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| 10/22/2001 12:00:00 AM

Cronobiología y exámenes diagnósticos

Cronobiología y exámenes diagnósticos Cronobiología y exámenes diagnósticos
Por: Michael Smolensky Profesor de la facultad de Salud Pública de la Universidad de Texas, Houston. Autor de la libro The Body Clock Guide to Better Health (Henry Holt & Co, Nueva York) Las funciones biológicas muestran una variedad de ritmos: de 24 horas (llamados ritmos circadianos), los menstruales (ritmos que van de mes a mes en mujeres jóvenes) y anuales (que duran 365 días). La amplitud de estos ritmos puede ser tan grande que llega a determinar cuándo los síntomas de una enfermedad pueden ser peores y aún más cuando estas dolencias pueden ocurrir. El asma es una condición nocturna con ataques y síntomas en el pecho y problemas de respiración que son peores durante el ciclo de sueño en la noche. Los síntomas de úlcera péptica, como el dolor abdominal, son peores en la noche que en el día. Las alergias nasales se complican durante la noche y pueden interrumpir el sueño. Los síntomas (estornudos, congestión nasal, etc.) se pueden empeorar en la mañana. Los síntomas de la artritis reumatoidea (dolor, rigidez e hinchazón de las coyunturas afectadas) son peores en la mañana, al comienzo de la actividad de la persona. Los síntomas de la osteoartritis son peores en la tarde que en la noche. El dolor agudo del corazón, el síntoma de angina de pecho, es más frecuente en la mañana. Los ataques del corazón, los derrames y la muerte súbita son mucho más frecuentes durante las primeras horas de actividad diaria. Las respuestas a exámenes diagnósticos hechos en el consultorio del doctor pueden diferir en forma significativa de acuerdo con el momento, en referencia a los ritmos biológicos, en los que éstos se practican. La mejor hora para examinar la función del pulmón cuando se sospecha de enfermedades en este órgano, tales como asma y otras dolencias pulmonarias crónicas, es en la mañana, lo más pronto después de despertar del sueño nocturno. Este es el momento en que los pulmones están en su función más baja en las 24 horas. El momento indicado para los exámenes de alergias es entre el final de la tarde y la noche. Es entonces cuando la piel es más reactiva a las pruebas alergénicas, lo cual significa que es el momento en que la detección de estas sensibilidades es mejor. El mejor momento para ir a donde el oftalmólogo para un examen de glaucoma, que involucra la medición de la presión en el ojo, es muy temprano en la mañana. La presión del ojo varía mucho durante las 24 horas: está en su punto más alto en la mitad del período de sueño y en el punto más bajo en la tarde. La presión del ojo en la mañana, cuando uno se levanta del sueño nocturno, es muy parecida a la que se experimenta durante el sueño. De modo que hacer este examen en la mañana, especialmente en personas que han tenido una historia de glaucoma, es lo mejor. La presión arterial es una de las más comunes condiciones médicas. La presión muestra un ritmo de 24 horas, de manera que el momento en que es medido puede influenciar la respuesta a esa medición. En la mayoría de personas la presión arterial es más baja durante el sueño por una diferencia de 20 mmHg o más durante el día. La presión arterial se sube rápidamente cuando uno se levanta del sueño nocturno y alcanza un pico en la mitad o en la tercera porción del período de actividad. Esta presión declina en las horas anteriores a ir a la cama y alcanza su nivel más bajo durante el sueño. El ritmo circadiano de la presión arterial complica el diagnóstico preciso de la hipertensión. Las personas que tienen riesgo de padecer esta condición deberían pensar en comprar un equipo de medición de la presión para poder tomar su propia medición a diferentes horas del día, el atardecer y la noche con el fin de obtener una imagen más precisa de la presión arterial durante las 24 horas. Mantenga un diario con estos valores de acuerdo con el momento y el día en que fueron tomados y luego lléveselas al doctor para que las evalúe. Este mismo método puede ser usado para normalizarla. El uso de monitores caseros de la presión arterial también es útil para gente que padece lo que es conocido como hipertensión secundaria —lo cual es presión arterial anormal como resultado de condiciones médicas como enfermedad renal o trastornos de sueño—. En estas condiciones el ritmo circadiano de la presión arterial es diferente. Frecuentemente la presión sanguínea es más alta en la noche que durante el día cuando es medida por el doctor. De hecho, en estas condiciones, la presión arterial puede ser normal durante el día y anormal en la noche. De modo que el monitoreo de la presión arterial en casa es una herramienta de gran valor para ayudar a la diferenciar entre la presión normal y anormal de la persona. En mujeres que se encuentran en sus años reproductivos se ha encontrado que la mejor hora para una citología, el examen para detectar el cáncer de cuello uterino, es cuando se encuentra ovulando, es decir, en el día 14 del ciclo menstrual, debido a que es en este momento cuando los fluidos de la vagina son menos espesos y esto ayuda a que la detección de células anormales sea más fácil. El mejor momento para una mamografía es siete días después del ciclo menstrual ya que es cuando el tejido de la mama es menos denso y esto ayuda a detectar pequeñas anormalidades en él. Cronobiología en el tratamiento del cáncer La mayoría de las células tienen ritmos circadianos y éstos determinan los efectos secundarios de las medicinas en cáncer. Las drogas para combatir las células anormales en tumores no pueden diferenciar las buenas de las malas. La investigación en el campo de la cronobiología (la ciencia que se dedica al estudio de los ritmos biológicos) muestra que el momento en el que las drogas son suministradas está íntimamente ligado a la severidad de sus efectos secundarios. Los cronobiólogos se apoyan en estudios en animales para determinar el mejor momento en el cual se debe dar un medicamentos a los pacientes con cáncer. Algunos tipos de drogas deben ser dados durante el intervalo usual de sueño para minimizar su toxicidad, mientras que otros deben ser dados por la mañana, la tarde o la noche para evitar efectos secundarios. Por ejemplo, la droga 5-fluorouracil (5-FU) debe ser dada mientras el paciente duerme durante la noche para evitar efectos indeseados en el tracto gastrointestinal (lengua, boca, estómago e intestino). Las drogas para cáncer Cisplatin y Oxaliplatin deben ser dadas al finalizar la tarde y al comienzo de la noche para evitar molestias en el hígado y la médula espinal. Doxorubicin debe ser suministrada en la mañana durante las horas iniciales de la actividad para evitar estos mismos problemas. Antes era difícil tratar a los pacientes a las horas correctas, es decir, siguiendo los lineamientos de la cronoterapia. Sin embargo hoy es posible hacerlo usando atomizadores ambulatorios que pueden ser programados para dar la droga en la dosis exacta y a la hora correcta. Grandes estudios clínicos usando estos aparatos muestran que los oncólogos pueden reducir los efectos secundarios del tratamiento en forma sustancial, haciendo posible un tratamiento más agresivo con dosis más altas que en aquellos casos en que no se siguen los parámetros de la cronoterapia. Los resultados en estudios recientes muestran que la calidad de vida de los pacientes y su sobrevivencia se mejora con altas dosis de cronoterapia si se comparan con el tratamiento tradicional. En Europa estudios multicéntricos sobre el tema se están llevando a cabo para diferentes tipos de cáncer, especialmente el de colon y recto, seno, pulmón e hígado. Estos estudios corroboran las posibilidades y ventajas de aplicar la cronobiología a la vida, especialmente al tratamiento de condiciones médicas como el cáncer.

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