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| 5/10/1999 12:00:00 AM

HABLA EL HOMBRE MAS RICO DEL MUNDO

Bill Gates, el fundador de Microsoft, plantea en entrevista exclusiva su visión sobre el <BR>futuro de la tecnología y la importancia de la informática para el desarrollo del Tercer mundo.

HABLA EL HOMBRE MAS RICO DEL MUNDO HABLA EL HOMBRE MAS RICO DEL MUNDO
Semana: un reportaje que apareció en la portada de una reciente edición de 'Time'
explora el problema del año 2000. ¿Usted cree que el mundo estará listo el 31 de diciembre de 1999?
¿Qué tan vulnerable es la sociedad moderna a una falla masiva en los sistemas de computación? Bill
Gates: El año 2000 es definitivamente un problema serio, pero tiene solución. Las organizaciones
que no han tomado las medidas necesarias para adecuar sus sistemas experimentarán alguna
dificultad, pero no será tan catastrófica como algunas personas sugieren. Ciertos países tendrán
mayores problemas con la llegada del año 2000 que otros pero para la mayoría de nosotros será solo
un inconveniente menor. Lo más importante es que las personas del área de la tecnología de la
información, o TI como la llamamos en Microsoft, deben recordar que aún hay tiempo de solucionar
el problema. Pero el momento de comenzar _si aún no lo han hecho_ es ahora. En Microsoft
estamos trabajando con miles de socios y clientes para ayudarlos a prepararse para el año 2000, y en
muchos casos nuestros productos son la solución a sus problemas.
SEMANA: En su concepto, ¿cuál será el impacto del crecimiento de Internet en la sociedad a largo
plazo?
B.G.: Internet ya ha tenido un impacto masivo y positivo en la sociedad y ha hecho al mundo mucho
más pequeño de lo que era antes. Ha cambiado la forma como las personas se comunican,
intercambian información y aprenden sobre todos los temas, desde la ciencia hasta la actualidad
mundial. Es claro que las áreas en las que Internet tendrá el impacto más significativo son la
medicina, la educación, los servicios gubernamentales y la competitividad corporativa. Internet está
haciendo posible la aplicación de paradigmas totalmente nuevos en cómo se están realizando
funciones básicas, como el comercio. Y éstas crean oportunidades para que el software tenga un
papel que sencillamente no existía en el pasado. Estamos trabajando fuertemente para incorporar la
mejor aplicabilidad de Internet en todos nuestros productos para que las personas puedan utilizarlo
efectiva y fácilmente con el fin de que piensen más en lo que quieren hacer y no en la tecnología que
tienen que aprender para lograrlo.
SEMANA: ¿Ve a Internet como una amenaza a la posición que tiene Microsoft en el mercado?
B.G.: Internet invade casi todo lo que hacemos y es parte de casi todas las soluciones que
proporcionamos. Nuestra visión es abrir el comercio en línea para todos. Sin importar el tamaño de sus
negocios o de sus recursos, les ofreceremos a las compañías herramientas poderosas y de bajo
costo que les permitirán aprovechar y utilizar Internet como mercado primario. Para hacer esto
hemos rediseñado a Microsoft y sus productos alrededor de tecnologías de Internet que harán que sea
más sencillo e intuitivo utilizar el Web, administrar información y colaborar. También estamos utilizando
tecnología de Internet para acercarnos a nuestros clientes y hacer que Microsoft sea más efectiva y
eficiente en satisfacer sus necesidades.
SEMANA: ¿Tienen sentido las leyes antimonopolio en una economía globalizada? ¿Cree que existe
