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| 5/16/2014 12:00:00 AM

Mujer se curó de cáncer gracias a vacuna de sarampión

Una paciente con mieloma múltiple, malignidad incurable de la sangre, lleva seis meses sin signos de la enfermedad.

Investigadores de Minesota (EE. UU.) lograron curar a una mujer con cáncer de sangre tras inyectarle una dosis masiva de una cepa genéticamente modificada del virus del sarampión.

Durante un ensayo clínico el año pasado, investigadores de la Clínica Mayo en Rochester (Minesota, EE. UU.) descubrieron que una cepa genéticamente modificada del virus del sarampión de tipo MV-NIS acababa con las células del mieloma múltiple, un tipo incurable de cáncer en la sangre que afecta a los plasmocitos en la médula ósea.

Una de las dos pacientes del estudio fue Stacy Erholtz, de 49 años, quien fue diagnosticada hace una década.

Su cáncer remitió completamente a raíz del tratamiento con el virus MV-NIS modificado y lleva seis meses sin reaparecer.

"Creo que es simplemente increíble. ¿Quién lo habría pensado?", dijo Erholtz en la publicación de esta semana en la revista Mayo Clinic Proceedings.

"Aparentemente, me inyectaron lo suficiente como para vacunar a 100 millones de personas, lo cual es alarmante. Afortunadamente, no me enteré de eso hasta después de recibir el tratamiento", añadió la paciente.

Según el hematólogo Stephen Russell, el principal autor del estudio, los investigadores trabajaron durante una década para poner en práctica "un concepto muy simple", el de que "los virus entran naturalmente en el cuerpo y destruyen los tejidos".

En términos sencillos, el virus provocó que las células cancerígenas se juntaran y se desintegraran, según explicó Angela Dispenzieri, otra de las autoras del estudio y experta en mieloma múltiple.

Además, "hay indicaciones de que (el virus genéticamente modificado) puede estimular al sistema inmunológico para que reconozca mejor a las células cancerígenas y ayude a luchar contra ellas de forma más eficaz", indicó Dispenzieri.

El estudio se enmarca dentro de la investigación con viroterapia oncolítica, que consiste en el uso de virus modificados genéticamente para que infecten las células tumorales, pero respeten los tejidos normales.

Esto no es un concepto nuevo para los investigadores, quienes por décadas han sabido que ciertos virus pueden atacar el cáncer. Cuando un virus se une a un tumor, este último sirve de 'anfitrión' para replicar el material genético viral. De esta forma,  las células cancerosas estallan y liberan al virus en el cuerpo. Con las vacunas antivirales seguras, el mismo proceso puede servir para trasportar moléculas radiactivas que destruyan las células cancerosas en el cuerpo.

Para el estudio con el virus del sarampión, los investigadores fabricaron una cepa de virus altamente concentrada y que al mismo tiempo no provocara efectos graves en los tejidos sanos, reportó la Clínica Mayo.

La segunda paciente del estudio no respondió igual de bien al tratamiento, pero en su caso los investigadores pudieron comprobar a través de imágenes de alta tecnología cómo los virus administrados por vía intravenosa se dirigían específicamente a las áreas con crecimiento de los tumores, indicó el estudio.

Los investigadores preparan una segunda fase del ensayo clínico con más dosis del virus, al mismo tiempo que buscan probar si su eficacia aumenta al combinarlo con la radioterapia, con la idea de obtener el visto bueno de la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA, por sus siglas en inglés) en los próximos años para autorizar el uso del tratamiento.

"Éste es el primer estudio que establece la viabilidad de la viroterapia oncolítica sistémica para un cáncer diseminado", subrayó Russell.

"A menos que lleguemos a la tercera etapa, seremos cautelosamente optimistas", dijo el doctor Tanios Bekaii-Saab, quien trabaja en el tratamiento del cáncer de páncreas con el Reolysin, una variante del virus causante del resfriado común.

Con EFE.
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