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| 1/6/2014 12:00:00 AM

El regalo de Dennis Rodman a Kim Jong Un

El exjugador de la NBA quiere decirle al mundo que el aislado país comunista no es tan malo.

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AP
Dennis Rodman dijo el lunes que el encuentro de exhibición que tendrá junto con otras antiguas estrellas de la liga en Corea del Norte será un "regalo de cumpleaños" para un aficionado inesperado, el dirigente de esa nación, Kim Jong Un.

El equipo de Rodman incluye a los otrora estelares de la NBA Kenny Anderson, Cliff Robinson y Vin Baker, y jugará contra un equipo de Corea del Norte el miércoles, que se cree es el cumpleaños de Kim.

Entre otros jugadores de la NBA que llegaron el lunes a Pyongyang, también están Eric "Sleepy" Floyd, Doug Christie y Charles D. Smith, quien jugó para los Knicks de Nueva York.

Rodman dijo a que está contento de llegar a Corea del Norte, aunque afirmó que ha recibido amenazas de muerte por sus continuas visitas. Además, aseguró que la recaudación del encuentro será donado para asistir a personas con discapacidad auditiva en ese país.

"El mariscal está tratando de cambiar a este país de gran forma", dijo Rodman en referencia a Kim, usando en título oficial del gobernante. "Creo que la gente pensó que esto era una broma y que Dennis Rodman sólo estaba haciendo esto por fama y fortuna", añadió.

Por el contrario, el exjugador ve el juego como "un regalo de cumpleaños" para Kim y su país.

"Simplemente estar aquí es un sentimiento asombroso. Quiero que estos hombres que están aquí le muestren al mundo y hablen de Corea del Norte en forma positiva", dijo. "Espero que la gente tenga otra perspectiva de Corea del Norte".

El encuentro será otro parteaguas en la sorprendente relación entre Rodman y Kim, quien rara vez se reúne con extranjeros y de quien se conoce muy poco fuera de su país. Rodman es el estadounidense más conocido que se reúne con él desde que heredó el poder de su padre, Kim Jong Il, quien murió a fines de 2011.

"Esto se trata de intentar conectar a dos países, de que la gente sepa que no todos los países del mundo son tan malos, especialmente Corea del Norte", dijo Rodman en una entrevista en Beijing antes de tomar el avión con destino a Pyongyang.

Asimismo, la NBA se desmarcó de esta iniciativa en un comunicado. 

"La NBA no está involucrada con el viaje del señor Rodman a Corea del Norte y no se atrevería a participar o apoyarlo sin la aprobación del Departamento de Estado", aseguró el comisionado, David Stern, en el comunicado.

El exjugador viajó a Corea del Norte por primera vez en febrero pasado para filmar un documental para la cadena HBO. Después de reunirse con Kim, Rodman lo llamó "amigo de toda la vida" y regresó poco antes de Navidad para preparar a un equipo de basquetbol local, aunque no se reunió con el dirigente.

Para que el juego se considere amistoso, los dos bandos jugarán uno contra otro en la primera parte y luego, se mezclarán.

Rodman ha recibido excelente tratamiento en cada una de sus visitas, pero la visita de un estadounidense de alto perfil es un asunto delicado en términos políticos.

Estados Unidos mantiene un diferendo con Corea del Norte sobre su programa de armas nucleares y a Rodman lo han criticado por no hablar del historial de derechos humanos del país, considerado como uno de los peores por los activistas, el Departamento de Estado y desertores norcoreanos.

Los desertores han testificado repetidas veces sobre los supuestos asesinatos, violaciones, golpizas y penas de prisión a 120.000 personas consideradas opositores del autoritario líder Kim Jong Un, el tercero de su familia que gobierna el país.

Los jugadores estadounidenses deben competir en un juego de exhibición contra el equipo nacional de Corea del Norte el miércoles, cumpleaños de Kim.

"De alguna manera nos estamos llevando bien, sin importar los desacuerdos que tengamos en la vida", dijo Rodman. "Es como decir: ¿Por qué tenemos los Juegos Olímpicos? Cuando todos se reúnen en los Juegos Olímpicos no hay problema. Eso es todo lo que estoy haciendo".

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