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| 3/9/1998 12:00:00 AM

EL MATADOR

Con una de las contrataciones más caras de la historia del fútbol, Marcelo Salas corrobora el porqué es uno de los mejores futbolistas de la última década.

EL MATADOR, Sección Deportes, edición 823, Mar  9 1998 EL MATADOR
El delantero chileno Marcelo Salas fue tocado por una especie de varita mágica. El 'matador', como lo llaman por su gran capacidad de definición, pertenece a ese pequeño y exclusivo círculo de atacantes que define cuando esmás necesario. Por eso, la semana pasada el poderoso Lazio de Italia, sin dudarlo mucho, decidió llevar a sus filas desde el próximo semestre al fusilero mayor del River Plate de Argentina a cambio de desembolsar 55 millones de dólares. Esta astronómica cifra causó una verdadera conmoción, ya que se convirtió en uno de los 5 traspasos más elevados de la historia del fútbol mundial (ver recuadro) y el más alto del balompié argentino. El club bonaerense recibirá completamente libres 17_250.000 dólares por la venta del jugador. El resto de la cifra que debe sacar el Lazio se completa sumando el porcentaje que le corresponde al delantero (2_587.500 dólares), su sueldo hasta el final de su contrato en el año 2006 (17_500.000 dólares), los impuestos de la transacción (17 millones de dólares) y el pago a los intermediarios que intervinieron en la operación (cerca de un millón de dólares). Lo irónico del asunto es que hace tan sólo tres años, cuando Salas aún jugaba en su primer equipo profesional _la Universidad de Chile_ el primer club extranjero que se interesó por sus cualidades _Las Palmas de España_, ofreció un millón de dólares por él, pero la operación no cristalizó. A finales de 1996 el empresario gaucho Gustavo Mascardi compró por una suma parecida el pase del chileno y lo ofreció en la Argentina por dos millones de dólares. La primera opción de quedarse con el atacante la tuvo el archirrival de River, el Boca Junior, pero el entonces técnico boquense, Carlos Salvador Bilardo, desechó el ofrecimiento y Salas fue adquirido por el club de la banda roja. Obviamente, la semana pasada los directivos de Boca estaban mordiéndose los codos al enterarse del millonario negocio de sus históricos rivales de patio.Los medios de comunicación chilenos y argentinos no han dejado de tocar el tema, que fue primera página de los diarios. Por el contrario, han llevado las cuentas al extremo. Los periódicos australes El Mercurio y Epoca, por ejemplo, calcularon que el club italiano pagó por cada gol de Salas cerca de 650.000 dólares, teniendo en cuenta que desde que el delantero debutó en River _el 15 de septiembre de 1996_, hasta el martes pasado, ha marcado 27 goles en 54 partidos. El infaliblePero ¿qué es lo que hace tan especial a este hombre de 23 años, que tan sólo necesitó un poco más de dos años para elevar el valor de su pase más de 50 veces? Parte de la respuesta está en los títulos y sus goles. Salas sólo necesitó cuatro años para agregar a su palmarés seis campeonatos: dos en Chile en 1994 y 1995, y cuatro con River entre 1996 y 1997. Y esto es algo que muchos buenos futbolistas no han conseguido en toda una vida dentro de las canchas. Pero aparte de sus títulos, las estadísticas resultan impresionantes. En los 169 partidos que ha jugado como profesional entre 1994 y 1998 ha anotado 123 goles, para un promedio de 0,72 tantos por encuentro, no muy lejos del 0,82 de Ronaldo considerado el mejor goleador de los últimos tiempos. Y es justamente esa habilidad mágica dentro del área la que ha hecho que muchos lo consideren, junto con el brasileño, como un delantero fuera de serie. Al igual que el 10 de Brasil, el 'matador' _nacido en el humilde barrio Los Trapiales de Temuco, Chile_ inventa caminos en la cancha porque sabe que el balón, como un perro adiestrado, siempre termina en sus pies. Poco amigo de las entrevistas, Salas define esa extraña y muy apreciada cualidad repitiendo que "simplemente es cuestión de estar en el lugar adecuado en el momento adecuado". Pero aquellos que tienen la misión de entrar al área a buscar el fondo de la red saben que en sus palabras hay mucho de modestia.Salas puede cambiar el ritmo de juego como pocos. Del trotecito cansino puede cambiar, en un parpadeo, a ser un ciclón imparable dentro del área de las 18 yardas. Una vez allí su cabeza y sus piernas son prácticamente infalibles. Y eso es lo que hoy lo tiene cumpliendo su sueño de niño de jugar en Europa y lo que lo ha convertido en un 'matador' sin igual.

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