Jueves, 8 de diciembre de 2016

| 1996/07/22 00:00

CARRERAS POR LA RED

LA UNIVERSALIZACION DE SUS PROGRAMAS DE NAVEGACION POR INTERNET TIENEN A MICROSOFT MIDIENDO FUERZAS CON NETSCAPE., 29519

CARRERAS POR LA RED

El mundo de la informática se ha convertido en un cuadrilátero perfecto. Las empresas, tanto de hardware como de software, han protagonizado luchas increíbles por convertirse en las reinas del mercado. Aunque los casos han sido muchos y las consecuencias diversas, sin duda el duelo que se está librando por el Internet merecerá un capítulo aparte. Microsoft, el gigante de los sistemas, ha empezado el combate en calidad de retador. En los últimos meses la compañía se ha dedicado a conquistar el mercado de los programas de navegación en la red, que por ahora está en manos de Netscape. Hace un año, cuando Microsoft sacó al mercado Windows 95, la navegación en Internet no encabezaba la lista de prioridades. El programa tenía incorporado un browser. Sin embargo éste era un elemento más dentro del paquete de herramientas y su uso estaba lejos de ser universal. Pero la popularización del Internet superó todas las expectativas y obligó a Microsoft a revisar sus planes. Así lo reconoce el vicepresidente de operaciones intercontinentales para Microsoft Corporation, Orlando Ayala: "el Internet nos tomó por sorpresa. Hace un año no era tan obvio lo que iba a ocurrir". Entre tanto otras compañías se dedicaron por completo al Internet y alcanzaron una ventaja considerable. El programa de Netscape es considerado hoy como universal, claro que alrededor de sus cifras de penetración hay algunas diferencias: las firmas Forrest Research y Dataquest estiman que Netscape tiene entre el 75 y el 85 por ciento del mercado, mientras que un estudio contratado por Microsoft con Market Decisions señala que la participación de Netscape es únicamente del 50 por ciento. Pero Microsoft se ha empeñado en que estas cifras van a cambiar en forma radical en los próximos meses. La empresa ha planeado que en diciembre tendrá el 50 por ciento del mercado. Para conseguirlo ofrecerá un programa más completo que todos los existentes. El Microsoft Explorer 3.0 permitirá abrir archivos de multimedia en la red y usar en forma simultánea las aplicaciones tradicionales de Windows. Además, a través de él podrán efectuarse transacciones comerciales confidenciales y seguras. Para completar su estrategia de expansión, Microsoft le sumó a los desarrollos tecnológicos un par de buenos matrimonios con dos empresas que ya tenían terreno ganado en el mundo del browser, como son CompuServe y American Online. Lo que muchos se preguntan es cuál es el interés de las empresas por adueñarse del mercado de un producto gratis, como es el browser. Están detrás del futuro comercial del Internet. Así lo señala el USA Today en su edición del pasado 6 de junio: "Consumidores y compañías han adoptado vastamente la tecnología de Netscape para publicar y ojear porque el browser es muy popular". Global One, empresa de telecomunicaciones conformada por Deutsche Telekom, France Telecom y Sprint, se asocia con grupos líderes de inversionistas colombianos para participar en la licitación de larga distancia que se realizará próximamente en el país. Los socios de Global One en Colombia son: Bavaria S.A., Empresas Públicas de Medellín y Empresas Públicas de Cali, EmCali. Las ofertas de las compañías se presentarán en una subasta pública durante el tercer trimestre de 1996 y las licencias serán expedidas al terminar el año, cuando el servicio de larga distancia que ofrece Telecom expire. Cabletron Systems, proveedor de soluciones Intranet de alto desempeño, anunció la ampliación de su cartera de productos Fast Ethernet para grandes empresas. La compañía presentó seis nuevos conmutadores SmartSwitch, familia de conmutadores de alto manejo y confiabilidad líderes en la industria. A través del soporte para el software de la Red Virtual Securefast, los nuevos switch Fast Ethernet ofrecen el soporte incluido para la Red Virtual. Autodesk lanzó al mercado colombiano su novedoso programa para diseño asistido por computador: Autodesk Mechanical Desktop, que acerca la más alta tecnología CAD a los usuarios PC. El nuevo producto se caracteriza por ser una aplicación fuertemente integrada que ofrece funciones avanzadas de CAD Mecánico en 2D y 3D (segunda y tercera dimensión) en sistemas de escritorio. Un grupo de 13 compañías de la industria de