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| 5/27/1996 12:00:00 AM

PELEA DE VERDULERAS

EL ABOGADO DEL PRESIDENTE, LUIS GUILLERMO NIETO, DESATA EL SEGUNDO ROUND DE ACUSACIONES ENTRE SAMPER Y BOTERO. QUIEN GANO ESTA VEZ?

PELEA DE VERDULERAS, Sección Nación, edición 730, May 27 1996 PELEA DE VERDULERAS
Como ya lo habían hecho hace dos meses, el presidente Ernesto Samper y su ex ministro Fernando Botero volvieron la semana pasada al cuadrilátero para enfrentarse en un nuevo round. Esta vez protagonizado no sólo por Samper y Botero sino también por sus abogados, quienes fueron aún más allá de sus defendidos y, en un lenguaje menos sutil, lanzaron nuevas acusaciones contra sus oponentes. El primer round había tenido lugar pocos días después de que Fernando Botero reconociera que la campaña de Ernesto Samper había recibido dinero del narcotráfico. En una entrevista con el Miami Herald, Samper acusó indirectamente a Fernando Botero y a Santiago Medina de haberse quedado con parte de la plata que el cartel de Cali supuestamente había aportado a la campaña. En respuesta, el abogado de Botero, Fernando Londoño, había acusado al Presidente de haberse quedado con los 500.000 dólares que le habría entregado la Phillip Morris a través de Elizabeth de Sarria. Aunque a las pocas horas los contendores decidieron abandonar el ring, la semana pasada volvieron al encordado.Nuevamente el primer golpe provino del lado de Samper. Durante su indagatoria, el Presidente pidió abiertamente a la Fiscalía investigar "el muy sospechoso manejo de las cuentas personales del ex ministro Fernando Botero en el exterior" así como las supuestas entregas de dinero realizadas por los conductores de Santiago Medina en una casa de cambios en Bogotá. Según Samper, él solo se enteró de la existencia de las cuentas cuando Medina las denunció y fue cuando entendió"el nerviosismo que le producía la sola mención de ellas" o de la determinación de la Fiscalía General de solicitar el concurso de las autoridades norteamericanas para conocer los movimientos de dinero que se efectuaron a través de esas cuentas, "sospechosamente coincidentes con la misma época de terminación de la campaña".Agua pasó por aquí...El primer jab, sin embargo, estuvo a cargo del abogado del Presidente, Luis Guillermo Nieto, quien se lanzó al ring con mucha más fiereza que su cliente. Con las declaraciones de renta de Botero y de su madre, Gloria Zea, en mano, Nieto descalificó las explicaciones de Fernando Botero para justificar los movimientos de sus cuentas en el exterior mostrando que en ninguna parte figuraban las ventas del lote y de los cuadros que Botero decía haber hecho. "Al elefante sí lo trajeron de Cali, pero no pasó por la campaña", dijo Nieto. "En la investigación hemos encontrado muy serios indicios de que el destino de esos recursos fueron las cuentas de Fernando Botero en Nueva York, unas inversiones en finca raíz de Santiago Medina y unas inversiones de Medina en el exterior", añadió, prácticamente acusando a Botero y a Medina de ladrones.La respuesta no se hizo esperar. Primero el abogado de Botero, Fernando Londoño, y luego el propio Botero, se fueron con todo a la contraofensiva. Utilizando la misma táctica de ataque de Nieto, Londoño salió con los recibos por 3.200 millones de pesos firmados por los tesoreros liberales, a mostrar en qué se había utilizado la plata que según Samper y Nieto no había entrado a la campaña. "Esta carpeta con 96 recibos de dinero en efectivo firmados por amigos del doctor Samper y del doctor Serpa, señaló Londoño, es el elefante. Aquí está", dijo Londoño ante los medios de comunicación. A la lonaPocas horas más tarde, Botero se encargó del derechazo que habría de mandar a la lona a sus adversarios. En una carta dirigida al Presidente, el ex ministro agregó a los golpes de su abogado un directo a la quijada. Para controvertir la declaración de Samper en la indagatoria del día anterior cuando reafirmó que no conocía la existencia de las cuentas