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Un día que vino a pasar vacaciones a Colombia, Hawkins quedó encantado en una finca cafetera de Jardín, Antioquia. Así se apasionó por el café. - Foto: Pilar Mejía

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Esta plataforma de propinas dará apoyo a los caficultores colombianos

Hoy los productores pasan un 'trago amargo' por cuenta de los precios del grano. Pero una plataforma busca que los consumidores mundiales les giren propinas.

Alrededor del mundo venden 500.000 millones de tazas de café a un valor promedio de US$5, lo que equivale a unos US$2,5 millones. Pero un productor del grano sobrevive con menos de US$250 al mes (alrededor de $850.000).

Esos desequilibrios en el ecosistema cafetero, sumados a las bajas cotizaciones del grano, explican entre otros factores la crisis actual de la caficultura.

“Es una injusticia”, pensó Crawford Hawkins, un gringo que trabajó en el mercado de Wall Street por varios años. Hawkins tomó el producto de su trabajo como inversionista y decidió invertirlo en desarrollar una plataforma que permita a los consumidores de café del exterior, principalmente en Estados Unidos y Europa, dejar propinas a los productores.

¿Qué harán con las propinas?

Hawkins convenció a varias cooperativas de cultivadores y a establecimientos de café que es posible dejar propinas para destinarlas en principio al programa de Beneficios Económicos Periódicos (Beps) que administra Colpensiones. Así, los cafeteros pueden iniciar un ahorro que les permita asegurar ingresos para su vejez.

En una segunda fase las cooperativas pueden recibir ese ingreso para invertirlo en sus asociados a través de líneas de microcrédito. Esto les permite hacer una mejora en sus fincas o invertir en su vivienda propia.

En este proyecto no está solo. Lo acompañan sus asociados Viviana Salazar y Valentín Sierra Arias, empresarios que, proviniendo de fuera de la industria cafetera, buscan generar proyectos de impacto social que permitan garantizar la sostenibilidad del negocio. Si todo sale bien, Hawkins espera llegar luego a otros cultivadores como los de cacao.