la conectividad: Adtran, Ascend Communications, Bay Networks, Cisco Systems, Digi International, Eicom Technology, Intel, ITK, Microsoft, Motorola, Shiva, 3Com y U.S. Robotics, anunciaron la conformación conjunta de la Asociación de Vendedores de RDSI Red Digital de Servicios Integrados). La creación de la asociación incluye, entre otros, la afiliación formal al Foro Nacional de Usuarios de RDSI (NIUF) y al Consejo Nacional de ISDN (NIC). Profecía tecnológica En unos pocos años los televisores no tendrán razón de existir, las empresas negociarán a través de las redes, se acabarán los grandes monopolios y el poder lo tendrán los compradores. finales de siglo no resultará raro observar la proliferación de predicciones, cábalas y demás especulaciones en torno a lo humano y lo divino. Como la tecnología no se podía quedar atrás, los grandes expertos del mundo de la información ya tienen sus previsiones sobre lo que pasará en el próximo milenio. Para nadie es un secreto que las superautopistas de la información, y muy específicamente Internet (la red de redes) son y serán los protagonistas de los principales hechos en el ambiente tecnológico. Sin embargo no deja de sorprender el que pensadores como George Gilder _uno de los más versados escritores actuales de tecnología, quien es además editor y fundador de Forbes Asap_ estén pronosticando que en menos de 10 años los televisores desaparecerán, pues al igual que los demás medios electrónicos de comunicación, la TV estará en la gran red. Para Gilder, las redes serán las encargadas de regir los diferentes aspectos de la vida cotidiana, a partir del fenómeno Internet que cristalizó la llamada 'revolución informática' (uno de los principales aportes hechos a la humanidad en este siglo). Mundo sin televisores Hace apenas tres décadas nadie le apostaba un peso a las tecnologías de filosofía abierta y a la compatibilidad como estándar de la industria. Hoy se piensa de otra forma, y los 30 millones de computadores conectados en Internet le dan la razón a quienes, como Gilder, creen que al terminar el presente siglo el poder supremo de las comunicaciones lo tendrán los 'clientes' (computadores que se nutren de la información de grandes servidores). Otras de las profecías del profesor Gilder apuntan a que en cuatro años existirán en el mundo por lo menos 100 millones de computadores conectados a Internet, con un billón de transistores de un chip típico, que serán la base del nuevo ordenamiento de los negocios y de una nueva generación de computadores: los 'Netware Computer', que tendrán en su estructura de hardware y software sólo aquello que el usuario necesita para conectarse e interactuar en la red, y al terminar apagarlos y guardarlos en el bolsillo. El silicio gobernará Este visionario científico se centra en que todos los negocios futuros tendrán que conectarse sobre un recurso muy escaso, que es el tiempo de los potenciales demandantes de bienes y servicios. Adicionalmente, dice que los negocios serán exitosos en ese momento histórico en la medida en que empleen los abundantes recursos del silicio, la sustancia más común sobre la corteza terrestre, para economizar, precisamente, el activo más escaso: la atención de la gente. No en vano existe en Estados Unidos, más concretamente en Palo Alto (California), el llamado Valle del Silicio, en el cual la gran mayoría de proveedores de tecnología informática poseen sedes, que además de permitir fabricar chips a bajo costo y realizar espectaculares pruebas de laboratorio, dan la oportunidad a todos por igual de enterarse de los nuevos hallazgos en materia de comunicaciones. Otra de sus predicciones, con la que ha puesto a pensar al grueso de la comunidad científica, radica en que así como en la revolución industrial los negocios fueron forzados a congraciarse con el vapor y la gasolina, los negocios de hoy y del futuro tendrán que utilizar y congraciarse con el creciente poder del silicio, ya sea en los chips de los computadores, en los silicatos de la fibra óptica, o en todos los componentes de la tecnología informática. Si todo el engranaje teórico de Gilder resulta corroborado en el futuro, el cambio, sin duda, traerá el poder de demandar bienes y servicios a través de la red y se eliminarán en este sentido todos los monopolios, jerarquías, pirámides y mallas de poder de la sociedad industrial establecida hasta estos días.

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