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| 11/24/1997 12:00:00 AM

CANASTA MILLONARIA

Con nóminas y contratos astronómicos 29 equipos comienzan el viernes la temporada de la NBA. Los Bulls y la búsquedade su sexto título son parte de las atracciones.

CANASTA MILLONARIA CANASTA MILLONARIA
los Bulls no habían terminado de saborear su quinto título cuando una pregunta empezó a rondar por todos lados. ¿Podrán Michael Jordan y sus muchachos defender el título y ganar un sexto campeonato de la NBA? Durante los últimos cuatro meses aficionados, expertos y hasta los mismos jugadores de la liga no han dejado de hacer cábalas sobre las posibilidades del equipo de la ciudad de los vientos. La respuesta al que sin duda será uno de los principales atractivos de la nueva temporada de baloncesto empezará a despejarse desde el próximo viernes. Ese día comienza la NBA.A los 34 años de edad, Michael Jordan, el jugador de baloncesto más grande de los últimos años, tiene un contrato por 40 millones de dólares para continuar un año más con el equipo de Chicago. Aparte de pagarle esta suma al astro de los Bulls por seguir al frente de los actuales campeones de la NBA, el dueño del equipo, Jerry Reinsdorf, debió acceder a algunas peticiones especiales de Jordan. Renovar el contrato y aumentar los salarios del entrenador, Phil Jackson, y de sus compañeros de fórmula Scottie Pippen y Dennis Rodman. Todo por intentar la hazaña de conseguir el sexto campeonato en siete años. Pero la realidad es que las cifras y las posibilidades de los Bulls tan sólo son una pequeña parte de los atractivos que tiene el campeonato que comienza el 31 de octubre.El contrato de Jordan es el más alto. Pero no ha sido el que se ha robado todo el show. Los 126 millones de dólares que los Minnesota Timberwolves le pagarán a Kevin Garnet, de 22 años, por jugar con ellos las próximas seis temporadas, también han dado mucho de qué hablar. Lo mismo ha pasado con los 50 millones que los 76ers le darán por cinco años al novato de 22 años Allen Inverson. Sin duda alguna estos jugadores serán dos de los hombres claves en la temporada. Pero no sólo las nuevas figuras llamarán la atención. Los cambios de estrellas y las inversiones realizadas por otros equipos han hecho que la marcada diferencia que en años anteriores existía entre los Bulls y los demás haya sido recortada por algunos quintetos que les darán a los muchachos de Jordan una dura batalla (ver recuadro). Por ahora, aparte de la expectativa por el desempeño de los Bulls, la realidad es que al menos sobre el papel esta temporada promete ser una de las más parejas de los últimos años. Sólo queda disfrutar de la mejor y más cara liga de baloncesto profesional del mundo. Chicago BullsEl empuje increíble e interminable de Michael Jordan es el motor del grupo. Jordan y Scottie Pippen siguen siendo dos de los mejores jugadores de toda la liga. La mano firme y la sabiduría del entrenador Phil Jackson le dan el toque justo al equipo. Mientras Pippen se recupera durante dos o tres meses de su cirugía del pie, Jordan puede llevar el equipo en sus hombros. Además de las estrellas los Bulls tiene buenos jugadores en la banca y por eso son favoritos para a pelear el título. Houston RocketsTienen a uno de los mejores centros, Hakeem Olajuwon, uno de los más importantes reboteadores, Charles Barkley, y uno de los principales definidores de toda la liga, Clyde Drexler. La experiencia de estos hombres sumada a una línea frontal versátil y al hambre de regresar a las finales los harán protagonistas. Su punto débil está en saber si esa tripleta de veteranas estrellas resistirá sin lesiones toda la temporada. De ser así llegarán a los playoff.Utah JazzLa combinación John Stockton-Karl Malone seguirá siendo uno de las más imparables de la historia de la NBA. Los jugadores jóvenes del equipo han progresado bastante hasta el punto de convertirse en bases de importancia. Con esta combinación Utah puede ganar más de 50 partidos en la temporada y llegar sin problemas a los playoff de la Conferencia Oeste.Los Angeles LakersEn cada una de las posiciones tienen a un jugador importante. Con la llegada de Shaquille O'Neal la temporada pasada se conformó un equipo muy completo. Los jugadores jóvenes, entre ellos O'Neal, deberán asumir la responsabilidad y liderazgo de las dos grandes pérdidas del equipo, Jerome Kersey y Byron Scott. De conseguir esto el cielo será el límite para los Lakers. Phoenix SunsLos Suns pueden estar entre los líderes de la liga en puntos anotados y tres puntos. Para cumplir con esto cuenta con la puntería de cinco hombres _Kevin Johnson, Jason Kidd, Rex Chapman, George McCloud y Wesley Person_. Los grandes cambios en su alineación, más allá de una fabulosa línea de cuatro guardias, sumados a la ofensiva rápida de los Suns los harán sin duda protagonistas de la división.Seattle SupersonicsGary Payton es uno de los mejores jugadores de la NBA y con el recién incorporado Vin Baker los Supersonic tendrán una poderosa combinación ofensiva. Los Sonic tienen un equipo veterano que sabe cómo jugar en partidos difíciles y su entrenador, George Karl, sabe obtener lo mejor del grupo. Seattle puede lograr otra gran actuación _la temporada pasada fue primero en su división_ y llegar lejos en los playoff.Indiana PacersDirigidos por el legendario Larry Bird, quien debuta como técnico, Indiana tiene con la llegada de Chris Mullin una tercera opción ofensiva para acompañar a Reggie Miller y Rick Smits. A ellos se les suma una de las mejores duplas de delanteros de la NBA, Dale Davis y Antonio Davis. Estos factores le proporcionan a los Pacer un indudable y respetable poder ofensivo que incluso los puede llevar a los playoff.Miami HeatBajo la dirección de uno de los técnicos más ganadores de la NBA, Pat Riley y la adición de Terry Mills los Heat conforman un formidable frente de ataque. Junto a Tim Hardaway y Alonzo Maurning, quienes están en el punto más alto de sus carreras, el conjunto de Miami debe, por lo menos, igualar la actuación de la temporada pasada en la cual fueron primeros de la división.

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