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En la playa de Scheveningen cinco deportistas murieron ahogados, sin embargo, una extraña y densa espuma dificultó las labores del rescate de los cuerpos. Foto: AFP

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Extraña espuma marina pudo haber ahogado a cinco surfistas de Países Bajo

El Instituto Real de Investigación del Mar de Países Bajos realizará una investigación para determinar el origen del fenómeno natural que puede haber contribuido a la tragedia en la playa de Scheveningen.

El balneario, destino de miles de turistas y surfistas cada verano, fue el escenario esta semana de una tragedia que las autoridades todavía investigan. Al menos cinco surfistas se ahogaron luego de que el agua y la arena de la playa fuera cubierta por una densa y alta capa de espuma. Según informó la Organización Real de Rescate Marítimo de Países Bajos (KNRM), pese a una operación de búsqueda de gran escala, solo lograron salvar a un miembro de un grupo de surfistas.

La organización explicó que la espuma marina, que según algunos testigos alcanzó más de un metro de altura, dificultó las tareas de rescate, al igual que las condiciones climáticas. "La búsqueda de los surfistas desaparecidos fue complicada por la capa de espuma del tamaño de una persona. Las condiciones de fuertes vientos y olas altas también dificultaron la tarea", dijo el vocero de KNRM.

Durante el rescate, en el que participaron policía, bomberos, la guardia costera, unidades de KNRM y otros trabajadores de emergencia, las autoridades incluso utilizaron un helicóptero para intentar despejar la espuma, pero el resultado fue infructuoso.

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Residentes de La Haya rindieron tributo a los surfistas. Foto: Getty Images.

Finalmente, solo rescataron cuatro cuerpos y el quinto, pese a ser divisado, fue tragado por las aguas. El accidente generó inusitadas muestras de duelo entre la población de La Haya, la ciudad donde está la playa, que acudió a la cercanías de la costa para rendir tributo a las víctimas. Así mismo el alcalde de la ciudad, Johan Remkes, describió los eventos como una "terrible tragedia" y anunció una investigación para aclarar las causas que llevaron a la muerte de los deportistas.

¿A qué se debe la espuma marina?

Pese a la rareza de este fenomeno, no es la primera vez este año que altos niveles de espuma marina se reportan en Europa. En enero pasado, una densa capa inundó calles del casco antiguo de Tossa de Mar, en Cataluña, España.

El Instituto Real de Investigación del Mar de Países Bajos (NIOZ) anunció que realizará una investigación para determinar el origen del fenómeno natural que puede haber contribuido a la tragedia. "Tomamos muestras y las analizaremos rápidamente. También estamos analizando las condiciones que permitieron que se formara una capa tan gruesa de espuma", informó la institución

De acuerdo con un reporte de NIOZ, la espuma que se había concentrado frente a la costa proviene de una especie de alga que generalmente habita las aguas del mar del Norte.

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En esta imagen se puede envidenciar la densidad y grosor de la capa de esta espuma marina. Foto: Getty Images.

El alga florece en primavera y, al final del período de floración, las células se desintegran y se libera un material residual similar, que al ser movido por el viento y las olas forma esta espuma que flota en el agua. Dado que recientemente se ha reportado buen tiempo en la zona, los expertos creen que esto puede haber contribuido a que las algas florecieran y se desintegraran las colonias que las forman.

Según la KNRM, la tarde del accidente, soplaba un fuerte viento del norte, inusual en esta época del año, lo que puede haber contribuido a que aumentara el nivel de la espuma.

De acuerdo con una investigación de la Universidad de Viena (Austria) y publicada en la revista Water Research, este fenómeno es posible de encontrar en casi todos los cuerpos de agua natural siempre que se den las circunstancias.

Entre ellas, señalan las condiciones ambientales, como temperatura o la cantidad de algas y la acción de fuertes vientos o tormentas que muevan el agua para generar la espuma.

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Sumado a la espuma marina, los fuertes vientos dificultaron las labores de rescate. Foto: AFP

Tjisse van der Heide, experto de NIOZ, explicó que cuando estas condiciones se reúnen, la algas pueden producir cantidades "enormes" de espuma. "En invierno, el mar es muy nutritivo, y cuando llega la luz con la primavera, las algas explotan como un virus. Eso ha sucedido claramente aquí", opinó. No obstante, según van der Heide, la presencia de algas ahora en la zona es menor a como era en la década de 1980. y explicó que el crecimiento de algas es promovido por residuos agrícolas (estiércol, fosfato y nitrógeno) que son arrastrados al mar por los ríos.

¿Cómo pudo afectar a los surfistas?

De acuerdo a las autoridades holandesas, una de las preguntas que queda por resolver es cómo puede haber incidido la espuma en la muerte de los surfistas.

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La espuma limtó la visibilidad de los surfistas. Foto: AFP

Una de las hipótesis es que dada la altura que alcanzó, pudo haberlos desorientado al limitar su visibilidad. No obstante, la NIOZ indicó que investigará también algunos reportes que sugieren que la espuma pudo haberlos asfixiado.