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| 4/19/1999 12:00:00 AM

MAS CARA QUE EL PETROLEO

El 22 de marzo se celebra el día mundial del agua pero Colombia no parece tener muchas <BR>razones para celebrar.

MAS CARA QUE EL PETROLEO MAS CARA QUE EL PETROLEO
Durante el foro sobre la industria petrolera realizado en el Congreso la semana pasada, el
director de desarrollo sostenible del Ministerio del Medio Ambiente, Carlos Herrera, sorprendió a los
parlamentarios cuando sacó un vaso de agua y reveló un dato desconocido: "En Colombia este vaso de agua
cuesta 16 veces más que su equivalente en petróleo". Herrera utilizó ese ejemplo para explicar a los
asistentes que el agua es un recurso que tiene un importante valor que, con frecuencia, es desestimado por
la gente y que parece confirmar que en el futuro las guerras no serán por petróleo sino por agua. Esa situación
ha sido palpable en regiones como la Orinoquia, donde agricultores y ganaderos se han enfrentado por la
utilización de los recursos hídricos. Pero esas peleas son solo uno de los síntomas de una situación que es
cada vez más grave. La contaminación, la mala utilización de los recursos y la destrucción de las cuencas
hidrográficas son algunos de los principales problemas sociales, ambientales y económicos que enfrenta el
país. El 22 de marzo, fecha en que se celebra el día mundial del agua, el país no parece tener muchas
razones para festejar. A pesar de poseer una tierra privilegiada en recursos hídricos, cerca de 110 municipios
ya presentan indicativos de escasez. La destrucción sistemática de los bosques y de los páramos en varias
regiones, al igual que la carencia de un sistema de acueducto que contemple la inversión ambiental por el
uso del recurso, han ocasionado la agonía de muchas de las fuentes de agua. A esto se suma que el 97 por
ciento de las aguas negras y residuales del país, 1.200 toneladas por día, se vierten a los ríos sin ningún
tratamiento, al igual que 520 toneladas diarias de desechos industriales. El caso más representativo y
dramático es el del río Magdalena, el principal del país, en cuyas riberas se asienta el 65 por ciento de los
colombianos. Sus aguas llevan más de 20 millones de litros de desechos orgánicos y cerca de 21 millones de
toneladas de sustancias químicas hasta su desembocadura en el mar Caribe. Los altos niveles de
contaminación del agua se han convertido así en uno de los principales problemas de salud en el país. Un
estudio de la Contraloría sobre la potabilidad del agua realizado en 1998 revela que "de los 1.072 municipios
del país, 518 no cuentan con agua apta para el consumo humano". Nada más los centros de salud y
hospitales de las localidades cercanas al río Bogotá reportaron el año pasado 6.008 casos de enfermedades
relacionadas con el consumo de agua y comida contaminada. Aunque el Ministerio del Medio Ambiente ha
comenzado a implementar programas que han demostrado su efectividad en algunas regiones el problema
para los expertos se encuentra en un punto límite: o desde ahora se recupera y aprovecha la riqueza hídrica,
dándole la importancia que se merece, o muy pronto el país estará condenado a presenciar la agonía lenta de
sus principales fuentes de agua.

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