la necesidad de una legislación antimonopolio mundial?
B.G.: La pregunta es cómo los gobiernos de todo el mundo van a trabajar juntos para garantizar que
una economía digital pueda prosperar y las compañías puedan hacer negocios fácilmente a través de
las fronteras y llegar a sus clientes en todo el mundo. Esto significa que los gobiernos tendrán que
trabajar juntos en materia de impuestos, asegurar que exista la infraestructura, que se mantenga la
privacidad, que la propiedad intelectual se encuentre a salvo y garantizar que se hagan las leyes para
proteger a los consumidores mientras que a las compañías se les otorga la libertad de innovar y
competir. En este momento existe mucha disparidad entre los países, y ese es un asunto que va
mucho más allá de la legislación antimonopolio.
SEMANA: ¿En qué áreas está Microsoft concentrando sus esfuerzos de investigación y desarrollo?
¿Qué puede esperar un cliente de Microsoft para el siglo XXI?
B.G.: Microsoft invierte aproximadamente 3.000 millones de dólares anuales en investigación y se
enfoca _y esto no es para sorprenderse_ en trabajo que creemos resultará en mejores productos
futuros para nuestros clientes. Un área que obtiene mucha atención de los medios es el grupo de
interactividad e inteligencia avanzada, el cual se concentra en tecnologías que hacen posible que
los computadores vean, escuchen y aprendan. Este grupo incluye expertos en procesamiento del
lenguaje natural, teoría de decisión, locución y visión y mundos virtuales. Otro grupo se concentra
en ciencias matemáticas. Esto es investigación básica de verdad y sentimos que es muy importante
hacerla pero no esperamos ver resultados tangibles a corto plazo. Los últimos dos grupos de
investigación son sistemas y arquitectura y herramientas, metodología y técnicas de programación.
Son muy importantes para nuestro negocio, que es la creación de excelente software, así que es fácil
ver el beneficio que nuestros clientes obtienen. Si quiere puede obtener información adicional en
nuestro sitio Web. La dirección es www.research.microsoft.com. La razón por la cual invertimos mucho
en investigación es la respuesta a su segunda pregunta. Estamos invirtiendo para inventar el futuro de
la computación. Creemos que los computadores le ayudarán a las personas a mejorar sus vidas en el
futuro, y sabemos que tenemos que invertir ahora para hacer que eso suceda. La siguiente gran
revolución de la computación está por llegar y esperamos liderar el camino.
SEMANA: ¿Cuál cree usted que será el logro tecnológico más importante de la humanidad en los
próximos 10 años?
B.G.: Creo que apenas hemos arañado la superficie de lo que podemos obtener de la tecnología.
Veremos avances más significativos en los próximos 10 años de lo que hemos visto en los últimos 50.
La tecnología ayudará a cerrar la brecha entre los ricos y pobres de todo el mundo. Será utilizada para
proporcionar mejores y más ricos recursos educativos en cada rincón del mundo sin importar qué tan
pobre, densamente poblado o remoto sea. Será utilizada para mejorar los servicios de salud para
aquellas personas que carecen de él ahora, y también para aumentar y mejorar las comunicaciones de
tal modo que sean más baratas y eficientes. Será usada para explorar el espacio exterior e interior y
nos dará una mejor visión del mundo y del universo, una visión que nunca antes habíamos tenido.
Estoy esperando esto con mucho interés.

