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| 9/18/2014 12:00:00 AM

Escocia tiene en sus manos el futuro del Reino Unido

El país europeo se volcó este jueves en el referéndum de independencia que decidirá su destino tras 300 años de unión.

Escocia tiene en sus manos el futuro del Reino Unido Escocia ha hecho parte del Reino Unido desde hace 307 años. Foto: AP
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AFP
Según un último sondeo, realizado por Ipsos Mori y difundido este jueves por el diario británico Evening Standard, el 'no' a la separación de Escocia del Reino Unido tiene una ventaja de seis puntos sobre el 'sí' (53 % contra el 47 %) en el referendo que se realizará este jueves.

Se espera que la participación ronde cifras récord, en torno al 80 % de los 4,3 millones de electores que se registró para votar (de una población de 5,3 millones).

"He votado 'no' porque Escocia será más fuerte dentro del Reino Unido y porque el petróleo del mar del Norte no es suficiente para garantizar la prosperidad en caso de independencia", explicó en Glasgow James Hawkin, de 64 años.

"Voto 'sí', quiero ser libre de Inglaterra", sostuvo Mart, un indigente del centro de Glasgow quien vio sus ingresos aumentar durante la animada campaña.

Los colegios electorales estarán abiertos hasta las 21H00 GMT.

Los partidarios de una y otra campaña repartían pegatinas y apuraban sus últimas posibilidades de influir en el resultado.

En el centro de Edimburgo se podían ver numerosas banderas catalanas y vascas, dos regiones españolas donde abundan las demandas de celebrar referéndums de independencia.

"No sería honesto contigo si te dijera que 'no'", respondió Jordi Bellana, un catalán de Terrassa de 31 años que vive en Edimburgo y votará 'sí', cuando se le pregunta si su voto está condicionado por lo que ocurre en su país.

Los electores tienen que responder a la pregunta "¿cree que Escocia debería ser un Estado independiente?"

"Ahora estamos en las manos de los escoceses, y no existe un lugar más seguro", dijo el líder independentista y jefe de Gobierno, Alex Salmond, tras depositar su voto en Striche. "Es un momento extraordinario. Es una oportunidad que se da una vez en la vida. Tenemos la posibilidad de construir una economía más próspera, pero también una sociedad más justa", añadió.

Una de las celebridades que mayor discreción había guardado sobre el tema, el tenista Andy Murray, tomó finalmente partido por el 'sí'.

"¡Gran día para Escocia hoy! La negatividad de la campaña del 'no' en los últimos días cambió totalmente mi visión, ansioso por ver el resultado. ¡Hagámoslo!", escribió en su cuenta de Twitter.

Los resultados totales y definitivos se conocerán a partir de las 05H00 GMT del viernes.

Los últimos escrutinios en conocerse serán los de las grandes ciudades, Aberdeen, Edimburgo y Glasgow, pero si uno de los dos bandos llevara antes un 4 % de ventaja, difícilmente la perdería.

¿Nuevo Estado europeo desde los Balcanes?

Escocia, Inglaterra, Gales e Irlanda del Norte integran el "Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte", nombre oficial del Estado con capital en Londres.

Gran Bretaña es la parte más importante de ese Estado, la isla que reúne a Escocia, Inglaterra y Gales, y cuya historia, hasta la unión de 1707, estuvo dominada por las batallas y las idas y venidas de los ejércitos de un reino al otro.

De aquel estado pre-Reino Unido sobrevive sobre todo la animadversión visceral a Inglaterra, a la postre el reino dominante.

El triunfo de la independencia avivaría reivindicaciones similares en lugares europeos como Cataluña, Flandes, el País Vasco o el Veneto, y acabaría, probablemente, con la carrera de David Cameron. Sin embargo, el primer ministro británico no se arrepiente de haber convocado el referéndum y aseguró que no dimitirá: "mi nombre no está en las papeletas".

La victoria del 'sí' supondría el pistoletazo de salida para las complejas negociaciones entre los gobiernos británico y escocés para la separación de dos economías y sistemas políticos profundamente interrelacionados después de tres siglos de historia compartida.

El Partido Nacional Escocés (SNP) ha fijado ya la fecha del 24 de marzo de 2016 –el aniversario número 309 de las Actas de Unión entre Inglaterra y Escocia– para completar el proceso y declarar una secesión que reduciría la superficie del Reino Unido en un tercio.

Escocia sería el primer estado independiente creado en Europa desde la sangrienta desintegración de Yugoslavia (1991-1999) pero se asemejaría más a la partición pactada y pacífica, en 1993, de la entonces Checoslovaquia en dos países, la República Checa y Eslovaquia.

El reparto de bienes en caso de divorcio amenaza con ser difícil. Las cuestiones más espinosas son: la libra esterlina, los submarinos nucleares Trident de la base naval de Faslane, cerca de Glasgow, y el petróleo.
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