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| 5/6/1996 12:00:00 AM

LA TIENDA DEL SIGLO XXI

EL BOOM DE LOS HIPERMERCADOS, COMO MAKRO, AMERCO Y SURTIMAZ, REVOLUCIONO EL SECTOR ECONOMICO Y COMERCIAL DE COLOMBIA

LA TIENDA DEL SIGLO XXI LA TIENDA DEL SIGLO XXI
La modernización que ha tenido la economía colombiana durante los últimos cinco años se ha dado gracias a la acertada política de apertura y, sin lugar a dudas, al perfeccionismo tanto en tecnología como en funcionamiento de uno de los factores más decisivos para el progreso del país: el comercio.Este importante sector, que hace parte de la estructura socioeconómica de Colombia y que se viene desarrollando, según los expertos, a paso lento pero seguro, ha pasado de mecanismos como el trueque y otros sistemas de intercambio, a las tiendas, supermercados y ahora a un novedoso concepto mundial: los hipermercados.Los hipermercados son megatiendas de descuentos y venta de bodega en donde su sistema de comercialización le brinda a los consumidores la posibilidad de adquirir en un mismo lugar mayores volúmenes de diferentes tipos de productos. Es decir desde alimentos, ropa, juguetes, productos para oficina, licores, hasta electrodomésticos y lo mejor, con precios excelentes que compiten con los del mercado tradicional.Es por ello que con la apertura de Surtimax, Amerco y recientemente de Makro, Colombia entró en la era internacional de las 'megatiendas' en la cual países como España y Estados Unidos mandan la parada. Allí esta nueva modalidad de tiendas ha causado alto revuelo en el sector económico y una gran acogida del público en general.En Colombia, y aunque es un mercado más difícil, se espera tener la misma respuesta pero, para tranquilidad de unos y sorpresa de muchos, todo parece indicar que las estrellas están prediciendo el éxito de los hipermercados.El hipertríoUno de los primeros hipermercados que abrió sus puertas en la capital, hace más de tres años, fue Surtimax, el cual a través de una inversión de 2.000 millones de pesos, según su vicepresidente, Guillermo Franco, inauguró en octubre del 92 el primer almacén de 4.300 metros cuadrados en el sur de Bogotá. A allí se dirigen cerca de 3.000 tenderos de la capital y de las diferentes poblaciones de Cundinamarca a abastecerse de diversos productos cuyos precios se encuentran, de acuerdo con Franco, entre un 6 y un 10 por ciento por debajo de los de las cadenas tradicionales de supermercados del país, con los cuales alcanzan una cifra de 2.200 millones de pesos en ventas mensuales.Pero aunque los tenderos y las instituciones como los hoteles, los colegios y los hospitales, entre otros, muestran el perfil de la clientela de Surtimax, cualquier persona, incluyendo las amas de casa, que es uno de los mercados que va en ascenso, tiene libre acceso a este hipermercado, porque según la filosofía de esta empresa colombiana, toda persona es un cliente potencial.Con la apertura de Surtimax se generaron 120 empleos directos y 80 indirectos y se espera que dentro de unos cinco meses, cuando se inauguren dos almacenes más, uno al frente del cementerio El Apogeo y el otro en el noroccidente de Bogotá, sobrepasar el número de empleos y superar considerablemente los 16.000 clientes con los que actualmente cuenta Surtimax. Pero hasta hace un año y cuatro meses se presentó la primera competencia fuerte para Surtimax, pues en la autopista norte kilómetro 21 en Bogotá, se abrió un nuevo hipermercado liderado por el bogotano Juan Piraquive, considerado uno de los mayores importadores y exportadores de granos del país. Se trata de Amerco, antes conocido como Econo. Este hipermercado de 4.500 metros cuadrados que cuenta con 19 góndolas y cerca de 2.000 clientes mensuales, entre los que se encuentran instituciones, amas de casa y tenderos de municipios anexos, posee gran variedad de productos tanto de marcas nacionales como importadas que se venden al mayor y al detal.Además, la distribución de sus espacios, la pulcritud de los mismos, la luminosidad que presenta el gran local y el servicio personalizado, Amerco está a la altura de los más famosos hipermercados internacionales.Pero tal vez el que mayor revolución ha causado entre los bogotanos es sin lugar a dudas Makro, la cadena holandesa que ingresó al país en noviembre del año pasado y que hoy cuenta con almacenes al sur y al norte de Bogotá y que al finalizar este año tendrá tres más, en Cali, Medellín y Barranquilla gracias