SEMANA: ¿Qué tan cerca cree que estamos de desarrollar una inteligencia artificial sólida?
¿Cree que las emociones artificiales son posibles?
B.G.: Mientras que definitivamente creo que los computadores se volverán cada vez más poderosos y
tendrán capacidad para 'aprender', pienso que nunca seremos capaces de escribir un código de
computación para crear un alma virtual o tendremos la capacidad para hacer que una máquina tenga
verdaderas emociones. Uno de los principales objetivos de la investigación de Microsoft es buscar las
formas para que el uso de computadores sea más intuitivo y las máquinas tengan mayor capacidad
de respuesta a las necesidades humanas. En este momento las personas están básicamente
conectadas a sus equipos a través de teclados y de un mouse, y ese no es un proceso natural.
Cuando está hablando con un amigo, usted es capaz de transmitir toda clase de datos. Por ejemplo lo
que está diciendo, cómo lo dice, el tono de voz, el lenguaje corporal. Sólo usted sabe lo que
significa todo esto porque tiene toda esa información y es capaz de ubicarla en un contexto. Los
computadores aún no pueden hacer eso. Nosotros queremos que la experiencia de usar un
computador sea sencilla, agradable y le venga por naturaleza _igual que hablar con un amigo_.
SEMANA: ¿En verdad cree que la tecnología aumentará o disminuirá la brecha de ingresos entre los
países ricos y pobres?
B.G.: Las tecnologías como el computador personal, Internet y las telecomunicaciones a bajo
costo ya han proporcionado una increíble movilidad a los factores de producción, haciendo que sea
posible para las personas trabajar en negocios globales sin importar dónde viven. Así que en el futuro
no será el lugar donde usted vive lo que determine su posible poder adquisitivo, será su nivel de
educación y know-how. Si es un experto en un tema específico y vive en Colombia, usted estará en
capacidad de ofrecer sus servicios a cualquier persona en el mundo y será remunerado por ellos a
través de Internet. Sin embargo el reto es para el gobierno, los educadores y la industria privada para
crear la infraestructura y herramientas necesarias que hagan esto posible.
SEMANA: Usted ha invitado al presidente Andrés Pastrana y a varios funcionarios colombianos a una
reunión a finales de abril de 1999 para hablar sobre educación. ¿Por qué se quiere reunir con el
Presidente de Colombia?
B.G.: Hemos invitado a los líderes de gobiernos de todo el mundo para que se reúnan con nosotros
en nuestra conferencia de liderazgo global. La idea es animar a los líderes del gobierno nacional y local
_ individuos que puedan promover el cambio y realizar acciones que afecten grandes grupos de
personas_ a hablar sobre cómo la tecnología puede ayudarles a proporcionar servicios más efectivos,
y también cómo crear la infraestructura requerida para fomentar el crecimiento de una industria
tecnológica propia y permitir así una economía digital a nivel local. Hemos visto que países más
pequeños, como Costa Rica, con frecuencia han sido más aventureros y exitosos en la utilización de
la tecnología. Una inversión inteligente ahora puede tener un tremendo impacto en su sistema de
servicios, en su economía y en la educación.
SEMANA: En Colombia varias compañías pagaron cerca de 150 millones de dólares al gobierno por
una licencia de operación de servicios de comunicación de larga distancia. Sin embargo la nueva
tecnología le está permitiendo a la competencia ofrecer el mismo servicio a través de Internet sin pagar
por la licencia. ¿Los gobiernos deben regular el uso de la tecnología?
B.G.: Los avances en la tecnología hacen que sea necesario para toda organización revaluar la
forma como ellos hacen las cosas y comprender cómo esos avances los afectan. Esto incluye a los
gobiernos. Como su ejemplo lo sugiere, solía ser más sencillo para los gobiernos tener control sobre
los recursos y predecir qué tipo de ingreso iban a generar. Eso ya no es práctico y el gobierno que
sobrerregule la tecnología también se rezagará en la economía global. Perderá posibles ingresos
tributarios, las compañías no invertirán mucho en esos países y no habrá generación de empleo. Como
en cualquier organización, los gobiernos y las compañías que ven el cambio tecnológico como una
oportunidad para mejorar su modelo de negocios serán los ganadores.
SEMANA: Orlando Ayala, su vicepresidente para las Américas y el Pacífico Sur, es colombiano. Por su
experiencia con el señor Ayala, ¿cómo compararía usted a los ejecutivos colombianos con los
estadounidenses?
B.G.: Realmente no tengo una buena base para hacer una comparación, pero sí puedo decir que
Orlando le agrega mucho valor a Microsoft y siempre lo ha hecho. El entiende a nuestros clientes y
cómo se pueden beneficiar con nuestra tecnología. Es responsable de la construcción de una gran
