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| 5/24/1999 12:00:00 AM

A TODO HUEVO

Un estudio muestra que ingerir un huevo al día no aumenta el riesgo de problemas coronarios en <BR>personas sanas.

TRadicionalmente, gracias a las recomendaciones de los expertos, el público en general ha
vivido convencido de que el consumo de huevo eleva los niveles de colesterol en la sangre y, por ende,
incrementa los riesgos de problemas coronarios. Semejante información ha hecho que este alimento rico
en proteínas se convierta en uno de los elementos más temidos de la dieta de la mayoría de personas.
Los más cautelosos lo abolieron de su régimen alimenticio, otros disminuyeron su consumo a dos huevos
semanales y muy pocos, ni siquiera los más confiados, se han aventurado a cometer la herejía de ingerir
un huevo diario.
No obstante un estudio dirigido por Frank Hu, médico de la facultad de salud pública de Harvard y que fue
publicado recientemente en The Journal of the American Medical Association (JAMA), demostró que
consumir un huevo diario no genera un mayor riesgo de desarrollar enfermedades coronarias o derrames
cerebrales entre personas saludables. Más aún, los expertos encontraron que posiblemente el huevo
tendría nutrientes que actuarían como protectores del corazón, haciendo contrapeso a los efectos
del colesterol.
El doctor Hu realizó esta investigación entre profesionales que habían participado en dos gran estudios de
salud. La investigación tenía como objetivo hacer un seguimiento al consumo de huevo en más de 100.000
personas. Para cerciorarse de que la información que suministraban los participantes era consistente con los
hábitos alimenticios reales, Hu y sus colegas tomaron una submuestra de individuos y cotejaron los datos.
Las respuestas que obtuvieron fueron luego comparadas con otros datos sobre la salud de estos
participantes.
Los autores encontraron que efectivamente en estos dos estudios, que involucraban a hombres y mujeres,
no había una asociación positiva entre consumir más de un huevo al día y el aumento del riesgo de
enfermedad coronaria. "La evidencia muestra que no hay incremento con el consumo reciente o a largo
plazo aun tomando en consideración otros factores como el cigarrillo, el ejercicio y otros hábitos
alimenticios", dijo Hu. En el estudio sólo un grupo de personas con diabetes mostró estar en mayor
riesgo.
Los autores no saben aún cuál es la razón por la cual el huevo no parece tener mayor impacto en los
problemas coronarios pero se atrevieron a especular con que los otros nutrientes de este producto,
incluyendo las grasas no saturadas, los aminoácidos y la vitamina B, pueden ser incluso factores
preventivos. "El efecto adverso es contrarrestado por los efectos benéficos potenciales al aumentar el
nivel de colesterol de alta densidad, conocido como el colesterol 'bueno".
Según explica la nutricionista Adriana Botero, la mala fama del huevo surgió cuando se encontró que su
consumo podría ser peligroso en determinados casos, como el de personas con altos índices de colesterol
de baja densidad o colesterol 'malo'. "La advertencia, que era para algunos, fue tomada por todos. Pero la
verdad es que si la persona es un adulto no tiene problemas de este tipo, ni herencia familiar, o si es un
niño o un joven el huevo diario es un alimento recomendable".
A partir de su estudio, el doctor Hu sugirió que la recomendación alimenticia para prevenir la enfermedad
coronaria se debería concentrar más en reducir el consumo de grasas saturadas, como la mantequilla o el
aceite de palma, y no simplemente en la reducción total de la ingesta de grasas y colesterol.
Sin embargo no descartó la conveniencia de consultar a expertos en el tema para que planeen una dieta
balanceada y acorde con los requerimientos de cada persona y determine si el huevo es o no un factor
de riesgo.
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