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| 6/24/1996 12:00:00 AM

BAJAN LAS APUESTAS

LAS PROYECCIONES RECIENTES SOBRE CRECIMIENTO ECONOMICO COINCIDEN EN QUE 1996 SERA UN AÑO MEDIOCRE.

BAJAN LAS APUESTAS BAJAN LAS APUESTAS
Para el común de los mortales las proyecciones económicas son como la lectura del tarot: aunque pocos entienden cómo se hacen, muchos prefieren tener en cuenta sus recomendaciones antes de tomar decisiones importantes. Pero quizás el parecido sólo llegue hasta allí, pues pocos se atreverían a comparar los complejos modelos analíticos que usan los economistas con el milenario arte adivinatorio de las cartas. Lo cierto es que en las últimas semanas se ha vuelto a encender el debate sobre las proyecciones económicas para 1996, y si bien los diversos cálculos arrojan resultados diferentes, todos coinciden en que este año a la economía le irá peor de lo que se pensaba hace apenas unos meses. La feria de los números empezó el año pasado cuando el gobierno anunció que la economía crecería 4,9 por ciento en 1996. Aunque esta cifra era levemente inferior al crecimiento registrado en los tres años anteriores, era el presagio de un desempeño satisfactorio que ubicaría una vez más a Colombia entre las economías más dinámicas de la región (ver gráfico). Pero la dicha no duró mucho. En enero del presente año Fedesarrollo sorprendió a la opinión pública al afirmar que la economía crecería sólo 3,8 por ciento en 1996, aclarando que esta proyección estaba sujeta a que no hubiera descertificación de Colombia por parte de Estados Unidos y a que la crisis política se resolviera en poco tiempo. A nadie extrañó que, al no darse ninguna de estas dos circunstancias, las cuentas siguieran bajando. Hace apenas tres semanas el Centro de Estudios de Desarrollo Económico _Cede_ de la Universidad de los Andes reveló su estimativo de crecimiento para este año: tan sólo 3,6 por ciento. Pero el momento más álgido de la polémica se alcanzó unos días atrás cuando Javier Fernández, presidente saliente de Anif, señaló que el crecimiento económico el presente año no pasará de 2,5 ó 3 por ciento. En esa misma ocasión el ministro de Hacienda, José Antonio Ocampo, dijo que estaba confiado en que la economía crecería 4 por ciento. Esta cifra, que para algunos refleja un exceso de optimismo, constituye una sustancial corrección hacia abajo de la proyección oficial, incluso menor que las cifras que había manejado de manera informal el ex ministro Perry antes de renunciar. Pero las visiones sobre los alcances de la desaceleración son diversas. Para Mauricio Cárdenas, director de Fedesarrollo, "no hay motivos para revisar nuestra proyección de 3,8 por ciento de crecimiento. Si bien ha habido factores adversos como la descertificación y la prolongación de la crisis política, también ha habido circunstancias que compensan, como la recuperación del precio del café, el mayor dinamismo de la minería y la disparada del gasto público, que aunque es malísimo para otros efectos, está contribuyendo a mantener el ritmo de crecimiento". Por su parte, Javier Fernández dio a SEMANA una visión menos optimista: "La pregunta que hay que hacer es ¿por qué deberíamos crecer más de 2,5 por ciento? En 1991 crecimos 2 por ciento y el único factor adverso era una política monetaria restrictiva. Ahora tenemos mayores importaciones, crisis en Venezuela, incertidumbre política y pesimismo generalizado. Con estas circunstancias, yo creo que 2,5 por ciento sería un crecimiento aceptable para este año". Pero, más allá de las diferencias en las cifras, los analistas coinciden en que 1996 será un año económico mediocre. Sin embargo, si hay un manejo sensato de la economía, las cosas en 1997 deberían ser bastante mejores con la reactivación de la construcción, la recuperación venezolana y la ejecución de los proyectos de inversión paralizados por la crisis política. Lo dicen las proyecciones, no el tarot.

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