Viernes, 9 de diciembre de 2016

| 2016/02/12 11:09

¿Está cerca la vacuna contra el zika?

La OMS aseguró que en uno o dos meses confirmarán científicamente la relación del virus con la microcefalia y el Guillain-Barré. Mientras tanto, laboratorios desarrollan inyecciones para combatirlo.

¿Está cerca la vacuna contra el zika? Foto: AP.

Mucho se ha hablado de la posibilidad de que el zika cause microcefalia y el síndrome del Guillain-Barré. Sin embargo, para la Organización Mundial de la Salud (OMS) aún no está confirmada la relación.

El organismo aseguró este viernes que dentro de uno o dos meses se sabrá a ciencia cierta si lo que han dicho los científicos de manera reiterada es verdad. La subdirectora de la OMS, Marie-Paule Kieny, explicó que los expertos necesitarán ese tiempo para establecer el papel que desempeña el virus en la aparición de microcefalias y del síndrome neurológico.

Pero mientras se avanza en estos estudios, la OMS, unos 15 laboratorios y agencias de investigación en todo el mundo trabajan actualmente en el desarrollo de vacunas para combatir este virus.

Según se ha dicho, dos de esas inyecciones parecen prometedoras: una es desarrollada por el Instituto Nacional de Salud (INH) de Estados Unidos y otra por el laboratorio indio Bharat Biotech.

"A pesar de este paisaje alentador, no habrá ensayos (clínicos, NDLR) a gran escala de vacunas antes de por lo menos 18 meses", advirtió.

El zika es transmitido por un mosquito -causante de una gran epidemia en América Latina- que provoca en la mayoría de los casos varios síntomas gripales benignos (fiebre, dolores de cabeza, etc).

El virus del Zika, que golpea sobre todo a Brasil, es peligroso para las mujeres embarazadas porque ha sido asociado a casos de microcefalia entre los bebés cuya madre fue infectada durante el embarazo pero también a un aumento de casos del síndrome de Guillain-Barré (una enfermedad neurológica), aunque por el momento no se ha podido probar científicamente.

Detectado en 1974

Como el dengue y el chikungunya, el virus Zika -nombre de un bosque en Uganda donde fue detectado por primera vez en 1974- se transmite por la picadura del mosquito Aedes aegypti o Aedes albopictus.

El virus, aún mal conocido, reveló recientemente nuevas e inquietantes facetas, con el anuncio en Estados Unidos de un caso de transmisión por vía sexual, y luego por el descubrimiento por investigadores brasileños de su presencia bajo forma activa en la saliva y la urina.

Brasil es el país más afectado en el mundo, con cerca de 1,5 millones de personas contaminadas desde el 2015, seguido de Colombia.

El virus se ha extendido no obstante a otros continentes, a través de personas infectadas que viajaron a América Latina.

Puesto que el virus "se propaga de manera explosiva", la OMS decidió a principios de febrero que la situación era una "emergencia de salud pública de alcance internacional" y creó por ello una "unidad de respuesta global". Según Kieny, unos 20 laboratorios y otros centros de investigación trabajan en diferentes métodos de diagnóstico.

También explicó que la OMS estudia la "diseminación de mosquitos genéticamente modificados para reducir la población de mosquitos". La OMS aboga de momento por la protección de picaduras mediante repelentes, llevar atuendos largos, y dormir bajo mosquiteros.

La agencia de la ONU no recomienda sin embargo imponer restricciones a los viajes hacia los países afectados. En Brasil, que alberga en agosto los Juegos Olímpicos, unos 220.000 militares irán este sábado puerta a puerta a tres millones de domicilios para ayudar a la población a combatir el mosquito y luego a pulverizar con insecticida los focos de proliferación.

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