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| 5/20/1996 12:00:00 AM

EL ULTIMO VUELO

EL CASO DE LA NIÑA QUE MURIO AL TRATAR DE BATIR EL RECORD COMO LA MAS JOVEN PILOTO HA DESATADO POLEMICA ACERCA DE LA RESPONSABILIDAD DE SUS PADRES.

EL ULTIMO VUELO, Sección Gente, edición 729, May 20 1996 EL ULTIMO VUELO
Cuando los periódicos y noticieros anunciaron la historia de Jessica Dudroff, la niña de 7 años que iba a batir el récord de la más joven piloto en cruzar Estados Unidos, la opinión pública se estremeció. La pregunta que se hacían era cómo una pequeña que no alcanzaba siquiera a tocar con sus pies los pedales del avión podría cumplir ese objetivo. Más aún, muchos interiormente recriminaron la actitud de los padres al estimular a la niña a realizar una misión que, por más planeada que estuviera, no dejaba de ser peligrosa. A pesar de esto, la aventura de la niña piloto recibió la publicidad de los medios y todos parecían entusiasmados con su sueño. Con lo que pocos contaban era que la historia tendría un desenlace fatal.Una semana después del accidente en el que murieron ella, su padre Lloyd y su instructor de vuelo, Joe Reid, la polémica sobre quiénes son los responsables de la muerte de Jessica aún continúa. Si bien la responsabilidad técnica ha recaído sobre el instructor, quien supuestamente ha debido cancelar el viaje por mal tiempo, muchos han cuestionado moralmente a sus padres por haberle dado rienda suelta a un capricho infantil que terminó con la existencia de la niña.Pero en la familia Dudroff dejarse llevar por los sueños era una filosofía de vida. Lloyd y Lisa Blair Hathaway, los padres de Jessica, llevaban cada uno por aparte un estilo de vida poco ortodoxo, basados en ideologías propias de la Nueva Era. Los Dudroff reforzaron desde un comienzo en sus hijos los conceptos de independencia y confianza en ellos mismos.Para fomentar esa sensación de liviandad y de vivir flotando, Lisa decidió dar a luz a Jessica en una bañera, sin ningún tipo de atención médica. Cuando la pareja se separó, Lisa llevó a Jessica y a sus otros dos hijos a vivir en el sur de San Francisco en una casa desprovista de un aparato de televisión, donde estaban prohibidos los juegos y juguetes. Como creía firmemente que la mejor preparación para la vida era la experiencia, Lisa tomó la determinación de no enviar a sus hijos al colegio sino educarlos en casa, dejando a un lado las asignaturas tradicionales para concentrarse en asuntos más prácticos, como fabricación de muebles y reparación de viviendas. El papel de ella como madre era simplemente estimularlos a que realizaran lo que quisieran sin preocuparse por marcar ningún tipo de límites.Fue en ese marco de libertad que comenzó la historia de Jessica Dudroff y su obsesión por volar. La menor se interesó por primera vez en el tema hace menos de un año, cuando sus padres decidieron regalarle de cumpleaños una vuelta en avión. Pero sólo fue hasta noviembre del año pasado cuando empezó a tomar clases de pilotaje con Reid. En ese momento aparentemente ella empezó a plantear su deseo de atravesar el país comandando un pequeño avión Cesna. Fiel a su filosofía, la actitud de Lloyd Dudroff fue apoyar a su hija y por eso abandonó su trabajo como asesor corporativo para asumir como jefe de prensa de la niña.Aunque en las entrevistas su padre siempre dejó en claro que la idea de batir el récord era de su hija, hoy la gente está más a favor de una teoría que lo pone como la persona que empujaba a la pequeña a cumplir esta meta con el único fin de ganar fama instantánea. Para algunos comentaristas, si esta travesía no hubiera tenido el cubrimiento de los medios, no habría sido siquiera llevada a cabo.El diseño del viaje sí corrió por cuenta de Lloyd y consistía en atravesar el país de occidente a oriente en tres etapas, comenzando en Half Moon Bay, California. De ahí seguirían hasta Cheyenne, Wyoming, continuando por Fort Wayne, Indiana, para culminar en Falmouth, Massachussetts, donde aspiraba a visitar a sus abuelos. Jessica incluso le había enviado una nota al presidente Bill Clinton, en la cual le comentaba que deseaba saludarlo una vez cumpliera con su meta.Pero ese viernes, cuando la tripulación ya había cumplido con la primera fase del viaje y empezaba el decolaje en Cheyenne, el avión cayó en picada en medio de una fuerte tormenta. Dentro de las posibles causas del accidente, las pésimas condiciones climáticas en el momento del despegue son las que más peso tienen para el grupo de investigadores.Tan impactante como el accidente fueron las declaraciones que dio a la prensa la madre de Jessica momentos después de conocer el trágico final. Sin lágrimas ni actitudes melodramáticas, Lisa dijo que si tuviera que hacerlo de nuevo volvería a estimular a la niña para que realizara este viaje. "No hubiera querido que muriera a la edad de 7 años, pero quiero que todos mis hijos mueran en ese mismo estado de felicidad", dijo cuando llegó con varios ramos de flores al sitio donde había colisionado el avión.Después de toda esta historia, en la mente de la mayoría que siguió el sueño de Jessica quedó grabada una frase de una de las tantas entrevistas que concedió antes de su muerte, en las que afirmó que le parecía mucho tiempo esperar a tener 16 años para recibir la licencia de piloto. De lo que siempre estuvo segura fue de su futuro. "Volaré hasta que muera", dijo la pequeña.

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