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| 11/14/2014 11:00:00 PM

Sonda espacial taladra cometa y gira hacia la luz

La nave espacial que se posó sobre un cometa realizó dos maniobras complicadas este viernes.

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AP
Taladrar la superficie rocosa y girar para recibir luz solar que le permita generar energía: estas fueron las dos complejas tareas que la nave espacial que se posó sobre un cometa realizó este viernes.

Ambas operaciones entrañaban riesgos considerables porque podrían haber causado que la sonda se volcara o se precipitara al vacío del espacio. Pero si no lo hubiera hecho, la nave Philae, que logró un hito histórico al posarse el miércoles en un cometa, se arriesgaba a no hacer un importante experimento científico y a quedarse sin batería.

Científicos de la Agencia Espacial Europea indicaron que las maniobras aparentemente funcionaron.

"Mi rotación (de 35 grados) fue exitosa. Desde este ángulo parece que ves un cometa diferente", indica un mensaje publicado en la cuenta oficial de Twitter de la sonda.

Antes, los científicos publicaron el mensaje: "Primera perforación al cometa está hecha".

Desde que se posó sobre el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, a una distancia de 500 millones de kilómetros de la Tierra, la sonda ha llevado a cabo una serie de pruebas y ha enviado un cúmulo de información, fotografías incluidas, hacia la Tierra.

Pero la batería primaria sólo tenía energía para dos o tres días de duración, por lo que la sonda tendrá que utilizar sus paneles fotovoltaicos para generar electricidad.

La agencia espacial informó el viernes por la noche que la carga de las baterías se agotó, y dado que no había suficiente luz para recargarlas, la nave entró en "modo de reposo", por lo que la mayoría de los sistemas y equipos se apagaron.

Sin embargo, "antes de quedar en silencio la sonda pudo transmitir toda la información científica reunida durante la primera secuencia científica", informó Stephan Ulamec, director de operaciones de la nave.

Los científicos se preocuparon al enterarse el jueves de que la nave había rebotado dos veces antes de posarse sobre la superficie del cuerpo celeste y las imágenes muestran que quedó cerca de un acantilado que impide que la luz del sol llegue a dos de los tres paneles solares.

Ya que el tiempo se agotaba, los científicos tomaron el riesgo de mover la sonda y llevar a cabo uno de los experimentos más importantes de la misión.

El material que se encuentra bajo la superficie del cometa ha permanecido casi inalterado en 4,500 millones de años, lo que hace a las pruebas de minerales una cápsula de tiempo que los científicos están ansiosos por estudiar.

Los controladores de la misión informaron que Philae pudo perforar a una profundidad de 25 centímetros (10 pulgadas) del cometa para comenzar la recolección de muestras.

Se desconocía hasta el momento si la rotación logró que los paneles solares quedaran fuera del espacio de sombra. Los científicos creen que el sábado sabrán si tuvieron éxito.

En tanto, la nave orbital Rosetta utilizará sus 11 instrumentos para analizar el cometa durante los próximos meses. Los científicos esperan que el proyecto, con un costo de 1.600 millones de dólares, les permita conocer mejor los cometas y otros cuerpos celestes y posiblemente responder a preguntas sobre el origen de la vida en la Tierra.

La comunicación con Philae es lenta, ya que la señal tarda más de 28 minutos en viajar entre la Tierra y la nave nodriza Rosetta, que sobrevuela el cometa.

"Dejemos de pensar en las cosas que habríamos hecho si todo hubiera funcionado adecuadamente", dijo el director de vuelo, Andrea Accomazzo. "Veamos lo que hemos hecho, lo que hemos logrado y lo que tenemos en la superficie. Esto es único y lo será por siempre".
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