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| 12/16/1996 12:00:00 AM

CUESTION DE ESTILO

Cómo Ralph Lauren, el hijo de un obrero, creó un estilo de vida para el 'jet-set'.

CUESTION DE ESTILO, Sección Gente, edición 759, Dec 16 1996 CUESTION DE ESTILO
Los yuppies norteamericanos, ingleses y franceses, los hijos de los millonarios suramericanos y las esposas de los magnates asiáticos tienen a Ralph Lauren como el símbolo de la elegancia. Su ropa es la que lleva cualquier banquero de éxito; sus prendas son las que toda mujer elige para asistir a un partido de polo, actividad en la que Lauren centra su publicidad. Sus muebles tienen el toque de distinción de la gente con gusto pero no ostentosa. Más que una empresa, Ralph Lauren se ha convertido en un estilo de vida y su nombre se identifica con el concepto de "clase". Lo curioso es que el hombre que está detrás de este imperio no es más que el hijo de un obrero.Durante 30 años Lauren le ha mostrado a los hombres del jet-set cómo vestirse y lo ha hecho como modelo principal de su ropa. Si él piensa que los zapatos de terciopelo se ven bien, aquellos jóvenes a quienes nunca se les hubiera ocurrido usarlos los llevan. El año pasado esos hombres compraron 2.700 millones de dólares en vestidos, camisas, corbatas y otros diseños Ralph Lauren. Esto, sumado a la venta de accesorios, prendas de mujer, fragancias, artículos para el hogar y ropa para niños los consumidores alrededor del mundo gastan en Ralph Lauren aproximadamente 5.000 millones de dólares cada año.El secreto para haberse convertido en el diseñador más vendedor del mundo es que Lauren no sólo vende ropa sino estatus. Y eso tiene un costo relativamente alto. Un vestido vale entre 2.000 y 3.000 dólares, un blazer para mujer 1.200 dólares. Y, a pesar de los costos, tiene suficiente clientela como para mantener 116 almacenes y 1.300 boutiques alrededor del mundo.Lo increíble es que la mayor parte de sus productos no son elaborados por Ralph Lauren sino desarrollados por otros que adquieren su franquicia para fabricar desde juegos de cama hasta tarros de pintura. Más de 26 compañías pagan por hacer y comercializar sus productos. El solo les ofrece su diseño y su talento creativo y en cambio recibe un porcentaje de las ventas del 6 por ciento. Aunque Polo Ralph Lauren fabrica toda su ropa top of the line de hombre y mujer, la parte grande de sus ganancias viene de las franquicias. En la línea de pinturas, por ejemplo, producida bajo licencia por Sherwin-Williams, un tarro de la misma pintura con la misma calidad y el mismo color puede valer el doble si está contramarcada Ralph Lauren . Y eso es lo que Ralph Lauren ha cuidado desde sus comienzos. En 1967, cuando estaba tratando de vender sus corbatas de modelo ancho, rechazó una importante oferta de Bloomingdales porque le exigieron que su nombre no apareciera. Aunque nadie entonces sabía quién era Ralph Lauren ni les importaba, no les vendió. Al mes siguiente le aceptaron sus condiciones. El éxito de las corbatas lo impulsó a seguir diseñando prendas para hombre y luego, para darle gusto a su esposa, para mujer.El verdadero nombre de este fenómeno de la moda es Ralph Lifshitz y nació hace 57 años en el Bronx. Su padre era un pintor de brocha gorda y nunca asistió a una escuela de diseño. Sin embargo, desde muy niño tuvo el concepto del color y cualquier cosa que se pusiera siempre le preguntaban dónde la había comprado. Cuando empezó a trabajar gastaba toda su plata en ropa fina y costosa. Después de abandonar la universidad trabajó como vendedor para una fábrica de corbatas. Allí dio sus primeros pasos en el diseño y al poco tiempo montó su propio negocio, Polo Fashions. Un nombre que escogió por la connotación de riqueza y estilo, la misma que hoy es el sinónimo de su imperio.

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