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| 8/12/1996 12:00:00 AM

PAPA VIAJERO

Noel ha celebrado sus 80 años de historia con la consolidación de alianzas para conquistar el mundo, con Rafael Mario Villa como timonel.

PAPA VIAJERO PAPA VIAJERO
Si algo ha caracterizado al Sindicato Antioqueño en los últimos años es que todos los gerentes de sus empresas dejaron a un lado el regionalismo paisa y se montaron en la idea de firmar alianzas estratégicas con socios de las grandes ligas, para así conquistar los mercados extranjeros. Esa ha sido la norma desde cuando arrancó la apertura económica. Y Noel, la empresa consentida del conglomerado dentro del sector industrial, no podía quedarse atrás. De ahí que hace cinco años, tras una crisis en la que los accionistas decidieron salir de todo el cuerpo directivo de la firma, el Sindicato buscara entre todos los ejecutivos jóvenes de sus compañías a uno que se le midiera al reto de convertir a la galletera en una multinacional. El elegido fue Rafael Mario Villa, un paisa de pura cepa, experto en mercadeo internacional, que venía de ser el vicepresidente comercial de Cadenalco y de ayudarla a salir de uno de los momentos más difíciles de su historia. Era el candidato más apropiado. No sólo había sido declarado como uno de los 10 mejores ejecutivos jóvenes por la Cámara Junior en 1987, sino que ya le había demostrado al Sindicto los beneficios de un estilo de gerencia "muy personal, que actúa de acuerdo con las circunstancias y que confía en la gente", como él lo califica. Desde cuando arrancó en Noel la estrategia de Villa fue conformar el mejor cuerpo directivo del país y la meta que se impuso fue lograr que el 20 por ciento de las ventas de la compañía en el año 2000 se hagan en el exterior. Y qué mejor regalo para la celebración de los 80 años de la empresa que saber que va por buen camino, pues cuando el plan de vuelo apenas comienza el 5 por ciento de los ingresos ya corresponden a ventas en otros países. Y es que Noel es de esas empresas que ha sabido sacarle partido a las dificultades. Nació en 1916 con el nombre de Papagayo, aprovechando el cierre temporal de las importaciones por la Primera Guerra Mundial. Después los inversionistas montaron la famosa galletería, aunque sólo en 1925 le cambiaron el nombre por el de Noel. Para no perder la costumbre, aprovecharon la Segunda Guerra Mundial para iniciar la expansión de la compañía. Unos años después, ya entrados los 60, decidieron meterse al cuento de las carnes y compraron Zenú. De ahí que hoy en día Noel sea en sí mismo un conglomerado, con tres negocios distintos -galletas, harinas y confites- y ventas por 370 millones de dólares. Lo curioso es que, como se acostumbró a sobrepasar los obstáculos, eso es lo que ha hecho con la apertura. En los últimos años, no sólo ha abierto oficinas en Caracas y Perú y va a hacer lo mismo en México y Estados Unidos, sino que ha realizado alianzas con Heinz, con la gigante mexicana de pan Bimbo, con Chupa-Chubbs de Barcelona y Uniconfis de Estados Unidos. Y en Colombia ha logrado mantener su liderazgo, aunque en un momento llegó a tener 92 competidores mundiales sólo en galletería. Así las cosas, parece que Rafael Mario Villa ha sabido comandar el barco que le ha permitido al tradicional papá Noel de las galletas convertirse en un próspero viajero.

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