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| 11/2/1998 12:00:00 AM

COMO CAIDA DEL CIELO

Cuatro colosos de las telecomunicaciones se unen para llevar Internet desde los satélites hasta el último rincón del mundo.

Qué puede resultar de la alianza entre el presidente de Microsoft, la Boeing, un millonario saudí y Motorola? La respuesta es Teledesic, empresa que pretende establecer una red de casi 300 satélites para ofrecer todos los servicios de Internet a velocidades sólo comparables con las de los que prestan las empresas de Internet por cable. Puede que suene a ciencia ficción pero los socios de la denominada 'Internet en el cielo' están firmemente decididos a poner en funcionamiento su proyecto en 2003, y teniendo en cuenta su poderío económico y su experiencia es más que probable que lo logren. De esta manera se conseguiría el mismo objetivo del sistema de telefonía global Iridium, que con una red de 60 satélites tiene una cobertura del ciento por ciento del planeta _desiertos, selvas y mar incluidos_, algo que hace unos años también parecía de película. El proyecto de Teledesic ofrecerá velocidades de hasta 64 MB por segundo _unas 2.000 veces la velocidad del módem analógico más rápido_ y estará destinado a ofrecer servicios de telecomunicaciones para empresas y particulares con calidad y potencia similares a las que prestan las actuales redes de banda ancha basadas en fibra óptica. Para disfrutar de estos servicios sólo se necesitará una antena parabólica de 30 centímetros que se conectará con los satélites desde cualquier parte del globo terráqueo. Teledesic fue fundada en 1990 por el visionario Craig McCaw, un genio estadounidense de las telecomunicaciones, quien gracias a una importante fortuna amasada en el negocio de la telefonía celular se pudo dar el lujo de unirse a Bill Gates para pensar en proyectos de gran envergadura como el de Internet en el cielo. El siguiente socio que se subió al tren fue Boeing, elemento fundamental para esta unión, no sólo por su potencia económica sino por su conocimiento en tecnología espacial y de satélites. Poco después llegó a Teledesic el príncipe saudí Alwaleed Bin Talal, quien con su aporte de 200 millones de dólares acabó de generar los recursos necesarios para echar a andar el proyecto. Por último, y como una de las principales conquistas para Teledesic, entró Motorola, que lideraba un proyecto similar y rival llamado Celestry, el cual fue abandonado en pro del de Teledesic. La red de Teledesic constará de 288 satélites operacionales, divididos en 12 planos, cada uno de los cuales contará con 24 satélites. Teledesic invertirá 9.000 millones de dólares _aproximadamente la mitad de la deuda externa de Colombia_ para poner en marcha la red de satélites de órbita baja (a menos de 1.400 kilómetros de altura, frente a los 36.000 a que normalmente están los satélites geoestacionarios). El lanzamiento de los satélites empezará a realizarse dentro de dos años y la puesta en marcha de Internet en el cielo está prevista para dentro de cinco años, una vez obtenidas las autorizaciones correspondientes. Hasta ahora Teledesic ya cuenta con los debidos permisos de Estados Unidos y algunos países de Asia, áfrica y América Latina.
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