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| 3/31/1997 12:00:00 AM

UN PASEO POR LAS NUBES

Con la presencia de 150 deportistas de 15 países, Colombia realiza el VI Campeonato Latinoamericano de Paracaidismo.

UN PASEO POR LAS NUBES, Sección Deportes, edición 774, Mar 31 1997 UN PASEO POR LAS NUBES
Decenas de hombres y mujeres caerán esta semana del cielo sobre Flandes, en el departamento del Tolima. Algunos atravesarán las nubes en completa soledad; otros lo harán en pequeños grupos, realizando complicadasmaniobras mientras se aproximan al suelo a más de 200 kilómetros por hora. Todos los días, entre las siete de la mañana y las seis de la tarde, los 150 competidores del VI Campeonato Latinoamericano de Paracaidismo teñirán de color el limpio firmamento tolimense.Los paracaidistas -de 15 países- tendrán que realizar más de 3.000 saltos para demostrar quiénes son los mejores de la región en las cuatro modalidades en las que se competirá en el certamen (ver recuadros). Los favoritos son los representantes de naciones con reconocida trayectoria en la práctica de este deporte, como Argentina, Brasil y Cuba. Pero los expertos afirman que los progresos logrados en países como Colombia harán que la competencia sea bastante reñida.En Colombia el paracaidismo ha sido considerado tradicionalmente como una disciplina extraña y reservada a unos cuantos practicantes. Pero la realidad es que, como dijo a SEMANA Marcela Vidales, miembro del club de paracaidismo Saint Michel, organizador del evento y el más antiguo, "la sede del campeonato le fue otorgada a Colombia como una forma de reconocimiento por los grandes progresos que este deporte ha tenido en el país en los últimos años".La práctica del paracaidismo comenzó en Colombia hace cerca de un cuarto de siglo. Pero lo cierto es que durante los últimos cinco años ha logrado una consolidación importante. Hoy por hoy -a la par con el ciclomontañismo- el paracaidismo en una de las disciplinas deportivas de mayor proyección y desarrollo en el país. Durante el último lustro el número de practicantes ha venido creciendo a una tasa del 120 por ciento anual.Una muestra de la fiebre que ha despertado esta actividad en Colombia es el crecimiento tan grande que ha tenido el club Saint Michel en los últimos años. Mientras que en 1992 solamente se inscribieron 50 personas para participar en los cursos de paracidismo, para este año el número de gomosos dispuestos a lanzarse desde un avión superó los 300 El veloz aumento en el número de hinchas por este deporte no sólo ha permitido que se quite la etiqueta de peligroso, sino que ha elevado el nivel de la disciplina hasta el punto de que en los dos últimos latinoamericanos -Paraguay en 1995 y Cuba en 1996- Colombia ha conseguido ubicarse en el tercer lugar a nivel regional detrás de Argentina y Brasil. Y esta vez los paracaidistas nacionales esperan escalar puestos.Que lo logren o no, lo cierto es que durante esta semana los colombianos serán testigos de excepción de la habilidad sin igual que un gran número de hombres y mujeres ha desarrollado no sólo para hacer volar sus ilusiones y las de quienes los ven desde la tierra, sino para adueñarse, aunque sea por unos cuantos segundos, de un espacio que parecía diseñado por Dios exclusivamente para las aves. nn El paracaidismo es una de las disciplinas de mayor proyección en Colombia.
Estilo individual A 2.000 metros de altura el paracaidista se lanza de cabeza para lograr alcanzar una velocidad de 300 kilómetros por hora. Unos segundos después, mientras desciende, inicia una serie de giros de 360 grados hacia la derecha y luego hacia la izquierda (dependiendo del orden que le hayan dado los jueces en tierra). Después debe dar un bote hacia atrás. Al finalizar esta maniobra debe repetir los movimientos en sentido contrario al que inició. El ganador es quien completa las seis figuras en el menor tiempo posible. Los campeones mundiales hacen estos ejercicios aproximadamente en cinco segundos.
Precisión de aterrizaje Se compite por equipos de cuatro o individualmente. Los paracaidistas saltan a una altura de 1.200 metros. En cuanto salen del avión abren el paracaídas y empiezan a maniobrarlo para tratar de aterrizar en una almohadilla de 16 centímetros de diámetro, que tiene en el centro un blanco electrónico de tres centímetros de diámetro y un valor de cero para el puntaje. El objetivo es tocar con el talón el blanco de tres centímetros. Por cada centímetro que se aleje de él, el competidor recibirá un punto negativo. El ganador es quien obtenga el menor puntaje después de realizados ocho saltos.
Vuelo relativo de cúpula Un grupo de cuatro paracaidistas se lanza desde 2.000 metros de altura, inmediatamente abren sus paracaídas y enganchados por los pies a las cúpulas comienzan a armar un ejercicio preestablecido: rotación o figuras. El primero consiste en alinearse en el aire uno encima del otro, luego el de arriba pasa al lugar más bajo, y así sucesivamente. El grupo tiene 120 segundos para completar la maniobra. En el segundo ejercicio el cuarteto tiene 180 segundos para realizar alguna de las 14 formaciones de figuras asignadas al equipo por los jueces mediante un sorteo en tierra.
Vuelo relativo por equipos Los cuatro paracaidistas se lanzan desde 3.000 metros de altura y, sin abrir las cúpulas, deben realizar el mayor número de formaciones posibles en 35 segundos.Estas se componen de figuras -armar una forma determinada- y bloques -armar una forma, separarse y volverse a agrupar en la forma inicial-. Existen 16 figuras y 24 bloques preestablecidos, los cuales se sortean entre los participantes. Cada cuarteto debe realizar máximo cinco figuras o tres bloques. Una vez terminan los ejercicios básicos deben repetirlos cuantas veces puedan, pues quien logre más repeticiones de la maniobra es el ganador.

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