a una inversión de 150 millones de dólares.Pero a pesar de la crisis por la que atraviesa el país, esta famosa cadena holandesa creada hace 28 años y la cual está presente en 21 países del mundo con 170 almacenes, decidió apostarle a Colombia e invertir a largo plazo en un negocio de gran volumen.Y es así como en menos de cinco meses, cuenta con 142.000 afiliados entre instituciones, empresarios, comerciantes, industriales y mayoristas que se han ganado el derecho de entrar al mundo de Makro a través de un exclusivo pasaporte o carné.Esta selección que las directivas de Makro aplican a sus clientes no es gratuita, la razón es tan sencilla como que a Makro lo que le interesa es detectar clientes que tengan el poder adquisitivo suficiente y la necesidad de comprar. Pues de acuerdo con su presidente, Marco Tulio Arbeláez, Makro no es un museo, es un autoservicio que presenta una gran superficie de venta y es el hipermercado con los mejores y más bajos precios del mercado. Por lo tanto se puede afirmar que sus 1.700 millones de pesos de ventas diarias están casi que garantizadas.Dura competenciaLa competencia abierta de los tres hipermercados se basa en tres importantes factores; un amplio y variado surtido, unos llamativos precios y un completo servicio. Aunque los tres funcionan bajo la misma modalidad y su objetivo es abastecer a sus clientes de todo tipo de productos, hay unos que son más fuertes en ciertas áreas. La idea es que el hipermercado ofrezca de todo como en botica, desde cárnicos, verduras, granos, licores, alimentos de primera necesidad, lácteos, ropa, accesorios para oficina, productos naturistas, juguetería, flores, hasta electrodomésticos. Y aquí, mientras más grande sea el espacio, mejor. Es por ello que en este aspecto Makro está a la cabeza, y no solo por sus grandes bodegas de 15.000 metros cuadrados sino por la variedad de productos y marcas tanto nacionales como importadas. Así como Makro lleva la delantera en surtido, Amerco y Surtimax lideran el servicio personalizado al cliente. Y no es para menos, ya que de una excelente atención, asesoría y embalaje depende en muchas ocasiones la constancia de los clientes. En estos hipermercados se encuentra siempre una persona que asiste, asesora y ayuda al comprador a recorrer la tienda, brindándole información de precios y ubicación de productos. Así mismo el servicio de empaque y transporte es una ayuda adicional exigida usualmente por la mayoría de consumidores.Sin embargo, hay personas que se acostumbran al sencillo sistema de Makro, donde no existen estos servicios extras, es decir no hay bolsas ni empacadores, todo corre por cuenta del comprador. Claro que esta carencia de servicios se compensa con los precios favorables con los que compite Makro en el mercado. Y justamente este es el punto por el que muchos clientes se deciden por una u otra megatienda. Es por ello que la cadena holandesa en definitiva manda la parada en los bajos precios, tanto es así que a mediados de marzo ocasionó una de las más intensas congestiones en la autopista norte de la capital a la que se le llamó el Makro-trancón. Pero aquí no acaba la competencia, son muchos los factores que entran en juego para determinar el éxito de una empresa, uno de ellos es la facilidad de pago. Y mientras en Makro solo aceptan efectivo en Sutimax y Amerco los créditos y los cheques amplían las modalidades de pago.Las ofertasLos días de descuentos y promociones son importantísimos en este revolucionario sistema comercial. Se presentan generalmente cada dos meses o menos, de acuerdo con la filosofía del hipermercado. Por ejemplo Surtimax cada año y durante siete días en el mes de abril realiza la Semana del tendero, en donde se consiguen grandes ofertas y descuentos hasta del 50 por ciento. Amerco también tendrá descuentos hasta del 15 por ciento desde el 26 de abril hasta el 5 de mayo y por su parte Makro, a través del Makro Mail, informa a sus afiliados las fechas de sus increíbles rebajas.Definitivamente estas novedosas cadenas de mercado estimulan por un lado la dinámica de la economía y por el otro modernizan las estrategías de distribución. La sistematización y agilidad de los procesos de entrega es una necesidad real del mercado que tiene que estar evolucionando constantemente para beneficiar no solo a los proveedores, fabricantes y usuarios, sino para fortalecer el aparato económico del país.

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