en el exterior, Botero le adjuntó al Presidente dos cheques, uno del Morgan Bank de abril 29 de 1991 por 12.000 dólares y otro del Banco de Bogotá de Panamá por 3.000 dólares, acompañados por una nota remisoria de puño y letra de la primera dama, utilizados para pagar los servicios de la firma norteamericana de asesores Peter D. Hart Research Associates, junto con la factura y el recibo correspondientes. "Ya es hora de acabar, dice Botero en su carta, con la comedia que usted no conocía el manejo de las cuentas en el exterior... Usted bien sabe que desde 1991 se utilizaron estas cuentas para pagar la asesoría política norteamericana... Esta es una prueba contundente de su conocimiento y utilización de estas cuentas; a no ser que todos los funcionarios de su campaña, y ahora también su esposa, hayan obrado 'a sus espaldas". Sobre el cheque girado en diciembre de 1993 a nombre de Ernesto Samper y utilizado para pagar un crucero por el Caribe, Botero señaló: "Su defensor dice que se trata de un préstamo personal que yo le hice, lo cual es falso. Si así es, será fácil presentar la copia del cheque mediante el cual usted me canceló este 'préstamo". Pero Botero no se quedó ahí. Para rematar añadió: "Involucrar a mi madre en este asunto, en el cual no tiene nada que ver, es un acto de bajeza... Le notifico, 'Desde mi celda' que no voy a permitir que me silencie el gobierno en atropello de mis derechos constitucionales y legales".Este segundo round, que en un principio parecía que se iban a adjudicar Samper y Nieto por puntos, poco a poco empezó a complicárseles. Al salir a la ofensiva, el Presidente y su abogado tomaron la delantera. Pero no por mucho tiempo. Uno de los mayores problemas que tiene la táctica de Samper y Nieto es que, a diferencia de las acusaciones de Botero y Medina contra el Presidente, que han sido ratificadas bajo juramento en sus indagatorias, las de Nieto no fueron recogidas por Samper en la suya. Y las formuladas por Samper se quedaron a nivel de insinuación a la Fiscalía para que investigara. En cuanto a la presentación por parte de Nieto de las declaraciones de Botero y de Gloria Zea, aunque en principio pareció convincente, el efecto logrado también se perdió pronto. Por una parte, según explicó Botero a SEMANA, la venta del lote no figura en las declaraciones de renta porque éste era propiedad de una sociedad y lo que quedó registrado fue la venta de las acciones de la sociedad. Pero además, para nadie es un secreto que la mayoría de los colombianos no refleja fielmente en sus declaraciones de renta las transacciones que realiza y más cuando se trata de intangibles como obras de arte. Aunque ocultar esta información puede representar problemas fiscales, difícilmente se podría montar una acusación de enriquecimiento ilícito sobre este tipo de prueba. El golpe definitivo fue sin duda el que dio Botero cuando presentó el manuscrito de Jacquin. No sólo por el efecto que tuvo el que por primera vez los contrincantes metieran al cuadrilátero a Gloria Zea y a Jacquin de Samper, sino además porque si de dar golpes bajos se trataba, el de Botero resultó mucho más contundente. Una nota de puño y letra de la primera dama remitiendo un cheque en dólares muestra no sólo que efectivamente se recibieron aportes en esa moneda sino que además ella recibió algunos de ellos. Aunque todavía no está claro cuál será el ganador de la pelea, indiscutiblemente este último round fue para Botero. Aun si Samper y su abogado logran demostrar que sus acusaciones son ciertas y que efectivamente el elefante pasó por la campaña pero no entró, al Presidente le cabe la responsabilidad de no saber escoger bien a sus asesores. El jefe del gobierno alemán Willy Brandt, tuvo que renunciar a su cargo cuando se reveló que su secretario privado era un espía, aunque todos estaban seguros de que él no lo sabía cuando lo nombró. Esas son las reglas del juego en política y pocos se salvan de ellas.

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