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Algunas personas tienen calambres musculares, especialmente en las piernas, durante las horas de la noche. - Foto: Getty Images/iStockphoto

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Calambres nocturnos en las piernas: así se pueden evitar

Cualquier persona puede sufrir calambres musculares.

Un calambre muscular es una contracción repentina e involuntaria de uno o más músculos, de acuerdo con Mayo Clinic, entidad sin ánimo de lucro dedicada a la práctica clínica, la educación y la investigación.

Además, explicó que los calambres musculares usualmente desaparecen por sí solos y raramente son lo suficientemente graves como para buscar la atención médica. Sin embargo, hay que consultar a un médico si los calambres:

  • Causan molestia intensa.
  • Están relacionados con la hinchazón, enrojecimiento o cambios de la piel en las piernas.
  • Están relacionados con la debilidad muscular.
  • Suceden a menudo.
  • No mejoran con cuidado personal.
  • No están relacionados con una causa obvia, por ejemplo, ejercicio extenuante.

Lo anterior, porque si bien la mayoría de los calambres musculares son inofensivos, algunos pueden estar relacionados con enfermedades no diagnosticadas, tales como:

  • Suministro de sangre inadecuado. El angostamiento de las arterias que llevan sangre a las piernas (arterioesclerosis de las extremidades) puede producir un dolor similar al de los calambres en las piernas y en los pies al hacer ejercicio. Estos calambres a menudo desaparecen poco después de terminar los ejercicios.
  • Compresión de los nervios. La compresión de los nervios en la espina dorsal (estenosis lumbar) también puede producir un dolor similar a los calambres en las piernas. Usualmente el dolor empeora cuanto más caminas. Caminar en una posición levemente flexionada (como cuando empujas un carrito de compras) puede mejorar o retrasar el comienzo de los síntomas.
  • Disminución de minerales. Una cantidad insuficiente de potasio, calcio o magnesio en tu dieta puede contribuir a los calambres en las piernas. Los diuréticos (medicamentos a menudo recetados para la presión arterial alta) también pueden disminuir estos minerales.

De hecho, la mayoría de los calambres se presentan en la noche y, por ello, el portal Salud 180 reveló que para aliviarlos se debe estirar el músculo contraído, así se sienta dolor. Después, hay que aplicar compresas de agua tibia por 20 minutos. Posteriormente, realizar suaves masajes y, por último, es importante caminar para que el músculo se relaje.

Otra manera de aliviar el dolor y prevenirlo es aumentando el consumo de potasio, ya que, según el Instituto Nacional de Salud de Estados Unidos (NIH, por sus siglas en inglés), el organismo necesita potasio para casi todo su funcionamiento, incluso para el buen desempeño de los riñones y el corazón, la contracción muscular y la transmisión nerviosa.

Así las cosas, hay que señalar que este mineral se encuentra en muchos alimentos, como, por ejemplo: el banano, los aguacates, los albaricoques secos, las ciruelas y uvas pasas, el jugo de naranja, las papas, las espinacas, los tomates, el brócoli, los frijoles rojos, la soja (soya), las nueces, la leche, el yogur, las carnes, las aves y el pescado.

No obstante, las cantidades diarias recomendadas promedio en miligramos (mg) son las siguientes:

  • Bebés, hasta los 6 meses: 400 mg
  • Bebés de 7 a 12 meses: 860 mg
  • Niños de 1 a 3 años: 2.000 mg
  • Niños de 4 a 8 años: 2.300 mg
  • Niños de 9 a 13 años: 2.500 mg
  • Niñas de 9 a 13 años: 2.300 mg
  • Adolescentes de 14 a 18 años (niños): 3.000 mg
  • Adolescentes de 14 a 18 años (niñas): 2.300 mg
  • Adultos mayores de 19 años (hombres): 3.400 mg
  • Adultos mayores de 19 años (mujeres): 2.600 mg
  • Adolescentes embarazadas: 2.600 mg
  • Mujeres embarazadas: 2.900 mg
  • Adolescentes en periodo de lactancia: 2.500 mg
  • Mujeres en periodo de lactancia: 2.800 mg

De todos modos, la información antes dada de ninguna manera sustituye la asesoría médica y por ello lo primero que hay que hacer es consultar a un experto de la salud para que sea este quien guíe el proceso e indique qué es lo más adecuado para cada persona.