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| 5/20/2014 12:00:00 AM

¿Se debería regular la comida igual que el tabaco?

Si la obesidad y el sobrepeso son la quinta causa de muerte en el mundo, ¿se deberían crear leyes para combatirlas?

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BBC
Grupos internacionales hicieron un llamado para que se regule la industria de la comida de la misma forma que se hace con el tabaco, pues consideran que la obesidad supone un riesgo mayor para la salud que el cigarrillo.

Consumidores Internacional (CI) y la Federación Mundial de la Obesidad (WOF, por sus siglas en inglés) pidieron que se adopten medidas más severas.

Una de ellas sería introducir imágenes reflejen los daños del sobrepeso en los empaques de comida, de la misma forma que se hace con los paquetes de cigarros.

Las dos organizaciones consideran que los gobiernos de todo el mundo deben imponer reglas obligatorias para la industria de alimentos y bebidas. Además, estiman que las muertes en todo el mundo a causa de la obesidad y el sobrepeso pasaron de 2,6 millones en el 2005 a 3,4 millones en el 2010.

Estas nuevas regulaciones podrían incluir la reducción de los niveles de sal, grasas saturadas y azúcares en las comidas, mejorar los platos que se sirven en hospitales y colegios; imponer controles estrictos de promoción de productos y educar al público sobre una alimentación saludable.

CI y WOF también recomiendan que en los próximos cinco años se eliminen todas las grasas trans de las comidas y bebidas, además de restringir la publicidad durante programas de televisión de corte juvenil.

El informe sugiere que los gobiernos deberían revisar los precios de alimentos, imponer impuestos, cambiar los controles de licencias y empezar nuevas investigaciones que soporte estos cambios.

Luke Upchurch, de CI, explicó que pidien "el mismo nivel de trato global" que hay para la industria del tabaco.

"Queremos evitar situaciones como la de los años 60, cuando la industria del tabaco decía que no había nada malo con los cigarrillos, que eran buenos para la salud y 30 o 40 años más tarde, millones habían muerto", dice.

"Si no tomamos cartas en el asunto ahora, vamos a tener la misma intransigencia en la industria alimentaria", agrega Upchurch.

El portavoz dijo además que las nuevas regulaciones estarían al "más alto nivel" de los acuerdos internacionales, lo que significa que los gobiernos estarían "legalmente obligados" a implementarlas, en vez de tener la opción de salirse, lo que desde su punto de vista, es la situación actualmente.

Upchurch dijo que Brasil y Noruega apoyan este llamado y que el gobierno británico tiene "ideas realmente buenas".

Por su parte, el doctor Ian Campbell, médico clínico y fundador del Foro Nacional de la Obesidad en el Reino Unido, dijo que las recomendaciones eran "muy interesantes, razonables y prácticas".

Campbell agregó que sólo cuando los gobiernos "acepten sus responsabilidades" y pongan a los consumidores antes que a los productores, "veremos el cambio real".

Una necesidad


"Una diferencia importante entre la regulación del tabaco y la de comida es que necesitamos comida para sobrevivir, mientras que no necesitamos tabaco", dijo el especialista. "Hay un hecho del que no podemos escapar: la obesidad está matando a gran escala y solo la acción de los gobiernos para atacar las causas fundamentales del sobrepeso llevará a una reducción considerable (de casos)".

El doctor Tim Lobstein, de WOF, considera que "si la obesidad fuera una enfermedad infecciosa, habríamos visto miles de millones de dólares invertidos para controlarla".

"Pero como la obesidad está causada principalmente por el exceso del consumo de alimentos grasos y con mucha azúcar, hemos visto a legisladores reticentes a meterse con los intereses de la corporaciones que promueven estas comidas".

Sin embargo, Terry Jones, de la Federación de Alimentos y Comidas, dijo que al menos en el Reino Unido las productoras de alimentos y comidas "ya estaban" apoyando las mejoras para la salud pública con varias recomendaciones expuestas en el informe.
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