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| 11/15/1999 12:00:00 AM

FUE EL MEJOR

Murió Wilt Chamberlain, el basquetbolista de los récords que ni siquiera Michael Jordan pudo <BR>superar.

FUE EL MEJOR FUE EL MEJOR
Si la NBA es hoy un negocio que mueve miles de millones de dólares en todo el mundo en
parte se debe a Wilt Chamberlain, quien falleció el martes pasado en Los Angeles a los 63 años de edad.
Sus épicos duelos con Bill Russell, de los Celtics de Boston, marcaron toda una época en el baloncesto
profesional de la década de los 60.
Chamberlain, quien se retiró de la NBA con 44 récords individuales, fue uno de los 11 hijos de un obrero de
Philadelphia. En su ciudad natal comenzó a derribar todos los récords desde que estaba en edad escolar. En
el instituto Overbrook rompió los registros existentes de rebotes y anotaciones.
En 1955 entró a la Universidad de Kansas, donde consolidó su reinado con mano de hierro. No era para
menos. A pesar de sus 2,15 metros de estatura y sus 125 kilos de peso, Chamberlain poseía una envidiable
agilidad, que también le permitió formar parte del equipo de atletismo de su universidad, donde se destacaba
en salto alto y 400 metros planos.
Dejó la universidad para integrarse a los Trotamundos de Harlem y, un año después, en 1960, lo
contrataron los Warriors de Philadelphia. En su primer juego marcó 43 puntos y consiguió 28 rebotes. El 2 de
marzo de 1962 fue el héroe de uno de los sucesos estelares en la historia del baloncesto. Enfrentando a los
Knicks, de Nueva York, anotó 100 puntos, una cifra que ningún jugador de la NBA ha podido jamás
alcanzar.
Pero no todo fue color de rosa para él. Mientras se dedicaba a destrozar registros (ver recuadro), Bill
Russell, su gran rival, acaparaba los títulos. Pero los dos que logró, con los Sixers de Philadelphia en 1967 y
con los Lakers de Los Angeles en 1972, fueron apoteósicos, pues ambas formaciones son
consideradas como unas de las mejores de la historia del baloncestot.
Aunque Chamberlain tenía fama de ser un egoísta obsesionado por romper sus propios registros, su
liderazgo en la clasificación de asistencias en 1968 _hazaña nunca conseguida por un pivote_ y sus
proezas defensivas en los Lakers desmienten esta imagen
Chamberlain y Michael Jordan han sido probablemente los dos mejores basquetbolistas de la
historia. Cuando al gran Oscar Robertson le preguntaron por el mejor jugador de la historia, él respondió:
"Los números no mienten". Se refería, claro está, a Wilt Chamberlain.

Los récords de Chamberlain
· Es el único jugador que marcó 100 puntos en un partido.
· En su primera temporada (1959-60), logró un promedio de 37,6 puntos por partido, lo que le valió ser
Novato del Año y Jugador Más Valioso.
· En su tercera temporada anotó un promedio de 50,4 puntos por partido, récord aún vigente.
· Anotó más de 60 puntos 31 veces en su carrera y más de 50 tantos en 118 oportunidades.
· Tuvo el récord de más anotaciones, con 31.419, que rompió otro jugador de leyenda: Kareem
Abdul-Jabbar. Sin embargo este último logró 38.387 tantos en 20 temporadas, seis más que Chamberlain.
· En 1.045 juegos nunca fue expulsado por sobrepasar el límite de faltas.
· Fue escogido como el Jugador Más Valioso en 1960, 1966, 1967 y 1968 y participó en el juego de
estrellas de la NBA en 13 de sus 14 temporadas.

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