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Heredero de Samsung, condenado a prisión por corrupción

El principal responsable de la gigante tecnológica surcoreana tendrá que pagar dos años y medio en la cárcel


Finalmente sucedió. La gigante tecnológica surcoreana, Samsung, se queda sin su timonel por dos años y medio, luego de que Lee Jae-yong, heredero de la compañía y quien era su principal responsable, fuera condenado este lunes en Seúl a dos años y medio de prisión por un caso de corrupción.

La petición de la Fiscalía de Corea del Sur se había hecho desde diciembre, y, en esa ocasión, la pena solicitada era de 9 años, pero luego fue definida en 5 años.

El caso de corrupción se relaciona con sobornos para consolidar su control sobre el gigante tecnológico. En el estuvo implicada la expresidente del país Park Geun-hye, quien debió dejar el cargo en 2017, mientras que Lee Jae-yong, considerado entre los hombres más ricos de esa nación, fue declarado culpable de corrupción y malversación de fondos.

En su fallo el tribunal del distrito central de Seúl determinó que pagó “voluntariamente sobornos y pidió a la presidenta que usara su poder para facilitar su sucesión sin problemas” a la cabeza del conglomerado.

Ganancias de Samsung habrían aumentado 25,7% en cuarto trimestre de 2020
Ganancias de Samsung habrían aumentado 25,7% en cuarto trimestre de 2020 - Foto: Crédito: Associated Press/Lee Jin-man

Es muy desafortunado que Samsung, la corporación más grande del país y líder mundial de la innovación, esté repetidamente implicada en crímenes cada vez que cambia el poder político”, añadió el tribunal.

Por su parte, el abogado de Lee, Lee In-jae, dijo a los periodistas que “se trata esencialmente de un caso en el que la libertad y los derechos de propiedad de una empresa fueron violados por el abuso de poder de la expresidenta”.

“Dada la naturaleza del caso, considero lamentable el fallo del tribunal”, añadió.

El ejecutivo, de 52 años, se negó a responder a las preguntas de los periodistas cuando llegó libre al tribunal. Después de que se anunciara el veredicto, fue inmediatamente puesto bajo custodia.

Timonel de Samsung

Lee Jae-yong es el vicepresidente de Samsung Electronics, líder mundial en la fabricación de teléfonos inteligentes y chips de memoria. Sin embargo, en realidad, es él quien lleva la dirección del conglomerado desde que su padre Lee Kun-hee, el arquitecto del despegue mundial del grupo, dimitió por problemas de salud. El patriarca murió en octubre.

Samsung es, con mucho, el más grande de los imperios industriales familiares que dominan la 12ª economía más grande del mundo.

Su volumen de negocios global representa una quinta parte del Producto Interior Bruto (PIB) de Corea del Sur y es crucial para la salud económica del país.

Golpe a la tecnológica

Algunos opinadores locales, como el profesor de la Universidad de Sejong, Kim Dae-jong, estima que “es realmente un gran golpe, una gran crisis para Samsung”.

Era quien llevaba las riendas de la compañía, tras la muerte del padre. Los sobornos tenían supuestamente por objeto facilitar la transición de poder a la cabeza del conglomerado, cuando Lee Kun-hee estaba postrado en cama tras un ataque al corazón en 2014.

El jueves pasado el Tribunal Supremo confirmó definitivamente la sentencia de 20 años de prisión para la expresidenta Park.

Este escándalo había puesto de nuevo en relieve los vínculos preocupantes entre el gobierno de Corea del Sur y las grandes familias que controlan los “chaebols”, los conglomerados detrás de la prodigiosa recuperación del país después de la guerra de Corea.

En mayo de 2020, el heredero se disculpó en público en los medios de comunicación, en particular por el controvertido proceso de sucesión que le permitió asumir el liderazgo del grupo fundado por su abuelo Lee Byung-chull.

Lee Jae-yong incluso había prometido que sería el último en la línea de sucesión familiar y que sus hijos no lo heredarían.

Su padre y su abuelo también tuvieron problemas con la ley, pero ninguno de ellos cumplió pena de cárcel.

Por su parte, Samsung Electronics anunció hace diez días que espera un aumento del 25% en el beneficio de explotación en el cuarto trimestre, impulsado por la altísima demanda de chips resultante del auge del teletrabajo en el contexto de la pandemia.

Con información de AFP