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| 1/11/2017 11:26:00 AM

Con 45 minutos de ejercicio por semana se controla la artritis

Así lo sugiere un nuevo estudio realizado por la Universidad Northwestern, que señala que con esa cantidad de actividad física basta para que los adultos mayores con artritis continúen siendo funcionales.

La artritis es una enfermedad que afecta a las articulaciones y causa la deformación del cartílago, que es el que las protege y permite que se muevan. Existen más de 100 tipos de artritis y algunos de ellos, como el lupus o la artritis reumatoidea, pueden afectar otros órganos. Cuando se presenta, las coyunturas se inflaman, quedan rígidas y es por ello que quienes la padecen deben permanecer en constante movimiento para que las articulaciones sigan funcionando.

Esta enfermedad se presenta con mayor frecuencia en personas entre los 40 y 60 años, aunque se puede desarrollar a edades más tempranas. Para tratar la artritis, los médicos suelen recomendar la actividad física, pues esta ayuda a aliviar la inflamación, rigidez, el dolor y contribuye a fortalecer los músculos, así como los tendones, que también se ven afectados por esta enfermedad.

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La cantidad de actividad física recomendada por los expertos hasta ahora era de 150 minutos a la semana. Pero, los investigadores de Northwestern University aseguraron que 45 minutos son suficientes para prevenir la muerte prematura o un avance grave de la enfermedad. Para encontrar este número mágico, los científicos midieron la actividad física de 1.600 adultos mayores estadounidenses con dolor o rigidez en sus caderas, rodillas o pies, durante dos años.

"Encontramos que lo más eficaz para mantener o mejorar la funcionalidad luego de dos años es una actividad física moderada, que puede ser caminar a paso ligero, sin necesidad de realizar sesiones estrictas de más de 10 minutos diarios, según lo recomendado por las directrices", dijo Dorothy Dunlop, autora del estudio y profesora de reumatología y medicina preventiva en la Universidad Northwestern. "Para aquellas personas mayores que sufren de artritis y que son mínimamente activas, 45 minutos podría ser una meta más realista", añade Dunlop.

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Como en personas con artritis el dolor articular es bastante limitante, es necesario consultar con el médico, quien ayudará a diseñar un programa de ejercicios ideal para la condición particular. Sin embargo, hay una serie de ejercicios adecuados y muy sencillos de llevar adelante. “Son importantes los ejercicios isométricos, de apretar por ejemplo, para mantener la fuerza, ejercicios activos libres sin peso y estiramientos musculares”, explica la fisioterapeuta Stefany Santisteban y añade que “los ejercicios en agua (piscina, termales etc.) son de mucho beneficio porque alivian el dolor y mejoran o mantienen la movilidad de las articulaciones y la flexibilidad”

El mensaje es claro: realizar actividad física, aunque sea en pequeña medida, ayuda sustancialmente al control de los síntomas de la artritis. “Es muy importante la terapia ocupacional para tener herramientas sobre cómo hacer las actividades cotidianas y "ahorrar" articulaciones”, concluye Santisteban. Por otro lado, está demostrado que un diagnóstico y tratamiento oportuno permite que hasta en un 80 por ciento de los casos, no se presente el desgaste de articulaciones, músculos y tendones que desembocan en un dolor incapacitante.

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