Viernes, 9 de diciembre de 2016

| 1997/12/22 00:00

VOLANDO POR LA RED

La industria de viajes y entretenimiento es una de las que mejor está aprovechando las posibilidades de Internet.

VOLANDO POR LA RED

es difícil encontrar un sector de la economía mundial que no se haya visto afectado por las nuevas tecnologías de información, especialmente por Internet y su sorprendente nivel de penetración. En el transcurso de los últimos 15 meses se han trazado las bases sobre las cuales se regirán las prácticas comunes de las empresas que quieran sobrevivir en el nuevo milenio; términos como banca virtual, comercio electrónico, mercados digitales, comunidades virtuales y centros comerciales en línea empiezan a generar inquietud en las directivas de las empresas y expectativa en los clientes que, sin saber a qué hora, se han visto expuestos a un mundo de oportunidades desde su computador personal. Una de las industrias que está aprovechando mejor estas nuevas tecnologías es la de viajes y entretenimiento (leisure & travel). Y las proyecciones indican que en menos de 10 años dicha industria estará realizando transacciones multimillonarias por la red. Una aplicación específica es la de reservar y comprar tiquetes aéreos desde una página web, transacción que hoy es una realidad gracias al esfuerzo de compañías del sector como Sabre, propietaria del sistema más importante de reservas a nivel mundial. Sabre ha creado un sitio en Internet llamado Travelocity (http: www. travelocity.com) desde el cual, en sólo ocho pasos, se pueden reservar tiquetes, comprarlos, hacer reservas en hoteles y alquilar automóviles. Otra compañía que está orientando sus esfuerzos a este nicho es el gigante Microsoft, que está creando una comunidad virtual llamada Microsoft Travel. Pero también lo están haciendo empresas muy pequeñas. Un estudio desarrollado por Forrester Research muestra que el 75 por ciento de las agencias de viaje de Estados Unidos están en proceso de creación de sistemas para ofrecer servicios de venta a través de la red y que la industria de tiquetes aéreos en línea ascenderá a 10.000 millones de dólares en el año 2001. Así como hay sitios generales, se encuentran páginas especializadas para cierto tipo de viajeros. Por ejemplo, http: www.businesstraveler.com está dedicada a viajeros de negocios que pueden encontrar todo tipo de recursos de valor agregado para sus actividades empresariales; http:www. exotictravel. com está especializada en destinos exóticos, y http:www.honeymoon. com está especializada en lunas de miel. Las principales cadenas de hoteles, como Hilton (http: www.hilton.com) e Intercontinental (http:www. intercontinental. com) ofrecen el servicio de reservación en línea, generándole a sus clientes no solo más comodidad sino un ahorro de dinero en el proceso. De igual manera un viajero puede reservar y alquilar un carro desde su casa u oficina antes de emprender su viaje. Es claro que la tecnología está revolucionando esta industria, pero lo mejor está aún por suceder. Actualmente, cuando una persona compra un computador, éste viene con unidad lectora de CD-Rom (pronto DVD), módem, kit multimedia y en algunos casos con una conexión a Internet gratuita por un tiempo limitado. Pronto los computadores vendrán con sistemas integrados de pago, como Smart Cards o tarjetas inteligentes, módems de fibra óptica (que aumentan el ancho de banda y por ende las posibilidades del medio) y con protocolos estándard de comercio electrónico y transacciones financieras seguras. Ese día _que no está muy lejano_ se podrán no sólo organizar y planificar las vacaciones en el web, sino que la red será el eje principal de todas las actividades comerciales, personales y sociales.

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