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| 7/21/1997 12:00:00 AM

A CORAZON ABIERTO

La Clínica Cardiovascular La María, de Medellín, y el equipo del doctor Alberto Villegas llegan a 100 operaciones de trasplante de corazón.

A CORAZON ABIERTO, Sección Vida Moderna, edición 790, Jul 21 1997 A CORAZON ABIERTO
Muy pocos especialistas en América Latina saben lo que el doctor Alberto Villegas, director emérito de la Clínica Cardiovascular La María, en Medellín, sabe del corazón. Con 100 trasplantes del órgano mayor, en 11 años y medio, este médico antioqueño es considerado por los profesionales del ramo como una verdadera eminencia en enfermedades coronarias y trasplantes. Por el talento y el trabajo desplegado por personas como Villegas, más de 3.500 personas en el mundo mejoran anualmente su pronóstico de vida gracias a un trasplante de corazón. En Colombia no se tienen cifras muy recientes, pero se sabe que, en 1991, de cada 1.000 personas que perdieron la vida, 139 murieron por causa de enfermedades vasculares, entre las cuales se incluyen la hipertensión, el infarto del miocardio, la enfermedad isquémica y la enfermedad cardiopulmonar.Estas cifras colocaban en ese momento a las enfermedades del corazón como primera causa de mortalidad en Colombia, seguida muy de cerca por las causas violentas y los accidentes de todo tipo, causantes de 132 muertes por cada 1.000. El estrés, el exceso de colesterol, el cigarrillo, la diabetes, la hipertensión arterial y el no llevar unos hábitos saludables de vida incrementan los riesgos de padecer este tipo de enfermedades. En la Clínica Cardiovascular de Medellín se están atendiendo actualmente 16 casos de trasplantes al año, un promedio importante para lograr óptimos resultados, ya que los mayores beneficios se obtienen con un equipo de profesionales ejercitado y con mucha experiencia. Pese a que la demanda requiere mayor cantidad de trasplantes, la mayor dificultad que enfrenta este procedimiento es la escasez de donantes aptos. Aunque en la legislación colombiana se establece que todos los ciudadanos son donantes, lo cierto es que para trasplantes de corazón se requiere que el paciente haya sido diagnosticado con muerte cerebral, por un neurólogo, mediante dos exámenes distantes seis horas uno del otro y que los parientes del enfermo acepten hacer el trasplante. Esto en muchas ocasiones no se logra por razones religiosas, filosóficas o por simple miedo y se pierden vidas humanas que podrían haberse salvado en las manos maestras de un buen cirujano. Por lo general el trasplantado logra el 70 por ciento de posibilidades de vivir más de cinco años una vez realizado el procedimiento quirúrgico, mientras que si no se le hace, pesa sobre él un 40 por ciento de probabilidades de morir antes de un año. De las 100 personas que ha atendido el equipo de trasplantes de la Cardiovascular, en cooperación con la Unidad de Trasplantes del Hospital San Vicente de Paúl, 64 viven actualmente.Hoy en Colombia se pueden hacer trasplantes en pacientes de cualquier edad, incluso recién nacidos, aunque la Clínica Cardiovascular La María acumula su principal experiencia en enfermos entre los 15 y los 66 años. Durante su larga trayectoria el doctor Alberto Villegas _que a pesar de su actitud sencilla y generosa acumula en su hoja de vida 22 páginas de realizaciones y premios_, ha comprobado que la mayor incidencia en la enfermedad coronaria se presenta por infarto o por arteriosclerosis de arterias coronarias (taponamiento de estas venas). Uno de los primeros síntomas que pueden detectarse es el dolor en el pecho o angina de pecho, el cual se produce con ejercicio o con emociones fuertes. Es detectable y debe ser tratado de inmediato. Lo ideal es hacer el examen mientras realiza el ejercicio o lo que se denomina una prueba de esfuerzo. Hoy en día estos equipos son muy sofisticados e incluso las pruebas se hacen por medicina nuclear. En la Clínica Cardiovascular La María se adelantan todos los exámenes indispensables para un acertado diagnóstico ya que cuenta con los más modernos equipos. Con todos los recursos a mano, ¿porqué no chequear el corazón?

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