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Una última canción antes de morir: conmovedor adiós en un hospital de covid-19

Por: AFP

Quizás lo más triste de los decesos por coronavirus es la inmensa soledad de quienes sufren por esta enfermedad y de sus familias a lo lejos. 'Movió sus manos como si estuviera dirigiendo una orquesta'.


Sus signos vitales están por apagarse, pero le estrechan la mano, le ponen su música favorita y, si es posible, invitan a un familiar para que se despida del paciente. En medio de la pandemia de covid-19, esta escena empezó a ocurrir en la sala de un hospital público de Chile.

"Cada persona traía una familia detrás y a cada persona tratamos de conocerla dentro del tiempo que teníamos", le dijo a AFP Natalia Ojeda, médica especializada en cuidados paliativos del hospital Barros Luco de Santiago.

Este centro médico ha sido uno de los más presionados durante la pandemia en Chile, un país con una población de 18 millones de habitantes donde se cuentan más de 340.000 contagios y 9.000 muertes confirmadas.

Desde hace dos meses la intensa rutina laboral de Ojeda y su colega Moyra López puso a prueba sus trayectorias como especialistas en enfermos terminales, sobre todo de cáncer. "Antes de la pandemia estábamos acostumbrados a que el paciente falleciera, pero en su casa, rodeado con su familia, muertes muy distintas a la que tienen que ver con el covid", dice López.

Unas 60 personas fallecieron en la unidad montada en el hospital donde trabajan, que ha desmitificado la muerte en soledad por el virus. Más de la mitad recibió visitas de familiares, pero considerando que la gran mayoría de los pacientes ingresan en un estado de profundo sopor, López describe cómo otros enfermos de la unidad que han fallecido sin ese acompañamiento han logrado conectarse con sus familiares a través de una videollamada. Su herramienta es una tableta donde quedan atesorados mensajes como: "Gracias papá por todo. Anda y descansa" y "abuelito lindo, escucha este tema que te gustaba tanto".

Esta sala con ventanas que dejan colar una agradable luz natural y un ligero sonido de naturaleza fue acondicionada en el apuro de la pandemia, que hasta la primera semana de julio sometió a la población, pero sin colapsar hospitales ni morgues.

Tanto Ojeda como López indicaron que cuando se supo sobre la muerte en soledad de los enfermos de covid-19 en China y Europa, la dirección del hospital priorizó prepararse con los protocolos y el personal especializado en alivio del dolor y fin de vida.

"La última semana de junio fue la semana del ‘peak‘ (pico) y nuestra sala estaba constantemente llena", recuerda Ojeda, de 37 años, quien describe con lágrimas su experiencia. "Cada muerte es única y se vive de forma distinta".

El miedo y la muerte

Mientras auxiliares acomodan sobre una camilla el cuerpo de un hombre que acaba de fallecer, Ojeda y López explican su labor.

"Teníamos miedo antes de partir con esto por distintas razones; la de enfrentar la muerte delante nuestro, el miedo al contagio y también que era una enfermedad que no tenía que ver con lo que nosotros estábamos habituados", sostiene López, de 44 años, quien después de cada jornada se reencuentra con su esposo y sus tres hijos.

"Pero lo más maravilloso, lo que nos ha protegido (anímicamente) ha sido el agradecimiento", asegura. "El ‘feedback‘ tan positivo de los familiares, aquellos que pudieron venir y los que sintieron que su enfermo se fue tranquilo", señala.

Los familiares que visitaron a los pacientes tuvieron que cumplir requisitos estrictos. Antes de pasar al sector donde están los enfermos, en su mayoría ancianos, hay una mesa con todos los accesorios que deben vestir antes de abrazar esos últimos suspiros.

El equipo de esta sala, en su mayoría mujeres, ha aprendido a animarse, a llorar juntas y a vencer el miedo al contagio entregando afecto, música y audios de seres queridos.

Escuchar hasta el final

La doctora Moyra López acerca al oído de don Manuel un mensaje de su hijo. "Son palabras de agradecimiento y también de aliento para irse en paz", explica sobre la importancia de no estresar al paciente en esa última fase con mensajes como: "¡Lucha, tú puedes!". Los signos vitales de ese hombre están por apagarse, pero en un tramo del audio, mientras López le estrecha su mano enfundada en látex, él mueve su cabeza, sin abrir los ojos, e incluso suelta un ruido.

"Siempre, pacientes incluso en estado de mayor inconsciencia que él, hay reacciones, respiran más rápido, se les acelera el pulso, tienen movimientos, por lo tanto eso nos confirma día a día que la audición es el último sentido que se pierde antes de morir", dice.

En la tableta, también guardan audios de sacerdotes y pastores. "Hemos buscado música del campo [chileno] en YouTube después que un familiar nos dijo que a una persona le gustaban mucho [esas canciones]", cuenta Ojeda.

Ambas recuerdan que hace dos semanas, Enrique Boudon, un paciente de 94 años que agonizaba por una neumonía provocada por la covid no parecía dispuesto a irse pese a que sus 10 hijos ya se habían despedido. "Así que llamamos a su nieta y nos contó que había sido trompetista en la Orquesta Filarmónica de Chile y le gustaba el jazz. Buscamos en la tablet, le pusimos a Miles Davis al oído y automáticamente movió sus manos como si estuviera dirigiendo una orquesta. Fue muy emocionante. Unas dos horas después falleció", recuerda López.