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| 5/1/2005 12:00:00 AM

¿Sobrevivirá?

El partido Laborista británico está a punto de lograr un tercer período consecutivo por primera vez en 50 años. Pero aún hay dudas.

¿Sobrevivirá? ¿Sobrevivirá?
Eran las 2 de la tarde del miércoles y el avión que había despegado en Manchester sobrevolaba el este de Londres. De repente, una luz incandescente interrumpió el sueño de los pasajeros, seguida por un fuerte estruendo y luego un sacudón. ?Qué tal que fuera un misil?, le preguntó una asustada reportera al primer ministro británico, Tony Blair. Él se limitó a encoger los hombros. Pasarían 10 minutos más antes de que la nave aterrizara y sus ocupantes se enteraran de lo que había sucedido. Un rayo había caído sobre una de las alas del aparato. Para Blair no era la primera experiencia de este tipo, ni sería el último sacudón de esa semana. Tal vez el rayo fue uno de los inconvenientes más fáciles que tuvo que sortear en la semana previa a las elecciones del 5 de mayo. Una vez más el fantasma de la invasión a Irak copó los titulares y una vez más fue acusado de ser un mentiroso y haber engañado al país sobre la legalidad de la guerra. El 24, el Mail on Sunday publicó un resumen del concepto confidencial que, en marzo de 2003, el fiscal general Lord Goldsmith le dio al Primer Ministro sobre la posible ilegalidad de una acción militar en Irak que no contara con la autorización del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas. El 17 del mismo mes, 10 días después de su primer concepto, Lord Goldsmith señaló en una comunicación al Parlamento que el uso de la fuerza estaba autorizado por tres resoluciones del Consejo de Seguridad . Durante dos años, el partido Liberal Demócrata y otros sectores de la oposición habían solicitado que el primer documento fuera hecho público: existía temor de que el Fiscal hubiese expresado dudas sobre la legalidad de la guerra de manera confidencial mientras la respaldaba públicamente. El gobierno sostenía que los dos conceptos eran idénticos. Pero el periódico aseguró haber visto el concepto confidencial de Lord Goldsmith y sintetizó las seis razones por las cuales él temía que un ataque a Irak podría estar en contravía del derecho. En opinión del periódico, los conceptos contenidos en los dos documentos del Fiscal General no sólo no eran idénticos, sino opuestos. La publicación cayó como una bomba en una campaña aburrida por el afán laborista de capitalizar sus éxitos económicos y el interés conservador de atacar al gobierno sobre la inmigración. Los golpes más fuertes vinieron del partido Conservador, que cambió su apoyo a la invasión. Su líder Michael Howard dijo: ?Él ha dicho mentiras para ganar elecciones. Y ni siquiera en la única cosa que ha tomado una posición férrea en sus ocho años como primer Ministro el de llevarnos a guerra fue capaz de decir toda la verdad?. Entretanto, Blair ha tratado de defender su dignidad y presentarse como un líder que toma decisiones. El miércoles le dijo a Sky News:?Yo nunca he dicho una mentira. Yo no mentí sobre Irak?. Y a pesar de que nunca se encontraron armas de destrucción masiva, él no se muestra arrepentido . Una y otra vez ha dicho que está convencido de que el mundo es mucho mejor después del derrocamiento de Saddam Hussein. Pero el miércoles, apartes del concepto confidencial de Lord Goldsmith fueron filtrados a la BBC y al Canal 4. En él, el Fiscal General analiza los pros y los contras del uso de la fuerza en Irak y concluye que ?el curso legal más seguro es lograr una nueva resolución que autorice el uso de la fuerza? . Ni siquiera un comunicado de Lord Goldsmith con el argumento de que los documentos demostraban que él había hecho un largo análisis pudo calmar el descontento. Finalmente, el jueves Blair aceptó publicar la totalidad del concepto. En una rueda de prensa calificó la filtración del documento de ser puro alboroto pues, en su concepto, no habían presentado nada nuevo. Pero los familiares de las víctimas y miembros de la coalición Stop the War piensan diferente. Han anunciado que iniciarán procesos judiciales en su contra y lo han acusado de ser un criminal de guerra. ¿Pero hasta dónde pueden llegar las consecuencias de lo sucedido durante la presente semana? ¿Son estas sólo políticas, o pueden comprometer el resultado de las elecciones? En sondeos, el Laborismo tiene una ventaja de entre siete y 10 puntos sobre los conservadores. Entre quienes se han atrevido a vaticinar un resultado está Andrew Gilligan, el célebre ex reportero de la BBC que sostuvo que los informes de inteligencia habían sido exagerados por presión del gobierno. Él sostiene que Blair no perderá muchos votos por las revelaciones, pues los votos que se iban a perder hace rato que ya se perdieron. La predicción parece estar respaldada por un sondeo de The Guardian. Aunque el 44 por ciento de los encuestados considera que Blair es un mentiroso, el 54 por ciento lo respeta y el 43 por ciento confia en él. La mayor paradoja es que 44 por ciento piensa que él sería la mejor elección contra 22 por ciento de Michael Howard. Su secreto, Blair tiene carisma; algo que según los encuestados, Howard no tiene. Pero por el sistema británico, en el cual que cada circunscripción elige solo un parlamentario, en las toldas laboristas hay preocupación Según sus proyecciones, si uno de cada 50 laboristas de 2001 se abstiene o vota por los liberales demócratas en 75 circunscripciones clave, el primer ministro será Howard. O que la batalla por las llamadas sillas marginales sigue al rojo. Con el cambio de 90 circunscripciones clave, el Laborismo volvió al poder en 1997. Los ingleses dicen que en política, una semana es una eternidad. Y los últimos días de la campaña de 2005 parecen confirmar esa afirmación. En estos días se sabrá si los británicos le darán más peso al carisma de Blair que a sus mentiras. Todo indica, aunque parezca extraño, que lo harán. n

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