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| 9/8/2019 12:00:00 AM

La deforestación disminuye en el país y el Valle del Cauca lidera este cambio

Varias instituciones públicas y privadas, junto con las comunidades de la región, han unido fuerzas para cuidar los bosques de la zona. Los resultados son buenos, pero serán mejores. Es un plan de largo aliento.

El Valle del Cauca lidera la lucha contra la deforestación En el Valle se comprendió que la competitividad depende en buena medida de la protección de la biodiversidad y de los recursos naturales. Foto: Getty Images.

La deforestación en el país disminuyó en 2018 un 10 por ciento. Así lo indica el informe más reciente del Instituto de Hidrología, Meteorología y Estudios Ambientales (Ideam), que compara el comportamiento de este fenómeno entre 2017 y 2018. El estudio destaca que por tercer año consecutivo el Valle del Cauca mantiene la tendencia a la baja y es líder en la conservación de sus bosques.

Según el Ideam la deforestación en el departamento pasó de 629 hectáreas en 2016, a 511 en 2017 y se redujo a 341 en 2018. Esta experiencia regional es un ejemplo para el resto del país porque la estrategia se construyó con una visión de largo plazo. Aquí se comprendió que la competitividad depende en buena medida de la protección de la biodiversidad y de los recursos naturales, y que la sostenibilidad implica un equilibrio entre el crecimiento económico y el bienestar social y ambiental.

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Un nuevo verdor

¿A qué se debe el éxito del departamento frente a la deforestación? Primero, al esfuerzo conjunto entre los actores públicos y privados. Segundo, al buen nivel de coordinación de cada uno de los proyectos, que tienen expectativas y metas claras: los esquemas de seguimiento han permitido articular y sumar de manera efectiva las distintas iniciativas estratégicas que tiene la región en temas ambientales. Tercero, a proyectos y programas robustos, con metas claras y objetivos comunes.

Una de esas iniciativas es ‘ReverdeC’, con la que se protegen 22 cuencas que surten de agua a un porcentaje importante de la población de 30 municipios. Allí se siembran y mantienen más de 2.600.000 árboles. Esta es una alianza público privada entre la Gobernación del Valle, la Alcaldía de Cali, la CVC y la empresa privada liderada por Celsia-EPSA. Gracias a ese esfuerzo conjunto también se creó el programa ‘Cerros Más Verdes’. Para hacerlo posible la Corporación Autónoma Regional del Valle del Cauca trabajó con propietarios de predios privados sembrando, cuidando y restaurando más de 4.000 hectáreas en áreas forestales protectoras, linderos y nacimientos de agua; así se ha hecho durante los últimos tres años.

En el departamento funciona uno de los fondos de agua que mejores resultados ha mostrado. Estos fondos son mecanismos que promueven la seguridad hídrica a través de acciones de conservación y restauración de cuencas hidrográficas; facilitan la interacción de los actores relevantes (sectores productivos, gobiernos locales, sociedad civil, autoridades ambientales); aportan información científica para orientar la toma de decisiones; y priorizan las inversiones para una mejor gestión de las cuencas.

Un ejemplo de lo anterior es la fundación Fondo Agua por la Vida y la Sostenibilidad. Este esfuerzo gremial es liderado por Asocaña y cuenta con el apoyo de 35 empresas privadas, entidades públicas, organizaciones de base y otras como The Nature Conservancy. Este fondo ha ayudado a la protección y conservación de las cuencas de los afluentes del río Cauca en áreas estratégicas para la regulación hídrica.

En materia de pagos por servicios ambientales, el departamento implementó varios programas como BanCO2 Valle, un esquema que compensa al productor rural el costo de oportunidad de proteger el ecosistema y se apalanca con procesos de educación ambiental, acceso a servicios financieros y proyectos productivos. Empresas como Harinera del Valle, Postobón, Bavaria, Siesa, Gases de Occidente y municipios como La Unión y El Dovio, entre otros, compensan voluntariamente su huella ecológica y un buen número de familias en condiciones de vulnerabilidad reciben un incentivo por restaurar y conservar bosques andinos.

El orgullo y el bienestar

Finalmente, se destacan las campañas de cambio de comportamiento. Con la asesoría del Programa Rare Colombia, la CVC implementa una estrategia que aplica fundamentos de las ciencias del comportamiento a la conservación ambiental; es decir, estudia la conducta de los pobladores para así crear planes de protección. Los Acuerdos Recíprocos por el Agua (ARA) y las Campañas por el Orgullo generan mayor conciencia sobre el valor de los recursos naturales, informan acerca de la importancia de los servicios ecosistémicos y promueven la creación de normas sociales que incentiven la adopción de actitudes compatibles con el desarrollo sostenible. También impulsan una participación más activa de las comunidades en la gestión y manejo de sus territorios.

Con este fin se han firmado más de 50 acuerdos y se han planificado más de 20.000 hectáreas de forma participativa con impactos relevantes en la conservación y recuperación de los bosques y en la adopción de prácticas agropecuarias sostenibles. El papel de las comunidades ha sido fundamental en el logro de los resultados del departamento. La gente está más dispuesta a cuidar su territorio cuando se siente orgullosa del lugar donde vive. De esta forma entiende el valor de los recursos naturales, comprende que de ellos depende su bienestar y tiene una mirada de largo plazo.

El Valle del Cauca lo está logrando. Ahora el turno es para toda Colombia. Aunque cuatro de las cinco regiones evidencian cifras positivas en el cuidado de sus bosques, el problema continúa en ascenso en la Orinoquia. ¡Lo podemos revertir!

*Vicepresidenta del Programa Rare Colombia y director general de la CVC.

<p><a href="https://www.semana.com/seccion/contenidos-editoriales/valle-del-cauca-la-tierra-sabe/542" target="_blank"><img src="http://static.iris.net.co/semana/upload/images//2019/9/6/630937_1.jpg" alt="" width="100%" /></a></p>

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