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| 5/31/1999 12:00:00 AM

COLOMBIA Y EL CANCER

Por los costos y la falta de prevención el panorama en el País es menos alentador.

COLOMBIA Y EL CANCER COLOMBIA Y EL CANCER

EN COLOMBIA las condiciones económicas generan un riesgo mayor para la aparición de ciertos tipos de
cáncer y crean dificultades para su tratamiento. Según Héctor Posso, director de epidemiología del Instituto
Nacional de Cancerología, es cierto que en este campo el mundo está mejor que hace 25 años y que se
cuenta con los avances para tratarlo. "Sin embargo, lo más seguro es que a un paciente con cáncer le vaya
peor en Colombia que en un país desarrollado", dice Posso. "La probabilidad de sobrevivir cinco años en
Colombia con un cáncer es de 60 por ciento y en Estados Unidos es de 75 porciento ".
Las causas de esta realidad son variadas. Por un lado el cáncer es un tratamiento costoso. Según Herman
Esguerra, cada caso le cuesta al paás como mínimo 20 millones de pesos. Las nuevas drogas, como
Herceptin, se consiguen, pero su costo crea obstáculos para prescribirla Según el médico Carlos Alberto Ortiz,
"las EPS, por ejemplo, no la aprueban en muchos casos".
La relación costo-beneficio hace que los recursos se dirijan prioritariamente a los pacientes con mayor
probabilidad de soportar el mal. "A quienes tienen cáncer avanzado no se les puede asegurar una buena
calidad de vida porque las aseguradorasno justifican el gasto de ciertas drogas ", dice Posso. Para el médico
Fabio Restrepo Angel sólo un 10 por ciento de los colombianos tiene acceso a los mejores tratamientos.
Pero no todo son problemas económicos. La falta de educación también incide mucho. En Colombia buena
parte de los casos de cáncer se detectan en estados muy avanzados. Y no sólo por culpa de los pacientes.
Según Restrepo, "también es responsabilidad de los médicos generales, que no saben de oncologia, porque no
existe una cátedra exclusiva en las facultades de medicina colombianas".
Mientras en los países desarrollados el cáncer de cuello uterino es una patología manejable, en Colombia es
una de las primeras causas de muerte en mujeres. La promiscuidad sexual sin protección es muy alta y eso
genera más riesgo de adquirir el virus del papiloma humano, causante de la mayoría de casos.
La alta incidencia también se debe a la falta de campañas para incentivar la toma del examen citológico de las
mujeres."Por eso no es de extrañarnos que lleguen tantos casos avanzados en los cuales ya no hay nada qué
hacer", dice Carlos Castro, director del Instituto Nacional de Cancerología.

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