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| 9/15/1997 12:00:00 AM

LOS PEQUEÑOS GIGANTES

Los organizadores personales dejaron de ser agendas de teléfonos para convertirse hoy en día en todo un computador personal.

A mediados de los años 80 comenzó a ser común el uso de los 'organizadores' personales, esas agendas electrónicas que se convirtieron en artículos de uso cotidiano para ejecutivos, estudiantes, amas de casa y en general para quienes necesitaban organizar su tiempo o manejar su libreta de teléfonos y se encontraban en buenos términos con la tecnología. Con la llegada de los 90 un nuevo tipo de agenda incursionó en el mercado: los asistentes personales digitales, o PDA (por sus siglas en inglés). Estos dispositivos electrónicos tenían toda la funcionalidad de las agendas pero añadían además la posibilidad de incorporar una mayor cantidad de datos y en algunos casos de ejecutar aplicaciones un poco más complejas (hojas de cálculo y procesadores de palabras). Hoy los PDA son un producto muy importante para las empresas fabricantes de artículos electrónicos, ya que los estudios de mercadeo indican que la mayoría de las funciones de los computadores portátiles se podrán realizar con estos asistentes personales mucho más pequeños y sobre todo más económicos. Cada compañía fabricante tiene sus propias ideas sobre lo que debe ser el PDA ideal. Por ejemplo, hay máquinas con teclados, modems y hasta teléfonos celulares incorporados, incluso hay compañías fabricantes de software que han entrado a este competido mercado con productos como Windows CE de Microsoft y Pocket Quicken de Intuit. Con todas las opciones disponibles es difícil escoger. Sin embargo en los últimos meses una compañía dedicada a las comunicaciones ha logrado imponer su producto como uno de los ganadores en el área de los PDA. El Palm Pilot, de US Robotics (tiene un costo entre los 200 y 500 dólares), reúne algunas de las tecnologías más avanzadas en un tamaño de bolsillo y suple el 90 por ciento de las necesidades comunes de organización de información. El Pilot, como se le dice comúnmente, ofrece la posibilidad de manejar citas, contactos, reuniones, gastos, notas y listas de cosas por hacer a través de su ingenioso sistema de entrada de información por medio de un esfero plástico que escribe directamente en un área de la pantalla. La idea de escribir directamente en la pantalla no es nueva, por ejemplo Apple en su sistema Newton fue uno de las pioneros en este campo. Sin embargo el sistema de reconocimiento de textos del Pilot _llamado graffiti_ funciona tan bien que con un poco de práctica se puede escribir tan rápido como sobre el papel. Para realizar su magia de reconocimiento es necesario aprender a escribir utilizando una manera específica de dibujar cada letra. La mayoría de usuarios aprenden a escribir fluidamente en alfabeto graffiti en la primera semana de uso, llegando a veces a emplear este mismo método en la toma de notas en papel por su velocidad de trazado. Sin embargo lo que hace verdaderamente sorprendente a este PDA es su posibilidad de sincronizar datos con computadoras tradicionales. Como parte integral del Pilot usted encontrará un dispositivo de conexión que le permite, entre otras cosas, comunicarse con su computador personal y unificar los datos de agenda y directorio sin importar si los introdujo en el PDA o en el PC. Este sistema incluso permite que su correo electrónico sea manejado por el Pilot, lo que le facilita responder o crear sus mensajes electrónicos en cualquier lugar y sin tener que llevar un computador completo con usted. Con el sistema de interconexión a PC (para usuarios Macintosh se necesita un kit opcional), usted puede además actualizar o añadir nuevos programas a su Pilot desde el PC, con una amplia variedad de software como calculadoras financieras, juegos, programas de ingeniería e incluso versiones de las mascotas electrónicas que tanto revuelo causan por estos días en el mundo. Es por esto que el Pilot se ha convertido en un verdadero copiloto para personas ocupadas de diversas profesiones y en una herramienta indispensable para los que a diario confían la información más importante a estos pequeños compañeros electrónicos.
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