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OMS dice que el mundo se enfrenta a brote de la hepatitis “de origen desconocido”

Cada 30 segundos, muere una persona por causas relacionadas con la hepatitis, como la insuficiencia hepática, la cirrosis y el cáncer, según la OMS.


La Organización Mundial de la Salud (OMS) alertó este viernes que el mundo se enfrenta a un brote de hepatitis “de origen desconocido” que afecta a los niños, y destacó las “miles de infecciones víricas agudas” de la enfermedad que se producen anualmente entre niños, adolescentes y adultos.

En este sentido, el organismo informó que trabaja “codo a codo” con los científicos y los responsables políticos de los países afectados para tratar de comprender la causa de esta infección, que no parece coincidir con ninguno de los cinco tipos conocidos de hepatitis: la A, B, C, D y E.

“Para lograr la máxima eficacia, la vigilancia de las hepatitis debe prestarse a nivel comunitario mediante un sistema de atención primaria de salud eficaz e integrado con otros servicios de salud que aborden toda la gama de necesidades sanitarias”, dijo el director general de la OMS, Tedros Adhanom Gebreyesus.

Aunque la mayoría de las hepatitis agudas causan síntomas leves e incluso no se detectan, en algunos casos pueden provocar complicaciones y llegar a convertirse en mortales.

A modo de ejemplo, las complicaciones por infecciones agudas de las hepatitis A y la E causaron en 2019 unas 78.000 muertes en todo el mundo y, en paralelo, las iniciativas mundiales de combate a la enfermedad han priorizado la eliminación de las infecciones por hepatitis B, C y D.

A diferencia de las hepatitis virales agudas, estas tres últimas variedades causan hepatitis crónicas que duran varias décadas y que provocan más de un millón de muertes al año por cirrosis y cáncer de hígado. Además, son responsables de más del 95 por ciento de las muertes por hepatitis.

“Cada 30 segundos, muere una persona por causas relacionadas con la hepatitis, como la insuficiencia hepática, la cirrosis y el cáncer”, dijo Tedros, que recordó que cerca del 80 por ciento de las personas que viven con la enfermedad no tienen acceso a atención médica o no pueden pagar su tratamiento.

Este nuevo brote de hepatitis aguda está afectando principalmente a los niños y niñas en todo el mundo.
Este nuevo brote de hepatitis aguda está afectando principalmente a los niños y niñas en todo el mundo. - Foto: istock

Para eliminar la hepatitis en el año 2030, la agencia sanitaria de la ONU pidió a los países que reduzcan en un 90 por ciento las nuevas infecciones por las hepatitis B y C, disminuyan en un 65 por ciento las muertes por cirrosis y cáncer de hígado.

También que diagnostiquen a al menos el 90 por ciento de los casos de hepatitis B y C, y traten al menos al 80 por ciento de las personas que reúnen los requisitos para ello.

“La baja cobertura de pruebas y tratamientos es la carencia más importante que hay que resolver para alcanzar los objetivos mundiales de erradicación para 2030″, dijo la OMS, para instar a los gobiernos a que incrementen el uso de herramientas “eficaces” contra la enfermedad.

Hepatitis en Colombia

La hepatitis vírica es una infección que produce una inflamación aguda en el hígado. Los cinco virus diferentes de la patología son catalogados con una letra del alfabeto y, mientras más alejado de la A se encuentre, mayor es el riesgo que acarrea la infección y la posibilidad de transmisión.

Según la OMS, y a pesar de la pandemia por covid-19, esta enfermedad continúa quitándoles la vida a 1,4 millones de personas al año.

Aunque regiones de África y Medio Oriente son algunas de las más afectadas por la enfermedad, Colombia no es ajena a esta situación, el reporte más reciente del Instituto Nacional de Salud (INS) deja ver que el país presenta un incremento significativo en los casos con respecto al año anterior.

El informe de INS muestra que con corte al primer semestre de 2022, se han presentado 422 casos de hepatitis A y 1.641 de B, C y D; esto se traduce en un aumento de 50 % con respecto al mismo periodo del 2021.

*Con información de Europa Press.