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Zara Rutherford rompió récord mundial al ser la piloto más joven en dar la vuelta al mundo

“Fue más difícil de lo que imaginaba”, dijo la joven de 19 años al bajar de la aeronave.


La joven piloto belgo-británica Zara Rutherford aterrizó este jueves 20 de enero en territorio belga y completó una vuelta al mundo en solitario que tomó poco más de cinco meses, convirtiéndose en la mujer más joven en realizar esa hazaña.

Fue más difícil de lo que imaginaba”, dijo la joven de 19 años al bajar de su diminuto monomotor Shark UL en las afueras de Courtrai, en la región flamenca de Bélgica.

El aterrizaje de Rutherford fue acompañado por una pequeña multitud de periodistas, admiradores y familiares de la joven, en el mismo aeródromo del cual despegó en agosto del año pasado.

En una conferencia de prensa, Rutherford fijo que le resultaba “muy extraño estar de vuelta aquí” y que después de escalas en casi treinta países deseaba descansar. “Me gustaría no hacer nada en la próxima semana”, comentó.

Para Rutherford, la enorme extensión helada de Siberia fue la etapa “más aterradora” de su viaje, ya que se trató de un segmento del viaje con distancias abrumadoras entre centros poblados y con temperaturas por debajo de los 30 grados bajo cero.

“A veces hacía cientos y cientos de kilómetros sin ver nada humano. Quiero decir, sin cables de electricidad, sin carreteras, sin gente, y pensé: si el motor se detuviera ahora, tendría un problema realmente grande”, recordó.

Dar la vuelta al mundo en un pequeño avión monomotor —de apenas 325 kilos, obtenido mediante apoyo de patrocinio— significó que debía bordear nubes y limitarse a volar durante el día.

También tuvo frecuentes desvíos o hasta aterrizajes de emergencia, como a inicios de enero a poca distancia de Dubái, para evitar quedar atrapada en la primera tormenta eléctrica que la ciudad había visto en dos años.

En su viaje hubo una larga escala de tres semanas en noviembre pasado en una ciudad costera del este de Rusia, Ayan, de donde no pudo despegar debido al clima, y dependió de los lugareños que estaban “muy dispuestos a ayudar con todo lo que pudiera necesitar”, recordó.

En febrero de 2021, Rutherford llegó a Barranquilla y lo hizo procedente de un recorrido por archipiélagos del Océano Atlántico, entre ellos las islas Turcas y Caicos, así como las islas Vírgenes, territorio británico en ultramar.

Se informó que tras su llegada a Barranquilla, la joven piloto pasó el día visitando a un club de pilotos de la ciudad y posteriormente, el viernes 3 de septiembre, partió hacia Tumaco y luego pasó por Cali para iniciar su regreso a casa por el norte, a través de Panamá, Estados Unidos, Alaska, Rusia, China, Indonesia, India y Medio Oriente.

Su travesía se inició el 18 de agosto en un avión ultraligero que partió de Bélgica en dirección oeste. La ruta la llevó a través del Reino Unido, Islandia, Groenlandia, Canadá, EE. UU. y América Latina. En ese momento comentó: “esto me convertiría en la mujer más joven en volar sola alrededor del mundo, así como en la persona más joven en volar sola alrededor del mundo en un ultraligero”.