París su avión de transporte militar A400M, ensamblado en su planta española de Sevilla, o el helicóptero X3, capaz de despegar en horizontal y en vertical y de lograr la velocidad de un avión.
 
Igualmente está –como invitado de honor– el Solar Impulse, un avión impulsado por energía solar.
 
EFE
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