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| 2/22/2014 12:00:00 AM

La saliva podría predecir la depresión

Un análisis de cortisol se postula como el primer marcador biológico para predecir la enfermedad.

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AP
Un análisis de saliva para varones adolescentes con síntomas moderados de depresión pudiera ayudar a identificar a aquellos que desarrollarán depresión grave más adelante, dice un nuevo estudio publicado el 17 de febrero en la revista Proceedings of the National Academies of Science.

Científicos midieron la presencia de la hormona cortisol en adolescentes -relacionada con la respuesta del cuerpo al estrés- y descubrieron que aquellos con altos niveles y síntomas moderados de depresión tenían un riesgo 14 veces mayor de sufrir depresión clínica más adelante en sus vidas que aquellos con niveles bajos o normales del químico.

El análisis fue probado en adolescentes varones y mujeres, pero resultó más efectivo con los varones.

Aproximadamente una de cada seis personas sufren depresión clínica en algún momento en sus vidas y la mayoría de los problemas de salud mental comienzan antes de los 24 años. Actualmente no existe un análisis biológico para detectar la enfermedad.

"Es el surgimiento de una nueva forma de examinar las enfermedades mentales", dijo Joe Herbert, de la Universidad de Cambridge y uno de los autores del estudio, durante una conferencia de prensa el pasado 17 de febrero.

"No tienes de depender solamente de lo que te dice el paciente, sino de lo que puedes medir dentro del paciente", agregó.

Herbert comparó los nuevos análisis con los realizados para otros problemas de salud, como los cardiacos, que evalúan indicadores cómo colesterol y la hiperglicemia para determinar los riesgos del paciente.

Herbert y colegas en la Universidad de Cambridge observaron a más de 1.800 muchachos de entre los 12 y 19 años y examinaron sus niveles de cortisol con un análisis de saliva. Los científicos compilaron, además, los reportes de los propios adolescentes sobre sus síntomas depresivos y siguieron los diagnósticos de problemas de salud mental en ellos durante tres años más.

Los adolescentes varones con altos niveles de cortisol y síntomas depresivos moderados resultaron 14 veces más susceptibles a sufrir depresión clínica en comparación con otros adolescentes con niveles de la hormona normales. Sin embargo, las adolescentes con niveles de cortisol similarmente elevados fueron apenas cuatro veces más susceptibles.

Expertos dijeron que el cortisol pudiera afectar de forma diferentes a hombres y mujeres.

"Todas las hormonas, incluyendo las hormonas sexuales, afectan las funciones cerebrales y el comportamiento", dijo el doctor Carmine Pariante, profesor de psiquiatría biológica del Instituto de Psiquiatría en el King's College de Londres. Pariante no participó en el estudio.

El especialista dijo que hormonas específicas del sexo —andrógenos en los varones, estrógenos y progesterona en las mujeres— pudieran reaccionar de forma diferente al cortisol, lo cual explicaría la diferencia en el nivel de riesgo en el estudio, el cual fue financiado por el Wellcome Trust.
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