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| 9/16/1996 12:00:00 AM

LOCOS POR GANAR

Más allá de una buena preparación y un gran estado físico, cada vez son más los deportistas que alcanzan la gloria con la ayuda de estrafalarias técnicas sicológicas.

LOCOS POR GANAR LOCOS POR GANAR
Cuando el tirador Bernardo Tobar argumentó a su regreso de los Juegos Olímpicos de Atlanta que sus malos resultados se debieron, en parte, a la falta de asesoría permanente de un sicólogo, algunas personas en Colombia pensaron que estaba loco. Sin embargo la petición de Tobar, que en el país puede parecer una extravagancia, se ha convertido en los últimos años en la clave para que algunos deportistas de diferentes disciplinas hayan alcanzado el éxito. Según Juan Carlos Arias, sicólogo deportivo,"la diferencia entre subir al primer lugar de un podio o ser un simple participante en una competencia deportiva está determinado en gran medida sólo por una cuestión mental". Y aunque las relaciones entre los sicólogos y los deportistas no son algo reciente, los métodos que los terapeutas están utilizando en los últimos tiempos para buscar el mejor desempeño de los atletas son bastante novedosos. Las tácticas van desde pasar varias horas diarias en una sala con sonido ambiente, observando cintas de video de competencias simuladas en pantallas gigantes, hasta autohipnosis, visualización y técnicas de yoga. Un año antes de participar en las olimpíadas Carl Lewis, por ejemplo, alternaba sus sesiones de entrenamiento en pista con terapias de yoga y en su habitación instaló filtros hipoalergénicos. Todo como parte de la estrategia de su sicólogo para que Lewis consiguiera llegar a las olimpíadas con una concentración total en la parte física, intelectual y emocional. La medalla de oro que ganó el estadounidense fue, para algunos, una prueba de que el tratamiento tuvo éxito. Aparte del caso de Lewis, los defensores de estos métodos tienen varios ejemplos más, entre ellos el actual campeón de levantamiento de pesas en la categoría de 64 kilogramos, Naim Sulemaynoglu. El búlgaro realiza la tercera parte de sus entrenamientos en un cuarto especial en donde observa, durante varias horas al día, un video de animación computarizada, el cual le muestra los movimientos exactos que él debe seguir para levantar sin problemas un peso determinado. Esto, según Arias, "le permite establecer una relación entre la mente y el cuerpo, con lo que consigue un rendimiento ideal al momento de competir, pues logra sincronizar sus actividades neuronales con las musculares". A la nadadora estadounidense Amy Van Dyken, quien obtuvo cuatro medallas de oro en Atlanta, le diseñaron un método un poco más simple. Ella visualiza mentalmente, antes de cualquier competencia, el número exacto de brazadas que necesitará para cubrir una distancia determinada. Una vez en la piscina trata de cumplir con sus cálculos, lo que aparte de servirle para ahorrar energía le ayuda a pensar más en lo que está haciendo y no tanto en el resultado que espera tener. De esta forma no está tan presionada, lo cual "la situaría más cerca del fracaso que de la gloria", dice Arias. Sin embargo, a pesar de lo novedosos y prometedores que parezcan ser los métodos sicológicos, la verdad es que el éxito o el fracaso ha sido y seguirá dependiendo exclusivamente de los atletas pues, por buena que sea una técnica sicológica, lo cierto es que aún no hay ningún tratamiento que pueda llegar a controlar todo aquello que se siente al competir: el miedo, la angustia y la alegría

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