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Estudio de la Universidad Nacional indica que habría suelo marciano en Cundinamarca y Boyacá
Estudio de la Universidad Nacional indica que habría suelo marciano en Cundinamarca y Boyacá - Foto: Unimedios/Universidad Nacional

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Suelo similar al de Marte fue hallado en Cundinamarca y Boyacá

Algunos municipios de la región cundiboyacense tendrían suelo parecido al marciano, según un estudio realizado por la Universidad Nacional*.

El biólogo Diego Gómez, investigador del Grupo de Ciencias Planetarias y Astrobiología de la Universidad Nacional de Colombia, en uno de sus más recientes trabajos, buscó identificar ambientes extremos en la región cundiboyacense que tuvieran potencial astrobiológico como análogo planetario. En pocas palabras: que las condiciones del suelo sean iguales o similares a la de otros planetas, es este caso específico que se semejaran a Marte.

La NASA presentó 5 diseños de edificios que podrían construirse en Marte para los para los primeros colonizadores humanos. Foto: Archivo/Semana.com

¿Cuáles son los municipios?

Se encontró que siete puntos en los departamentos de Cundinamarca y Boyacá tienen potencial, y se convierten en municipios claves en el estudio de la astrobiología, que busca entender el origen de la vida en el universo.

En el primer filtro se seleccionaron seis lugares de Cundinamarca: Almacafé, Caparrapí, Capellanía, El Hato, Nazareth, y la Planta de Tratamiento de Aguas Residuales (PTAR) Tocancipá, y uno de Boyacá: El Guamal, así se referencia en el comunicado emitido por la Universidad.

¿Qué aspectos del suelo analizaron?

En la información entregada por el grupo de investigadores destacan que: “se comparó la información de radiación UV, el clima, la composición de suelo y la litología, es decir las características de las rocas”.

Señalan que Gómez buscó la bibliografía de variables ambientales de la región cundiboyacense que incluyen radiación solar, radiación UV incidente, y características tanto del suelo como litológicas y climáticas. La escogencia de los lugares de análisis se basó en ese tipo de variables donde hay datos disponibles.

“Estos puntos geográficos ofrecen diversas variables que los hacen, en cierto grado, potenciales análogos planetarios de interés astrobiológico y se clasifican según sus características, lo que da como resultado que la radiación UV y ciertos rasgos geológicos son sus puntos más fuertes, y aquellos de suelos y clima los menos robustos”, explica el biólogo.

¿En qué se parece el suelo de esos municipios al de Marte?

En el resultado de la investigación se destaca la similitud de sus condiciones geoquímicas, mineralógicas o fisicoquímicas ambientales, “que permita la existencia de la vida” en el comunicado destacan que se clasifican tres escalafones: “el primero se basa en evidencia directa; el segundo en evidencia indirecta o altamente sugestiva que necesita de más datos para su confirmación, y el tercero no cuenta con evidencia con su objetivo a replicar”.

Los expertos dicen que: “Marte es uno de los objetivos con más análogos planetarios exitosos, debido especialmente a que existe una historia geológica similar en sus inicios. Por ejemplo, el potencial de la región cundiboyacense como posible análogo planetario es gracias a zonas con alta radiación solar y UV”.

¿En qué se diferencian a Marte?

Según Gomez “aunque la región cundiboyacense presenta ventajas como análogo planetario –entre ellas sus altas tasas de radiación UV y algunas características litológicas–, lo disímil del suelo es una desventaja, ya que no se hallaron rasgos como permafrost, presencia de percloratos y meteorización química o por radiación, como sería el ideal en un análogo marciano”.

Aclaró que casi todas las rocas encontradas son clásticas, que concordarían con las llanuras rocosas de Marte, pero, aunque se cuenta con una temperatura y humedad baja, no alcanza a simular algunos fenómenos ambientales del planeta rojo.

Como parte de la campaña para convertir a este proyecto en una atracción mundial, "Mars One" pretende seleccionar un total de 24 astronautas de diferentes nacionalidades. - Foto: EFE

El biólogo Gómez recuerda que en el país no hay un lugar con todos los parámetros ideales, pero sí existen ciertos ambientes con bastantes variables parciales para futuros estudios y para aprovechar la prospección de esta área.

¿Por qué escogieron esos municipios para analizar?

Según el investigador Gómez, para seleccionar los posibles lugares de interés se usó un calculador rápido de UV y se buscó información de suelos, litología y clima de los lugares de interés en las bases de datos del Instituto Geográfico Agustín Codazzi (IGAC).

¿Qué significa este hallazgo para Colombia?

Los investigadores indican que tras el trabajo realizado se podría abrir un campo de estudio en bioprospección de microrganismos de interés para la astrobiología, debido a sus características ambientales parcialmente análogas, pero es necesario alimentar las bases de datos de los lugares de interés para enriquecer la labor investigativa.

“Colombia tiene una orografía muy rica, pero que se necesitan análisis para saber qué se puede ofrecer y no dejar de lado los ambientes extremos”, puntualizó el especialista.

*Con información de Unimedios/Universidad Nacional de Colombia