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| 5/27/1996 12:00:00 AM

CON PASO FIRME

EN UNA EPOCA DE VACAS FLACAS PARA LOS BANCOS, INTERBANCO DECIDIO METERSE DE LLENOP AL NEGOCIO Y LOGRO UN BUEN CRECIMIENTO

CON PASO FIRME, Sección Economía, edición 730, May 27 1996 CON PASO FIRME
Cualquiera diría que uno de los sectores que ya está copado es el bancario. Al fin y al cabo, hay firmas extranjeras que quisieron entrar al sector y lo hicieron con todos los bríos; además son varias las entidades financieras nacionales que se han entusiasmado con la idea de convertirse en bancos. Así, la competencia por ganarse un pedazo de la torta no es nada fácil. Sin embargo, contra todos los pronósticos, a unos inversionistas caleños de la talla de Varela, Fanalca, Carvajal, Manuelita, MAC, Tecnoquímicas, Inversiones Gamma y la Corporación Financiera Progreso se les ocurrió hace ya dos años crear una entidad que hoy se llama Interbanco, y lo más sorprendente es que no han salido mal librados e incluso han tenido un buen crecimiento.Más curiosa resulta aún su idea de meterse al negocio si se tiene en cuenta que no es la mejor época para los bancos, pues después de unos años bastante buenos, el anterior no fue el mejor. Al fin y al cabo el sector sólo creció 8,0 por ciento en utilidades, lo que quiere decir que ni siquiera alcanzó a compensar la inflación. Y ni hablar de la cartera vencida, que en todo el sector financiero aumentó a ritmos de gigante; sólo en los bancos creció 61 por ciento, lo que genera una situación de difícil manejo, en especial si se tiene en cuenta que gran parte del incremento se debe al crédito de consumo.Pero aun cuando el panorama fue duro para el sector, Interbanco logró mantenerse a salvo, e incluso creció _aunque no en utilidades porque los primeros años son de grandes inversiones_, lo que demuestra que es tanta la gente por atender que es poco el riesgo de fracasar. De hecho, los activos del nuevo banco sumaron 91.113 millones de dólares, en tanto que hace dos años arrancaron con 19.138 millones. Y en cuanto al número de clientes, las cifras tampoco son despreciables, pues de 904 al comenzar, ya tienen 5.970. En cuanto a sus colocaciones, sumaron 65.501 millones de pesos en diciembre del año anterior, en tanto que sus captaciones alcanzaron los 58.185 millones.Parte de la razón de su crecimiento es que el año pasado decidieron entrar a Bogotá, donde al parecer hay tanto cansancio con la banca tradicional que la entrada de alguien que quiere innovar en servicio es atractiva. Y es que eso es lo que ha buscado Interbanco desde que arrancó: atender bien a sus clientes. Obviamente, tiene la ventaja de que aún es pequeño, y por eso le queda más fácil que al resto prestar un buen servicio. Sin embargo, según su presidente, Alfredo Carvajal, "montamos un esquema que nos permitirá seguir atendiendo bien al cliente aun cuando seamos más grandes". Se trata básicamente de cambiar los gerentes de sucursal por ejecutivos de cuenta, quienes tienen la obligación de atender todas las inquietudes de sus 250 clientes _ese es el tope_, bien sea por un problema de tarjeta de crédito, por otro en la cuenta corriente o uno con respecto a un préstamo.Innovar, no obstante, es un negocio oneroso, y de ahí que la estructura de costos que maneja Interbanco sea superior a la de otras entidades. Además de eso las inversiones han sido elevadas, y eso ha llevado a que el banco tenga dos años de pérdidas y sólo se espera que llegue al punto de equilibrio en octubre próximo. Según Carvajal, aunque en parte es cierto que se montaron en un bus de costos altos, ellos han ahorrado en cosas como el back office, que no existe porque lo reemplaza un sofisticado sistema de computadores. La lucha en que se metieron los caleños no es nada fácil, pues se trata de entrar a un negocio de gigantes, con más de 30 competidores que tienen muchos años de experiencia en el manejo de un banco. Aunque eso, en el fondo, se convierte en una ventaja porque también son muchos los vicios que traen. Y así lo demuestran encuestas de satisfacción que han contratado, en las que salen bastante bien librados con respecto a los otros bancos, especialmente en todo lo que tiene que ver con el servicio en las oficinas. Hasta ahora Interbanco ha podido morder apenas el 4,1 por ciento de la tajada de activos del sector, y ampliar eso no le quedará fácil, aunque su intención no es convertirse en un banco masivo sino en uno más bien exclusivo que se da el lujo de escoger a sus clientes. Y si se tiene en cuenta que es a ellos a los que les aburren cosas como hacer cola no será una conquista imposible.

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