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| 12/13/2014 5:00:00 AM

El Viagra podría prevenir la pérdida de la memoria

Adultos mayores en Inglaterra recibirán Viagra para comprobar si previene la demencia y la pérdida de la memoria. Se han invertido más de 1.200 millones de pesos en investigación.

La hipótesis de que el Viagra puede prevenir la demencia no es descabellada ni improvisada. Desde hace un año, la Sociedad de Alzheimer y la Fundación Alzheimer Drug Discovery están estdudiando esta iniciativa, para la cual se han invertido  $328.000 libras (unos 1.240 millones de pesos).

Según los médicos ingleses, el medicamento normalmente utilizado para tratar problemas de erección, podría servir para contribuir en la prevención de las enfermedades mentales, en particular, de la demencia vascular, que se caracteriza por el deterioro de la memoria y la motricidad.

A nivel mundial, 35,6 millones de personas sufren de demencia y hay 7,7 millones de nuevos casos cada año, de acuerdo con cifras de la Organización Mundial de la Salud.

El Tadalafil, el fármaco comúnmente es llamado Viagra, funciona mediante la dilatación de los vasos sanguíneos. En términos generales, el experimento busca evaluar si el medicamento podría servir para aumentar el flujo de sangre al cerebro para aumentar así la cantidad de oxígeno transportada.

“Queremos saber si una medicina tan reconocida y bien tolerada puede ser usada para combatir la demencia, la llamada ‘plaga del siglo XXI’. El Tadafil es ampliamente usado para incrementar el flujo sanguíneo hacia el tejido del pene. Ahora nos preguntamos si puede hacer lo mismo por otro órgano vital, el cerebro”, afirmó el Dr. Atticus Hainsworth, director del estudio.  

La demencia vascular, también llamada demencia multiinfarto, es la segunda causa de demencia en adultos, después del Alzheimer. Usualmente es causada por daños en los pequeños vasos sanguíneos del cerebro, lo que conduce a la reducción del flujo sanguíneo al tejido cerebral. Estos daños están presentes en más del 50 % de los adultos mayores.

El grupo de científicos hará el estudio sobre una muestra de 50 personas mayores de 65 años que tienen daños comprobados en los vasos sanguíneos, que han sufrido derrames, parálisis o que están experimentando una pérdida leve de la memoria. Sin embargo, no participarán quienes ya hayan sido diagnosticados con demencia.

“Mis colegas y yo estamos muy entusiasmados con esta iniciativa transatlántica, pues hay muy pocos medicamentos en el armario de las medicinas para combatir la demencia”, dijo el Dr. Hainsworth.

Por su parte, el Dr. Doug Brown, director de la sociedad de Investigación y Desarrollo del Alzheimer, añadió: “El desarrollo de fármacos puede tomar décadas y, por desgracia, el camino hacia el desarrollo de tratamientos de demencia en la última década está plagado de medicamentos que han fracasado en ensayos clínicos. A medida que aprendemos más acerca de las causas de la demencia y sus vínculos con otras condiciones, existe la esperanza de que los tratamientos que utilizamos habitualmente para otras enfermedades también pueden funcionar para las personas con demencia”.

El éxito de este experimento podría significar un ahorro en tiempo, en dinero y, más importante que nada, un beneficio para la salud.

El método del experimento consiste en medir el flujo de sangre al cerebro antes y después de ingerir una dosis de Tadalafil. Se utilizará un pulso de ondas de radio para magnetizar el agua en la sangre y luego rastrear al flujo de sangre en el cerebro. Así podrán determinar la cantidad de sangre que llega a las diferentes áreas del tejido cerebral.


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