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| 3/11/1996 12:00:00 AM

QUE CREDITO TAN COSTOSO

MORRIS HARF, NUEVO MINISTRO DE COMERCIO EXTERIOR, EMPIEZA SU GESTION CAPEANDO EL TEMPORAL SOBRE EL CONTROVERTIDO CREDITO DEL IFI A ATLANTIC COAL.

QUE CREDITO TAN COSTOSO QUE CREDITO TAN COSTOSO
Ni siquiera habían pasado 24 horas desde su posesión, cuando Morris Harf tuvo que hacer frente a un gran escándalo alrededor de su nombramiento como Ministro de Comercio Exterior. Todo estalló la noche del martes pasado, cuando el noticiero QAP denunció que la firma Atlantic Coal, de propiedad del nuevo ministro, había gestionado cuantiosos créditos ante el Instituto de Fomento Industrial (IFI). Aparte de la denuncia, lo que más sorprendió a los televidentes fue una declaración del ministro Harf, en la que afirmó que si la opinión pública encontraba algún problema en esta operación, él estaría dispuesto a renunciar a su nuevo cargo en el gabinete.Pero, ¿cuál es la realidad detrás de los hechos denunciados? ¿Existe alguna inhabilidad jurídica que haga tambalear al Ministro de Comercio Exterior? Son muchos los interrogantes que la denuncia ha suscitado y no todas las respuestas están sobre la mesa. En conversación sostenida con SEMANA, el Ministro de Comercio Exterior planteó su posición sobre los hechos, resaltando que "todo se trata de una infeliz coincidencia y estoy totalmente abierto al escrutinio público". Según el ministro Harf, la firma Atlantic Coal solicitó al IFI en septiembre del año pasado fondos para capitalización empresarial, de manera que la firma fuera recapitalizada en 11.000 millones de pesos, de los cuales el 57 por ciento los aportaría el IFI y el 43 por ciento restante los accionistas. Atlantic Coal es una empresa esencialmente familiar, pues más del 70 por ciento de sus acciones están a nombre de Morris Harf, su esposa y su empresa de consultoría. Se trata de la única empresa exportadora de carbón colombiano que no pertenece a una mutinacional, y sus principales mercados de destino se concentran en Estados Unidos y Europa. "Me enteré de que el crédito había sido aprobado por la Junta Directiva del IFI antes de recibir el ofrecimiento por parte del presidente Samper.", señaló el ministro Harf a SEMANA. "No sé exactamente en qué fecha se aprobó el crédito, pero fue en la primera sesión de Junta de este año, y yo hablé con el presidente el primero de febrero", puntualizó con confianza. SEMANA intentó establecer la fecha exacta de la junta con el presidente del IFI, Gabriel Borrero, pero no respondió ninguna de las llamadas de esta revista. De otra parte, el ministro agregó que tomó todas las precauciones para disipar cualquier duda sobre el caso, renunciando a ser representante legal de la empresa, renunciando a su junta directiva y negándose a ser sujeto de crédito en la operación con el IFI.De un modo u otro, si bien no parece haber ningún argumento técnico ni jurídico en contra del ministro Harf y su vínculo con el crédito del IFI, la polémica ha generado muchas suspicacias entre los observadores políticos. "Puede ser que no haya ninguna inhabilidad, pero la proximidad de las fechas de aprobación del préstamo y la posesión del ministro ofrece una pésima presentación desde el punto de vista político", comentó a SEMANA un analista de la coyuntura.Lo cierto es que el debate sobre el crédito a Atlantic Coal logró desinflar a varios de los que una semana atrás calificaban de "brillante" la designación de Morris Harf como Ministro de Comercio Exterior. Y si bien las declaraciones del ministro apuntan a aclarar la situación, algunos quedarían más tranquilos si el IFI se pronunciara de manera clara y documentada sobre el caso, en un momento en el que se señala al gobierno de conseguir apoyo político a costa del erario público.

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