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| 8/15/1988 12:00:00 AM

INVENTOMANIA

Máquinas que insultan, lavadoras de zapatos y almohadas climatizadas, son sólo algunas de las nuevas locuras japonesas.

INVENTOMANIA INVENTOMANIA
Que los japoneses han inundado la sociedad occidental con sus productos de alta tecnología, no es ya un misterio para nadie. Desde sus automóviles hasta los microchips de las computadoras, pasando por los radios de transistores, las marcas japonesas se imponen en casi todos los países. Sin embargo, lo más ingenioso, o al menos lo más simpático de la inventiva japonesa se queda en el consumo doméstico de su país ya sea porque se trata de t.ecnologías demasiado avanzadas, y costosas, o simplemente porque se trata de ideas demasiado "japonesas" o costosas, por fuera hasta de los gustos más lanzados de los occidentales. He aquí un vistazo a muchas curiosidades y "adelantos" que, aunque ya son comunes en el país del sol naciente, y algunos hasta le dan al país un cierto tinte futurista, tal vez jamás lleguen a afincarse en los países de este lado del mundo.

LA CASA DE LOS ESPEJOS
La superpoblación de las ciudades japonesas ha hecho que la luz natural sea un lujo difícilmente alcanzable. Por eso, sus científicos han desarrollado un sofisticado sistema de espejos llamado Natulight, con el que se iluminan centros comerciales, almacenes y hasta casas particulares. Guiados por sensores de luz, los espejos rotan para seguir el movimiento del sol a medida que pasa el día y reflejan al interior de la edificación del 70 al 90% de la luz. Incluso se puede regular la cantidad de rayos infrarrojos y ultravioleta para controlar la cantidad de calor que se produce en el interior. Un sistema de esos puede costar, instalado, entre US$14.000 y US$28.000.

LA MAQUINA QUE SE OFENDE
Para enfrentar el problema de la gente que llama por teléfono solo para dejar mensajes obscenos, o al menos para hacer pegas, -en todas partes se cuecen habas- la Sony ha sacado una máquina contestadora que ofrece mensajes pregrabados de respuesta. Si lo que le dicen por teléfono no le gusta, usted puede simplemente oprimir una tecla, que entonces grita unas cuantas groserías en tono airado. Otra tecla deja al ofensor atontado con un golpe sonoro de 100 decibeles. Y un teléfono llamado apropiadamente "el Vengador", repite incesantemente un mensaje obsceno hasta que quien ha llamado escapa colgando su auricular. Pero eso no es todo. La Sony ha sacado también un aparato llamado Selectaphone, en el que una voz melodiosa invita a quien llama a decir un número clave, que es la única posibilidad de acceder a la llamada.

PARA NO DESPERDICIAR AGUA
Si la manija se mueve hacia un lado, el tanque de la cisterna del baño se desocupa por completo. Si el movimiento es hacia el otro, solamente se vacía la mitad. En esta última posibilidad, usted se puede lavar las manos con el agua que sale para rellenar el tanque, con lo que ahorra agua y seguramente, tiempo. Esta combinación de taza de baño y lavamanos, ciertamente extraña a los ojos occidentales existe en Japón desde 1956 y cuesta menos que los sistemas convencionales. Sin embargo, no se le considera un equipo completo si no viene acompañado por un aparato que imita el sonido de "soltar el agua", que los japonesitos usan para cubrir el ruido de lo que están haciendo, sin tener que desperdiciar el líquido. Uno de los modelos de semejante invento está diseñado para que las mujeres puedan llevarlo en sus carteras y usarlo fuera de casa.

AGUAS TERMALES A DOMICILIO
Como las fuentes de aguas termales del japón -llamadas onsen- quedan a horas de camino de sus principales usuarios, y como el tiempo escasea tanto en un país tan ocupado, se ha impuesto la costumbre de llevar el agua a sus usuarios en carrotanques climatizados que, mediante un sistema de aislamiento y otro de calentamiento artificial, mantienen la temperatura del agua en su nivel ideal para el baño. Como si ello fuera poco, el agua se entrega a domicilio libre de los sulfuros peligrosos para las tuberías domésticas, pero con sus demás componentes saludables intactos.

LAVANDERIA DE ZAPATOS TENIS
Como los zapatos de lona dañan la lavadora y son muy desagradables cuando se trata de lavarlos a mano los japoneses se inventaron un aparato especializado para la limpieza de los Reebok y sus semejantes. La máquina usa cepillos de vinilo y un detergente especial que mata los gérmenes y tiene capacidad para lavar dos pares de zapatos de adultos o cuatro de niños. El ciclo de secado toma 40 minutos si se trata de zapatos tradicionales de lona o 20 si son de vinilo, el bajo nivel de calor evita los daños y un rayo de luz ultravioleta se encarga de la desinfección.

PELUQUERIAS SIN SORPRESA
Muchos salones de belleza japoneses usan el Hair Simulator (simulador capilar) que muestra cómo se verían diferentes cortes de pelo que ofrecen a los parroquianos. El asunto es simple. Todo lo que hay que hacer es escoger el estilo en que se está interesado y voilá, en la pantalla a colores aparece el o la usuaria con su proyecto de peinado. La utilidad de este sistema es evidente, pues no sólo le evita al salón perder el tiempo y la energía en un estilo que no sea del agrado del cliente, sino que provee un importante ahorro de energía eléctrica.

FRUTAS DE MARCA
El mercadeo de las frutas alcanza en Japón altas cotas: para asegurarse de que los melones son esferas perfectas, son cultivados de tal forma que permanezcan en el aire mientras crecen, colgándolos de cuerdas. Las patillas, sin embargo, reciben un tratamiento aun más sofisticado: a pedido de los clientes, son cultivadas entre un contenedor rectangular o piramidal capaz de dar su propia forma al producto final. Y si de lo que se trata es de dar un regalo con un mensaje individualizado, se pueden ordenar manzanas con un letrero que "crece dentro de la fruta", mediante un sistema que se implanta allí.

MASCARAS DE CORTESIA
Durante el invierno, los japoneses que han atrapado un resfriado, usan una especie de máscara de cirugía, no para evitar cazar más gérmenes, sino para evitar contagiar a los demás con su propio aliento. Por US$0.78, la gente compra máscaras de moda elaboradas en colores pastel con letreros como "Camino a la recuperación", "¡Achú!" y "La gripa es para los bobos". Para estar seguros de que la enfermedad aún les acompaña, los japoneses combinan el uso de la anterior prenda de cortesía, con una goma de mascar capaz de entrar en los libros de ciencia ficción. La goma, que usa el Ph del cuerpo para indicar el nivel de salud del individuo, indica esta circunstancia con el color que adquiere después de ser mascada durante tres minutos. Si el chicle se pone rosado. oscuro, la persona está saludable. Si, por el contrario, la goma se pone verde, es hora de acostarse con una aguadepanela a bordo.

ALMOHADAS CLIMATIZADAS
En los cálidos veranos japoneses, es difícil conciliar el sueño, sobre todo si la almohada está, como es de esperarse tras unos minutos de intento, caliente. Por eso los nipones han inventado una almohada que se mantiene a una temperatura razonablemente fresca, justo por debajo de la corporal, y todo lo que hay que hacer es conectarla una hora antes de irse a dormir. Los modelos de lujo tienen una luz piloto que indica cuándo está encendida, un timer que la pone a funcionar y la apaga, y un interruptor de buenas proporciones, amén de una funda diseñada por un especialista de alta costura.

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