organización para nosotros, incluida América Latina, y ha contratado a algunos de nuestros mejores
ejecutivos. Actualmente forma parte del grupo de liderazgo de negocios, grupo de toma de decisiones
al más alto nivel en la compañía. Me haría muy feliz tener más personas como él en Microsoft.
SEMANA: Ted Turner ha ofrecido una donación de 1.000 millones de dólares a las Naciones Unidas.
Usted ha dicho que eventualmente destinará gran parte de su fortuna a obras de caridad. ¿Cuándo
sucederá esto y a qué obras irá el dinero?
B.G.: La mayoría irá a obras de caridad y está ocurriendo antes de lo planeado originalmente. Mi
esposa Melinda y yo estamos convencidos de que existen ciertas clases de regalos _inversiones para
el futuro _ que mientras más pronto se hagan mejor. Es por eso que ya hemos capitalizado a dos de
nuestras fundaciones de caridad con más de 6.000 millones de dólares. De tal manera que tantas
personas como sea posible, independientemente de su situación económica, puedan compartir los
notables avances en la educación, la tecnología y la medicina que muchos de nosotros damos por
descontado. El programa de vacunación infantil que recientemente hemos creado es un buen
ejemplo. Le proporcionará nuevas vacunas a los niños de países en vías de desarrollo con 15 años de
anticipación a lo que el mercado permitiría tradicionalmente. No hay razón alguna por la cual dos o tres
millones de niños deban morir anualmente cuando los medicamentos que previenen esto ya se
encuentran disponibles en los países industrializados. Es muy importante dar en forma inteligente.
Esto para nosotros significa concentrarnos en apoyar la educación, la tecnología y la salud. Yo creo
firmemente en vincular la disciplina del negocio en el arte de dar. En términos prácticos, hacer todo el
bien que sea posible con cada dólar significa buscar oportunidades especiales y asociarnos con grupos
que ya están haciendo un buen trabajo.
SEMANA: ¿Por qué decidió dejar la posición de CEO de Microsoft después de ser la cabeza de la
compañía por tanto tiempo?
B.G.: De hecho, yo no dejé ese cargo. Aún sigo siendo el presidente de la junta directiva y CEO de
Microsoft. Lo que hicimos fue nombrar a Steve Ballmer presidente de la compañía. Esto ha liberado
parte de mi tiempo para que me pueda concentrar más en el futuro de la tecnología, conversar con
clientes y trabajar con los grupos de producto para crear nuevos y grandiosos productos. Ahí es donde
le agrego más valor a la compañía y es lo que más disfruto haciendo. Steve se ha encargado más del
funcionamiento diario de la compañía y se ha enfocado aún más en los clientes.
"La siguiente revolución de la computación está por llegar"
Países pequeños como Costa Rica han sido más aventureros y exitosos en usar la tecnología"Hemos
dado a nuestras fundaciones de caridad más de 6.000 millones de dólares
"Generador de riquezaNació el 28 de octubre de 1955 en Seattle. Comenzó a programar su primer
computador a los 13 años, cuando estaba en el colegio. En 1973 ingresó a la Universidad de
Harvard, pero se retiró para dedicarse de tiempo completo a Microsoft, compañía que fundó en 1975.
Es el principal estratega de Microsoft y juega un papel importante en el desarrollo de nuevos
productos. Se mantiene en contacto con sus empleados en todo el mundo a través del correo
electrónico. En 1995 Gates escribió el libro Camino al futuro, su visión de a dónde llevará la tecnología
a la sociedad. Estuvo en el primer puesto en la lista de best-sellers de The New York Times
durante siete semanas.
Acaba de escribir un nuevo libro, Los negocios en la era digital. Es una especie de tratado de
administración para empresas, gobiernos y todo tipo de organizaciones.
Uno de los proyectos más importantes de Gates es el de lanzar cientos de satélites de órbita baja
alrededor del planeta para establecer un nuevo servicio de telecomunicaciones.
Para este año su fortuna se calcula en 80.000 millones de dólares. No solo es el hombre más rico del
planeta sino que la suya es la única gran fortuna mundial que no ha sido heredada. Nunca nadie en la
historia de la humanidad ha generado tanta riqueza en tan poco tiempo.
Es considerado el filántropo más grande del mundo, pues ha donado 4.000 millones de dólares. Hasta
hace ocho años viajaba en clase económica y solo en primera clase cuando era estrictamente
necesario. Hoy en día tiene un jet privado.Bill y Melinda French Gates se casaron el primero de enero
de 1994. Tienen una hija, Jennifer Katherine Gates, quien nació en 1996.
Sus aficiones son el golf, el bridge y los autos de carreras. Su casa en las afueras de Seattle costó
50 millones de dólares.

EDICIÓN 1874

PORTADA

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