Sábado, 10 de diciembre de 2016

| 1996/08/12 00:00

INTERNET CASERO

La llegada de Intranet abre una nueva tendencia tecnológica al poner la autopista de la información al servicio de las comunicaciones empresariales.

INTERNET CASERO

Cuando las empresas de todo el mundo comenzaron a percatarse del potencial comercial de las grandes autopistas de información, y en especial de Internet, comenzó una nueva era en el mundo de los negocios. Para las firmas en todo el mundo se hizo prioritario entonces evitar que sus más delicados secretos comerciales fueran conocidos por millares de personas en cualquier momento. Bancos, empresas de tecnología, petroleras, entre muchas otras compañías de todos los sectores, entendieron el mensaje y la seguridad fue su mayor preocupación. Este problema se alivió en gran parte con la incorporación de programas encriptadores que evitan que cualquier usuario de la red acceda a los niveles secretos de información de las empresas. Sin embargo estos logros en materia de seguridad, que llegaron más allá de la simple encriptación y refuerzo de los protocolos, no fueron suficiente pues las empresas que para ese entonces ya habían vivido la experiencia comercial en la Web tomaron conciencia de que ésta planteaba una nueva dimensión empresarial capaz de potenciar el concepto de la red tradicional a un entorno mundial. Es entonces cuando los grandes proveedores de tecnología se acercan a las necesidades de comunicación de las empresas y se generan los primeros bocetos del concepto Intranet, que pretende llevar todo el potencial de comunicaciones de la red pública Internet al entorno privado y celosamente custodiado de las empresas. Como lo definen de manera sencilla muchos expertos: Intranet es hacer una red tipo Internet, pero de carácter privado en cualquier empresa, con la posibilidad de conectarla a la red pública cuando se quiera para obtener la información que sea necesaria sin arriesgar la seguridad de la empresa. Los grandes jugadores del software y el hardware a nivel mundial están ofreciendo verdaderas soluciones para hacer Intranet. Firmas como Novell, Microsoft, IBM, Sun Microsystems, Attachmate, entre otras, han estructurado verdaderos esquemas capaces de mantener a una empresa comunicada en todo momento. Sin embargo, aunque la comunicación por sí sola no es una novedad en la actualidad, cuando se piensa en los beneficios que obtienen los empleados que trabajan dentro o fuera de la empresa, se aprecian con mayor exactitud los alcances y la filosofía del concepto Intranet. Para aplicar este concepto en una empresa se requiere hacer un estudio de las necesidades de comunicación que posee la misma para estructurar así la mejor solución, que en su esquema más básico puede constar de un servidor dedicado, un número determinado de usuarios (ejecutivos, vendedores, proveedores, etc.) y las herramientas de software que mejor se adapten a tales requerimientos. El esquema de Intranet encierra la adaptación, integración o, si se quiere, la 'implementación' de la red Internet a un ambiente corporativo privado. En otras palabras, se trata de 'hacer' una Internet exclusiva para la empresa. La autoría y estructuración de la tendencia Intranet no está muy clara aún y, al igual que pasa con los personajes célebres, muchas ciudades se disputan la cuna de esta tecnología. Hablar de Intranet exige una serie de condiciones técnicas que implican hardaware y software especializados en brindar la seguridad de que la información clave y secreta de la empresa no va a ser compartida por curiosos, ladrones electrónicos, ni competidores, en ninguna parte del mundo, a ninguna hora. Desde hace un par de años, Intranet empezó a usar la tecnología de software conocida como 'Fire Wall' o barrera de fuego, uno de esos inventos universitarios que terminan en negocio multinacional. Con ella, las firmas garantizan que una vez conectadas a Internet, y de acuerdo con ciertos criterios, el gran público sólo pueda acceder a ciertos niveles de información en la página Web de la compañía. Una vez superados los problemas de seguridad básicos, el desafío de los expertos está en brindar a las empresas la posibilidad de obtener todos los beneficios del ambiente Internet y aplicarlos a su esquema de trabajo. Para ello existen múltiples opciones y desarrollos de software capaces, no sólo de mantener la misma filosofía de la red pública, sino de posibilitar a la empresa nuevos niveles de información, protocolos, sistemas de seguridad y beneficios extras. En el desarrollo de esta tecnología ha sido jugador importante el nuevo lenguaje de programación Java, desarrollado por la empresa Sun Microsystems, con el cual los genios programadores y desarrolladores de todas las latitudes están encantados generando todo tipo de programas aplicativos para la red de comunicaciones. La virtud de Java es que es un lenguaje de programación que sabe (supone) que existe una red y que el software que se va a generar con sus comandos será utilizado en una red del ambiente y tipo Internet.
Las posibilidades de Intranet
SEMANA dialogó con María Teresa Ramírez de Páez, gerente de operaciones de Sun Microsystems Colombia, con el fin de conocer sus impresiones sobre el desarrollo de Intranet en Colombia.
Semana: ¿Qué representa el concepto de Intranet para las firmas actuales?
María Teresa Ramírez: Muchas ventajas y mejor facilidad de acceso. Las empresas utilizan su red para compartir información, documentar a sus usuarios y automatizar la oficina de manera más fácil, natural y productiva con esquemas de software para navegación en hipertexto propios de la www.
Semana: ¿El concepto de Intranet complementa o desplaza a las actuales redes de área local?
M.T.R.: Las complementa porque se usa la misma red, con los mismos recursos físicos y lógicos. Lo que se hace es adicionar software y protocolos de comunicación más eficientes.
Semana: ¿Qué debe esperar el empresario de esta tecnología?
M.T.R.: Mayor utilidad de su negocio. Con una Intranet se puede prestar un mejor servicio al cliente y se reducen los costos de mantenimiento y operación de la red. Todo esto tiende a mejorar la rentabilidad de la actividad que se realice, debido a que la Intranet es un complemento a la infraestructura de hardware y software existente, sin perder las inversiones realizadas anteriormente. La vida útil y el lapso de servicio de las inversiones existentes no se afecta con la implantación de una Intranet.
Semana: En materia de seguridad, ¿cómo se garantiza la protección de la información empresarial en un mundo más abierto?
M.T.R.: Los sistemas abiertos implican que más gente tiene acceso a la información. Para mitigar el riesgo de visitantes no autorizados existen tecnologías de protección y encriptación que protegen los sistemas e impiden la interpretación de las transmisiones interceptadas en la red pública. En el mercado hay software que encripta los datos enviados a través de la red y los hace incomprensibles para cualquier interceptor.
Semana: ¿Qué posibilidades tienen las empresas colombianas de acceder a esta tecnología?
M.T.R.: La tecnología Intranet es viable para cualquier empresa que actualmente opere redes de computación de área local. Se requieren inversiones en software de base, programación de aplicaciones y, dependiendo del caso, hardware adicional. Es posible empezar siempre con un plan piloto limitado, el cual puede ser expandido en la medida que demuestre su rentabilidad. Esta tecnología es especialmente atractiva para los negocios que manejen cantidades grandes de información y para los que deseen proveerla de manera rápida y confiable.

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