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| 7/22/2014 12:00:00 AM

Un largo camino hacia la cura del sida

A pesar de los retrocesos, expertos se muestran optimistas frente a los hallazgos recientes para combatir esta enfermedad.

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DW
El desarrollo de una cura para quienes viven con el VIH/sida puede tardar "muchos, muchos años", aseguró Steven Deeks, investigador de la Universidad de California. Deeks fue el copresidente de un simposio de dos días sobre la búsqueda de una cura para el VIH, el virus del SIDA, que se realizó antes del inicio de la conferencia en Melbourne, Australia.

Según cifras de Naciones Unidas, hay 35 millones de personas que viven con VIH/sida en el mundo. La investigación sobre la enfermedad realiza avances enormes, subrayó por su parte la presidenta del encuentro, Françoise Barré-Sinoussi. "No hay motivos para no ser optimistas".

La conferencia se celebra con el trasfondo de una serie de casos recientes que arrojan nueva luz sobre formas para hacer retroceder al virus.

Cuando una niña y dos receptores de un transplante de médula ósea permanecieron libres del virus durante meses sin recibir ningún tratamiento antirretroviral, los científicos pensaron estar cerca de una cura. Pero el virus volvió a aparecer más adelante, tanto en la bebé como en los pacientes transplantados.

Este experimento "nos da una base para avanzar en pruebas médicas", dijo Deborah Persaud, del Johns Hopkins Childrens Center de Maryland, EE. UU., quien encabezó el equipo en torno a la bebé en marzo del 2013.

También los fracasos hacen avanzar a los científicos, añadió Persaud. La noticia de que el virus había vuelto a aparecer en la pequeña 27 meses después de haber dejado el tratamiento y haberlo considerado curado llegó una semana antes del inicio de la conferencia en Australia. "Pero, pese a ello, es un resultado espectacular", destacó la médica.

Éxito contra la tuberculosis

La eliminación permanente del virus fracasa porque este se esconde en ciertas partes del cuerpo, donde puede permanecer latente durante años. Los expertos aún no saben en qué células se oculta.

El equipo del virólogo James Whitney, de la Escuela Médica de Harvard, en Boston, muestra en un reciente artículo de la revista científica Nature que virus similares al VIH presentes en los monos crean esas reservas protectoras muy rápidamente después de la infección.

En la reunión, la Alianza Mundial de Lucha contra la Tuberculosis anunció, en cambio, un avance que podría ser fundamental en cuanto a esta enfermedad: con un nuevo cóctel de medicamentos, se obtuvieron en un primer estudio pequeño muy buenos resultados con pacientes que habían desarrollado resistencia a gran cantidad de fármacos.

La tuberculosis es una de las enfermedades más habituales entre quienes tienen el VIH. En un 20 % de los enfermos con SIDA, la causa de la muerte es la tuberculosis. Al año mueren de tuberculosis 1,3 millones de personas.

"Hemos reducido el tratamiento de estos pacientes de dos años a unos cuatro meses, los costos en un 90 % y aumentado la tasa de cura de un 50 a un 90 %", celebró el presidente de la Alianza, Mel Spigelman.
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